40 años del WSOP: Sus inicios

Doyle Brunson
Doyle, uno de los pioneros del WSOP

En sus inicios como una pequeña invitación - exclusivamente para caballeros- apostadores de los Estados Unidos, a lo que se ha convertido en la actualidad, el evento deportivo de poker más grande y con mejores premios a nivel internacional, además de brindar igualdad de oportunidades.

Pero antes de iniciar nuestro viaje, necesitamos ir un poco más atrás, 21 años para ser exactos, cuando el futuro padre de las WSOP, Benny Binion, fue presentado con una interesante solicitud.

Nicholas "Nick the Greek" Dandolos, hijo  de unos adinerados padres griegos, contaba con un gran bankroll y el deseo de jugar con el mejor jugador de poker en una maratón de enfrentamientos en heads-up. Binion creó el concurso, y seleccionó al legendario tejano Johnny Moss.

Iniciando en enero y finalizando en algún momento en mayo, estos dos hombres jugaron todas las modalidades de poker imaginables. Como un brillante movimiento de mercadeo, los enfrentamientos se realizaron en el lobby del casino Horseshoe, de modo que atrajo a los curiosos al casino.

Por primera vez, el poker se convirtió en un deporte para espectadores.

Pero no fue hasta 21 años después en el Hotel y Casino Holliday en Reno, Nevada; que las semillas del WSOP realmente empezaron a germinar.

Para quienes se encuentran fuera del mundo del poker, 1969 es recordado como el año de protestas en contra de la guerra, el inicio de la presidencia de Richard Nixon y la caminata de Neil Armstrong sobre la luna.

Sin embargo, para los jugadores de poker fue el año en que las World Series of Poker dieron inicio.

Una convención semanal denominada "Texas Gambler 's Reunion" fue organizada por Tom Moore, quién recientemente había adquirido el Hotel y Casino Holliday. El invitó a los jugadores del momento a un torneo de poker con recompra de una semana, como parte de esta convención.

Los asistentes a esta convención no eran exclusivamente de Texas, pero sin duda todos eran jugadores de poker.

Entre las personalidades que asistierón se encontraban Doyle "Texas Dolly" Brunson, "Amarillo Slim" Preston, Johnny Moss, Crandell Addington, Puggy Pearson, Jimmy "The Greek" Snyder, Jack "Treetop" Straus, Felton "Corky" McCorquodale, Brian "Sailor" Roberts, Aubrey Day, Jimmy Casella, Bill Boyd, Syd Wyman, Long Diddie, Benny y Jack Binion e incluso Minnesota Fats.

"No existía nada como un juego por el campeonato", dijo Addington a PokerListings.

"Todos fueron cash games, no seguían el formato que ves actualmente, que cuenta con un cierto buy-in, y una vez que este ha desaparecido estas fuera del torneo. Fue un torneo, una competencia. Todos los mejores jugadores estuvieron ahí, pero completamente eran cash games".

Addington fue el que gano más dinero durante esa semana, y fue nombrado Mr. Outside, un titulo otorgado al mejor jugador.

El aún conserva el trofeo de plata, otorgado por Moore, pero ciertamente no era su objetivo en ese momento.

Amarillo Slim Preston
El mejor jugador es el que haya ganado más dinero

"Los jugadores de poker en ese entonces no jugaban por trofeos o brazaletes" explico. "Nosotros jugábamos por el dinero".

Cuando Benny y Jack Binion se enteraron que Moore no planeaba organizar otra de estas convenciones, ellos decidieron hacerlo en el Horseshoe cada año.

Renombrado las "World Series of Poker", el evento de 1970 reunió  a muchos de los jugadores que habían participado en el Holliday el año anterior.

En ese entonces existían menos de 50 mesas de poker en Las Vegas. El Horseshoe de Binion no contaba con una sala de poker así que tres mesas fueron extraídas de la pequeña área de bacará.

Solamente participaron 38 jugadores de poker.

Los cuales durante la siguiente semana y media jugaron Five-Card Draw, Deuce-to-Seven Draw, Seven-Card Stud, Razz, y No-Limit Hold'em.

Cuenta la leyenda que Addington, Brunson, Carl Cannon, Moss, Pearson, Amarillo Slim, y Brian Roberts votaron por quién debería ser nombrado ganador, y al final Moss obtuvo el título.

Pero según Addington, este no era exactamente el modo en que esta decisión era tomada.

Addington señala que los Binions decidieron anunciar un ganador simplemente porque contaban con mucho interés por parte de la prensa.

"Jack Binion preguntó a todos los jugadores de poker sobre cual consideraban el mejor jugador y todos respondieron: yo" afirmo.

"Bueno, esto no iba a funcionar así que lo hicimos de nuevo pero esta vez solicitamos votar por el segundo puesto. Moss obtuvo el mayor número de votos para el segundo puesto- excepto algunos de nosotros que decidimos no votar."

"Slim gritó esto es un asesinato sangriento, y dijo "esto es absurdo, nosotros no estábamos votando por quién sería el mejor jugador. Este debe ser el que haya ganado más dinero".

Al final, estas objeciones fueron anuladas, Moss consiguió su copa de plata y será recordado por siempre como el primer ganador de las WSOP.

Con forme fueron  finalizando los festejos, Terry Thackery, un reportero de Los Angeles, enviado a para realizar la cobertura del primer WSOP, dio a Benny y Jack algunas recomendaciones.

El señaló que la clave para obtener aún más atención por parte de la prensa, era convertir las World Series en un evento deportivo real que contara con alguna estructura - Un torneo real con drama de la vida real-.

Al siguiente año los Binion se dieron la tarea de determinar una estructura para el torneo, añadieron un premio y un brazalete; con lo cual inició un evento deportivo real.

Ya había nacido la estructura actual de las WSOP. Y en esta ocasión sin duda alguna Johnny Moss consiguió la victoria.

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