Soulier: "Quiero que la Battle Of Malta siga creciendo y adelante"

Soulier

PokerListings habló con el profesional francés del poker, Fabrice Soulier. El galo, con más de 15 años de experiencia, no descarta mudarse a Malta para jugar.


Fabrice Soulier, es uno de esos jugadores que serán recordados por haber colocado al poker francés en el panorama internacional. PokerListings tuvo el honor de poder pasar un rato con él durante su visita a The Battle Of Malta, donde habló de su nueva vida como padre, su carrera y sus valores.

Hace quince años, Soulier tuvo que tomar la complicada decisión de dedicarse al mundo de la televisión o al poker. Ahora, él no se arrepiente de su elección y no mira atrás, pero sigue criticando con fundamentos al poker actual.

PokerListings: Fabrice, en primer lugar, ¿qué piensas de tu primera The Battle Of Malta y de la isla de Malta en general?

Fabrice Soulier: En primer lugar, tengo que decir que nos hemos sentido muy a gusto aquí con PokerListings. En lo que se refiere a Malta, he estado viniendo aquí desde 2007, desde mi contratación con Chilipoker y Alex Dreyfus, realmente. Hemos sido amigos desde entonces y trabajamos juntos ahora. Estoy bastante acostumbrado a venir a Malta, incluso estoy considerando mudarme aquí.

Sin duda, tengo la intención de apoyar todo lo que está pasando en Malta, en cuanto al poker se refiere. Creo que es un gran destino para el poker, los casinos son cómodos y cuando ves lo bien organizada que estaba The Battle of Malta, sobre todo teniendo en cuenta el número de jugadores que hubo, realmente te hace querer más.

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El EPT (European Poker Tour) también vendrá aquí en Marzo, pero personalmente me inclino más por apoyar a los pequeños circuitos.

Creo que tenemos que romper el Monopolio de PokerStars -y por tanto del EPT-. Tuve una muy mala experiencia con ellos en Londres -hablaré pronto de ello en mi blog- ya que básicamente me robaron un buy-in. Había firmado para un torneo y quería cancelarlo. Mis fichas no habían llegado todavía y no estaba en los premios, pero me dijeron que no era posible. He estado jugando en el EPT durante diez años, y no suelo ser tratado de esta manera. Juego tres docenas de eventos de la EPT cada año, si se incluyen los eventos paralelos, y solo creo que no es una buena forma de tratar a los clientes habituales.

Tengo muchas ganas de apoyar a pequeños circuitos, para que podamos tener un poco de equilibrio en la situación, creo que sería mucho más saludable para todos.

Así que solo quiero felicitar a The Battle of Malta y a PokerListings. Quiero que este torneo siga adelante y siga creciendo porque realmente es un gran acontecimiento. Creo que todos se divirtieron.

PL: ¿Cómo descubriste el poker?

FS: Descubrí el poker hace mucho tiempo en Córcega, gracias a un amigo mío. Estábamos jugando con Antoine, quien fue uno de los primeros profesionales que conocí en los noventa. Tenía 17 o 18 años, y solo se estaba divirtiendo estafando a los amigos de su padre. Usó el dinero para comprar algunas cosas interesantes como pequeñas moticicletas, vacaciones, o hacer algunas inversiones...

Yo no lo podía creer. Creo que eso me permitió pensar que era posible. Después de eso, me olvidé del poker durante algunos años.

Así que sí, jugué cuando era muy joven -unos 16 o 17 años-, y volví al poker cinco o seis años después. Me mudé a París -ya que soy originario del sur de Francia-, y empecé a jugar por los círculos parisinos, entonces entendí que podía plantearme jugar al poker en esos círculos. Eso es lo que estuve jugando desde entonces: Stud, California Lowball... cosas que ya no existen, pero que me enseñaron mucho.

Eso fue lo que hice durante cuatro o cinco años, y luego en el 2000 dejé de trabajar y gané el Gran Premio de París. Nunca miré hacia atrás, nunca me arrepentí, aunque son muchas horas de trabajo para no ver muchas victorias.

¿Aconsejaría a alguien que se adentrara en el mundo del poker profesional? No. Muy pocos jugadores lo hacen, es casi tan duro como convertirse en un atleta profesional. No más de uno de cada cien jugadores logran vivir jugando al poker.

En lo que a mí respecta, siempre y cuando el poker me trate bien y no haya recibido lo suficiente de él, siempre que pueda lidiar con la adrenalina, sentiré que soy lo suficientemente bueno como para seguir jugando. No veo porqué debería parar. Cuando ves a alguien como Doyle Brunson, quien todavía sigue jugando muy bien... veremos a ver, quizás un día cree una especie de club de poker para pensionistas, quién sabe (Risas).

