WSOP 2009 : ¿Es a prueba de crisis?

Deathmatch at the Rio

Puede que Los Estados Unidos estén en medio de una desaceleración dramática de la economía, pero los expertos no están listos aún para predecir el día del juicio final para las World Series of Poker.

En Febrero, el comisionado de las WSOP Jeffrey Pollack dijo a PokerListings que pensaba que la economía y su impacto en el mundo del poker serían la noticia más grande durante las series de este verano.

No es un secreto que Las Vegas están tambaleándose. Los operadores de Casinos han visto los precios de sus acciones en caída libre y los resorts de la ciudad se han visto forzados a reducir las tarifas de las salas e incrementar de golpe los incentivos para continuar atrayendo visitantes.

Para muchos expertos, sin embargo, la angustia de la industria del casino no necesariamente señala al mismo punto de vista negativo en las mesas de poker.

"El Poker es fundamentalmente diferente al resto de la industria del juego" dijo Andrew M. Woods, Director Ejecutivo del Global Poker Strategic Thinking Society (www.GPSTS.org) y un antiguo socio en la enseñanza de la economía en la Universidad de Harvard.

"Este es un juego de habilidad. Juegas contra colegas y no contra la casa, y eso cambia quien participa y porque".

"Las personas no van a jugar poker con sus ingresos disponibles intentando darle a un gran premio como lo hacen con las tragamonedas u otros juegos de casino. Esto no es el paraíso prometido donde despilfarras $20. La mayoría de las personas juegan porque piensan que pueden sacar algo positivo [valor esperado]."

David Schwartz, director del Centro de Investigación del Juego en la Universidad de Nevada en Las Vegas, concuerda en esto.

"Dado que [el poker] no es un juego que incline las posibilidades a favor de la casa, es menos que un ingreso discrecional [o una forma] de entretenimiento," dijo. "Dado que si eres bueno, y quienes no piensen que son buenos, pueden lograr una expectativa positiva. Algunas personas pueden, de hecho, estar intensificando su juego de poker".

En lo que concierne a cómo serán los cobros en las World Series, los expertos tienen expectativas mixtas. El director de Medios de las WSOP e historiador del poker Nolan Dalla suena optimista.

"No quiero sonar como una porrista, pero pienso que las WSOP son un proyecto tan grande para tanta gente que el impacto de la crisis económica será mínimo, al menos este año," dijo.

Mientras tanto, el abogado radicado en Washington y antiguo miembro de la directiva de la Asociación Mundial del Poker Ken Adams sugirió que el Evento Principal de $10,000, en particular, continuará creciendo productivamente.

"Yo no espero que el tamaño del campo de juego disminuya en el Evento Principal,  así como también es poco probables que el número de asientos ganados en Internet disminuyan pronto," dijo.

"En años recientes tanto como el 75% de los asientos del Evento Principal se han llenado por medio de Internet y eliminatorias satélite. Una consecuencia ha sido la creciente internacionalización y juventud del campo, ya que le red atrae jugadores jóvenes de muchos países alrededor del mundo."

Woods está de acuerdo.

"La explosión de Internet ha contribuido con un núcleo sólido de clientes," dijo. "Estos días, el nivel de educación del poker es tan alto que la gente no ve las WSOP como una lotería - es algo mas parecido al PGA".

Dalla, también, apunto a la creciente diversificación de los campos de las WSOP como una razón mayoritaria por la cual él piensa que las Series continuaran prosperando.

"Cualquier grupo [demográficamente] de  jugadores que sea afectado por problemas es a menudo superado por otros grupos de personas," dijo, apuntando a los jugadores internacionales y jóvenes como dos ejemplos de incrementos demográficos".

"Pienso que muchos jugadores quienes han crecido mirando al poker en televisión cumplirán 21 y asistirán a las WSOP por primera vez," dijo. "Las características demográficas orientadas a la juventud son favorables a las WSOP tanto a corto como largo plazo".

Ya sea que los números de las WSOP caigan o no en el 2009, los cuatro expertos concuerdan que en general la salud de las Series no deberían ponerse en duda.

"Mi instinto me dice que la disminución será muy pequeña [en números], a pesar de que este campo no es mi fuerte," dijo Schwartz. "Pero creo que Harrah's y Jeffrey Pollack han hecho un gran trabajo en la construcción de la marca y pienso que su trabajo contrarrestará cualquier disminución que las WSOP puedan experimentar."

"Naturalmente, habrá disminuciones y periodos fijos," dijo Dalla. "Nada puede crecer un 50% por año como lo hicimos del 2003 al 2008. Pero dadas otras formas de entretenimiento y recreación, especialmente los juegos, las WSOP (y el poker en general) parecen estar haciendo las cosas bastante bien".

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