A. Esfandiari: “Debemos dejar de ser robots en las mesas”

Antonio Esfandiari en el 888Live Festival de Londres
Esfandiari, en la mesa. / Foto: 888poker

PokerListings habla con uno de los mejores jugadores del mundo: Antonio Esfandiari. El norteamericano ha sido una de las estrellas en el 888Live de Londres.

Es uno de los focos de todas las miradas. Sin duda, su aparición en el Aspers Casino de Londres ha generado expectación entre los aficionados y resto de jugadores que en estos días se dan cita en Londres para el 888Live Festival.

Antonio Esfandiari ahora trabaja con Phil Laak en la cadena de televisión estadounidense ESPN, así como asesora a jugadores como lo hizo en la reciente edición del Big One for One Drop en Mónaco. 

PokerListings: Lo primero es lo primero, ¿Qué es eso de “moda adelantada”?. La expresión que usas durante tus análisis con Phil Laak en las retransmisiones de la ESPN.

Antonio Esfandiari: Esto significa que debes tener un cierto sentido de la moda, en lugar de estar atrapado diez años atrás en el tiempo diez.

PL: ¿No está refiriéndose posiblemente a su compañero?

AE: Lo estoy. Phil Laak es la antítesis de la moda adelantada. Una cosa es vestir de manera desastrosa cuando nadie te mira, pero otra cosa es vestir de manera desastrosa cuando todo el mundo te mira.

PL: ¿Cómo se prepara para estas retransmisiones?

AE: Nos envían un historial con las manos, así que tenemos una idea de lo que sucede en la acción. Luego las bromas salen.

No es nada que ensayamos antes. Nos dejamos llevar. Ya teníamos un programa durante años, por lo que no es algo nuevo para nosotros.

PL: Al estar tan cerca del poker en televisión, ¿qué crees que podemos hacer para que sea algo más interesante?

AE: Necesitamos un reloj de tiempo y necesitamos que los profesionales dejen de ser demasiado profesionales. Si ellos se toman demasiado tiempo y lo hacen demasiado serio –en lo cual ya se está convirtiendo- se llevarán la diversión del poker.

Si quieres que más gente esté interesada en el juego, hazlo divertido y deja de ser un robot en la partida.

Antonio Esfandiari, antes de ser eliminado en Londres
Esfandiari, mirando su eliminación. / Foto: 888poker

PL: ¿Debería haber más personajes como Matusow o Hellmuth frente a la cámara o más jugadores con estatus de estrellas?

AE: Ya existen estas partidas, pero en un torneo grande no sabes, obviamente, quien va a llegar lejos. Tienes que jugar las cartas que te reparten, y eso es una situación difícil para los productores.

PL: ¿Y qué pasa con el Big One for One Drop? Ahora solo para aficionados, pero con la asistencia de profesionales.

AE: Creo que esa es una calle diferente del juego. Si tienes jugadores que no juegan tanto pero que son ricos, si consiguen un poco de apoyo por parte de los profesionales puede hacer que estén más interesados. Aporta un elemento diferente al poker.

Tienes que probar cosas diferentes para ver qué es lo que encaja, y creo que fue una idea muy creativa de Guy Laliberté el venir con una idea de entrenadores. No sabemos si funcionará, pero tenemos que tratarlo.

PL: ¿Ha funcionado para ti? Estuviste con un jugador llamado Bob Safai.

AE: Oh, sí. Pasamos un momento fantástico. Cuando llegó hasta el final estuve a su lado en cada acción. Cuando tuvo ese terrible “bad beat” jugándoselo todo cuando estábamos en dos mesas, me dolió.

PL: Entonces, ¿Habrá otro Big One?

AE: He hablado con Guy, pero no revelaré el futuro de este evento. Hay varias ideas sobre la mesa.

No sé exactamente qué va a pasar, pero tienes que darte cuenta de que esto es mucho trabajo para Guy. El torneo es para una buena causa, pero realmente depende de él si hay otro o no.