PL: Un brazalete en las WSOP de 2011, un montón de premios y tercer puesto en la Lista de All Time Money de Francia. Tu carrera es bastante impresionante, pero ¿de qué estás más orgulloso?

FS: De mi hija pequeña de seis meses de edad.

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¿Y en el poker? Creo que estoy orgulloso de seguir estando alrededor. Hemos perdido a una gran cantidad de jugadores a lo largo de la carretera, y siempre hay gente que se ríe de ti porque juegas las manos de una manera y tomas ciertas decisiones, que no escuchan cuando das una opinión, y finalmente fallan. No me alegro de que fallen, pero estoy realmente contento de estar alrededor, de haber sobrevivido, y de poder formar parte de la industria junto a otros buenos jugadores como Alex Dreyfus, quien también hace mucho por el poker.

Así que sí, estar alrededor de personas agradables, mantener mi cabeza alta, nunca haciendo nada mal -tengo temperamento cuando juego-, pero siempre honesto en la vida real. Estoy muy orgulloso de ello.

PL: ¿Cuál es tu mejor y peor recuerdo en tu carrera?

FS: Creo que mi brazalete siempre será mi mejor recuerdo. Han habido otros ganadores franceses del brazalete desde entonces, pero ese año habíamos pasado por un poco de sequía. Recuerdo haber visto las mesas finales de ElkY y Elie Payan, y no me lo podía creer. También me volví loco cuando llegué al heads-up con un bote de ventaja de seis a uno. Sabía que podía ganar, pero todavía tenía que esperar hasta la mañana siguiente y pasar toda la noche dándole vueltas.

Mi peor recuerdo es la eliminación en el Main Event de las WSOP en 2009, dos años antes de mi brazalete. Tenía dos reyes, y un chico pujó con dos cuatros, fui all-in con mis 40 ciegas y mis dos reyes, y consiguió su tercer cuatro de inmediato. Después de eso me quedaron diez ciegas y terminé perdiendo a cara o cruz.

Esa vez lloré. Me eliminaron en la posición 49 después de estar jugando durante siete días... Julien Brecard y yo caímos en nuestros brazos y lloramos como dos niños.

PL: Creías que podrías obtener el segundo lugar en las WSOPE el año pasado.

FS: No, realmente no. En primer lugar, siendo subcampeón es un buen resultado. Pero tampoco estaba contento con la forma que tuve que jugar el heads-up contra Adrián Mateos. Fue mejor que yo. Ese es mi mayor premio, pero no era la misma emoción que la otra vez.

PL: A pesar de toda la fama y el dinero, parece que no ha cambiado.

FS: Creo que he tenido suerte en comparación con los jugadores jóvenes de hoy en día, porque yo empecé a tener éxito a los treinta y tantos años. Tenía mucha experiencia vivida, y ya había trabajado durante diez años produciendo y dirigiendo cosas en la televisión... Sabía lo que valía la pena y no me volví loco.

Si tuviera que dar un consejo en esta entrevista a los jugadores jóvenes que se inician en el poker y ganan mucho dinero, me gustaría decirles que no importa lo convencidos que estén de que esto va a durar, ya que no es lo que pasa. La variabilidad siempre está con nosotros en el poker y habrá momentos de sequía. Puedes cansarte y nadie sabe lo que puede pasar en tu vida. Es por eso que necesitas aprovechar al máximo las buenas rachas.

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Tenemos que estar bien fundamentados porque las cartas son muy humillantes. La suerte no siempre viene cuando se supone que debe venir. Caí en quiebra un par de veces cuando empecé, después me convertí en profesional. No quiero volver a pasar por eso otra vez. Sobre todo ahora que tengo una familia.

PL: ¿Cuáles son sus objetivos ahora?

FS: Estoy feliz de anunciar que estoy a punto de firmar un nuevo contrato con Everest Poker. Quiero seguir jugando en vivo y me gustaría jugar más High Roller este año.

Desde mi victoria en Praga, solo he jugado en Barcelona. No jugué el de Londres porque no me sentí bien, pero me gustaría jugar más, lo suficiente teniendo en cuenta mi bankroll: algunos de 10.000 dólares pero no de 20.000 o 25.000.

Estoy muy contento de seguir trabajando con Everest, porque es un patrocinio a largo plazo.

PL: También conociste a tu esposa -otra jugadora de poker conocida, Claire Renaut- gracias al poker.

FS: Nos conocimos durante el primer espectáculo del NRJ PokerStars. ElkY y yo éramos maestros, Clara Morgane fue la presentadora, y Claire Renaut era una de las alumnas que tomaron parte en Las Vegas.

La presencia de Claire fue un poco al azar. Fue un momento extraño en su vida y ella solo quería salir de Paris. Le gusta el poker, pero solo pensó que era algo regular. Cuando comprendió lo que era, vino al fondo de la sala y me dijo: "Sí, lo haré".

Los dos caímos el uno ante el otro al instante. Una linda historia, porque la primera vez que nos vimos fue en realidad el Día de San Valentín de 2008.

PL: ¿Crees que tendemos a subestimar el aspecto social del poker, con todas esas personas que has conocido?

FS: Estuve hablando de eso ayer con Alex Dreyfus. Decíamos que lo bueno de The Battle of Malta -que no encuentras necesariamente en otros torneos-, es que yo nunca he hablado mucho con los jugadores de la mesa. El ambiente es muy relajado y es agradable estar más relajado que en el EPT, por ejemplo. Aunque es necesario ser más estrictos para evitar la especulación y el fraude.

El aspecto social es fundamental y debemos promoverlo. El problema es que hay mucho en juego. Esto es algo de lo que me di cuenta cuando me convertí en profesional: empiezas a tomártelo más en serio, quieres conseguir grandes resultados, y tienden a aislarse de los demás. Es una lástima, el poker es un juego divertido y debe seguir siéndolo.

PL: ¿Le ha cambiado la perspectiva del poker el ser padre?

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FS: Cambió mi perspectiva de todo, y, sin duda, te ayuda a poner un montón de cosas en perspectiva. Te das cuenta que lo único que importa es la vida y la salud de esa pequeña persona llena de amor.

PL: Si tu hija te dice que quiere ser jugadora profesional, ¿qué le dirías?

FS: Oh, pues creo que vamos a enseñarle el poker muy pronto. Creo que el poker es genial para aprender un montón de cosas y que se merece ser reconocido como tal. Quiero decir, hasta las grandes empresas usan ahora el poker para ayudar a sus empleados a desarrollar sus habilidades analíticas, aprender sobre ROI o la toma de riesgos.

Después de todo, es un juego como cualquier otro, por lo que también podría aprenderlo cuando fuera más joven.

El poker es parte de un mundo relativamente nuevo que a veces puede asustar a generaciones más mayores, al igual que a mis padres, por ejemplo. Fue hace quince años, y es increíble lo rápido que nos hemos olvidado de de cómo han cambiado las cosas desde entonces. Por entonces, el poker se veía como un juego de mafiosos.

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Algunas personas tienen prejuicios y me dicen que siempre debo estar mintiendo, ya que soy un jugador de poker. Es absurdo, nunca miento fuera del poker, que incluso tienden a ser algo más honestos.

PL: ¿Diría usted que el poker es una manera de escapar y de ser otra persona por un tiempo?

FS: Tal vez, sí. Me gusta esa parte de jugar al poker, sobre todo porque yo solía hacer series de TV. Trato de usarlo, pero no siempre lo consigo. Es muy divertido.

PL: ¿Qué le convenció para renunciar a una exitosa carrera como director y productor de programas de TV- Posiblemente una línea de trabajo bastante glamurosa y parcialmente lucrativa- por el poker?

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FS: Realmente, traté de hacer las dos cosas por un tiempo, pero tuve que elegir. Quería hacer ambas cosas bien, pero terminé a medio gas en ambos.

Por aquel entonces, normalmente jugaba en el Club Aviación de Paris y a veces podía jugar hasta las cinco o seis de la mañana... teniendo que ir a trabajar después. Me iba a casa, me daba una ducha y olía mal. Fue horrible.

Lo hice durante cinco o seis meses, pero al final tuve que tomar una decisión. Dejé de trabajar en mi programa de televisión, quería tomarme un año sabático... y fue hace quince años. Nunca volví.

PL: Es muy conocido en el mundo del poker, pero no sabemos nada sobre de ti fuera de él. ¿Cuáles son tus otras pasiones?

FS: Siempre he estado viajando. Es por eso que me encantó el poker desde el principio. Empecé con el kite-surf recientemente, y tengo que decir que disfruto realmente. Empecé en Brasil, donde me compré una casa. Todavía no soy muy bueno, pero estoy tratando de mejorar (risas).

Nací cerca del Mediterráneo, por lo que me encanta el mar y todo su alrededor. Cuando regrese a Malta, quizás comience a pescar de nuevo. Me encantaba cuando era niño. Así que tal vez lo haga los fines de semana (risas).

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