Análisis: Cómo ganarse de nuevo al jugador recreacional

Santiago Garcia
Convivir la vida familiar, laboral y la pasión por el poker, el reto de los recreacionales.

Lee Davy realiza un completo análisis de los jugadores recreacionales, ofreciendo varios casos reales. ¿Qué deben hacer las salas para satisfacer sus intereses?

Matamos 1.200 millones de animales a la semana para llenar nuestros estómagos, pero a excepción de las personas que viven en el campo, nunca vemos dichos animales fuera de los cuentos de Disney o para bebés.

El proceso del sacrificio de los animales está deliberadamente oculto ya que, si estuviese frente a nosotros, muchos tendríamos un problema cada vez que nos sentamos a comer un filete.

Por Lee Davy:

Estoy comenzando a pensar que ocurre lo mismo en el poker. Todos hemos escuchado historias de la cercanía de la extinción de los jugadores recreacionales de poker, debido a la extrema presión que crean los grinders profesionales, los dominadores de la cadena alimenticia del poker.

Pero la pregunta es: ¿Has visto alguna vez un jugador recreacional de poker? Estos no aparecen en mis alertas de google ni en las búsquedas de poker que realizo. No veo sus caras en los medios de comunicación relacionados con el poker.

No hay nombres, no hay caras, no hay historias de ellos. Es más, he comenzado a pensar que son un mito. Una damisela en peligro creada exclusivamente por las salas de poker online como una excusa para mejorar sus beneficios a causa del valor del consumidor.

¿Cómo se ven, cómo son?

La mayoría de las salas de poker online ofrecen una ofensiva a dos frentes cuando se habla de marketing: te invitan a probar todas sus novedades o te muestran una historia para mostrarte porqué deberías escogerlos a ellos y no a la competencia.

¿No sería más inteligente comenzar este camino pensando en el usuario? Y si dicho usuario es un jugador de poker recreacional, ¿no deberíamos comenzar este proceso con un “había una vez”?

Bernadette Jiwa, gurú del marketing y el branding, sugiere que para comenzar a ofrecer mejores historias de los productos deberíamos:

  1. Hablar con una persona.
  2. Preséntale su imperfecta realidad.
  3. Muéstrale cómo la nueva realidad que desea podría ser verdadera gracias a tu sala de poker.

Sus propuestas son 100% empatía, oro puro que crea mejores experiencias para sus usuarios. Pero el primer paso es encontrar un jugador de poker recreacional, ¿cómo son?

¡Soy Espartaco!, ¡no, yo soy Espartaco!

Lloré viendo esa película, pero me estoy apartando del tema. Yo soy un jugador recreacional, mejor dicho, yo era un jugador de poker recreacional.

Jugador Recreacional
Pongamos cara a los jugadores de poker recreacionales.

Comencé jugando al poker en el pub con mis amigos ya que ellos se aburrían si no hacían algo y ese algo era jugar al poker. Pero todo trataba sobre dinero para mí. Era un hombre casado con un niño pequeño cuando comencé a jugar. Tenía muchas deudas y no veía una salida.

El poker llegó con un brillo poderoso. Era la forma más fácil de ganar dinero sin realizar un duro trabajo mental o físico.

Mi prioridad en ese momento debería haber sido mi familia, pero no lo era. Solía gritar a mi mujer que jugaba al poker para saldar nuestras deudas, pero después de un año, este (el poker) era mucho más que un tema de deudas.

Se había convertido en mi comunidad, en una forma de crecer mediante una ascensión en la jerarquía o rangos. Ganar me hacía sentirme bien. Jugaba online y en vivo, disfrutando de ambos.

Ganaba tanto en vivo, tanto en mesas de cash como en torneos, siendo ganador también en torneos multimesa online. Pero era un gran perdedor en las mesas de cash online, donde solía jugar en mesas de 0,50$/1$ y 1$/2$.

Era todo lo que quería

Me centré en las mesas de cash porque tenía una familia, jugar torneos hubiese sido la llama que prendiese todo para terminar en el divorcio.

Jugaba una o dos veces por semana en una partida local. El juego era 1£/1£ Dealer’s Choice (DC) y no me lo hubiese perdido por nada del mundo.

En el mundo online, comencé jugando en PartyPoker y después Full Tilt. Tuve un rápido paso por PKR, fui a Genting y terminé jugando en PokerStars.

Me gustaba PokerStars porque la interfaz era realmente sencilla. Siempre había mesas y partidas, además sus torneos multimesa (MTT) eran tan grandes que una vez gané 10.000$ jugando en un torneo de 11$ de buy-in.

La única sala con la que he tenido algo de relación es PKR. Les escribía, me respondían y eso era todo lo que quería.

Nunca me sentí como un consumidor leal, a excepción de PKR, pero esto se debía solo a que continuaban ofreciéndome bonificaciones. La única relación que tuve con el resto de salas de poker online eran e-mails tipo spam en los que me ofrecían jugar algún juego tonto para ganar un millón de dólares.

Según veo y siento, ninguna de las otras salas podría haber tenido un usuario leal. Yo solo estaba interesado en los satélites online para sus grandes eventos en vivo. Pero eso era además construir castillos en el aire ya que era prácticamente imposible conseguir un asiento al ser el número de participantes muy superior al de los asientos ofrecidos, algo que nunca me preocupó.

Lee Davy Recreacional
Ganar te hace sentir bien.

Me hubiese gustado recibir ayuda con mi juego, así como algún apoyo cuando continuaba perdiendo. Una herramienta para gestionar mi presupuesto integrada en el software habría sido algo muy útil.

También habría sido una forma de mantenerme en la sala el informarme sobre todo lo que ocurría en el mundo del poker, ofreciéndome una experiencia inmersiva y de entretenimiento.

Después de todo, el poker es aburrido.

Nunca me preocupé por el rake

Mis grandes retos eran encontrar tiempo para jugar MTTs y las pérdidas en las partidas de cash online. El domingo es el gran día para los jugadores de poker, pero también es uno de los dos días libres que tienes de trabajar de 9 a 17 horas si eres un hombre de familia.

Es ser demasiado egoísta utilizar el domingo para jugar 15 horas al poker antes de ir al trabajo de nuevo medio dormido.

Me hubiese gustado que alguien de la empresa (sala de poker) hubiese contactado conmigo para ayudarme con mi juego en las mesas de cash. Quizá podrían haberme ofrecido un nuevo camino, una nueva propuesta, para mantenerme como usuario.

Pero como he dicho antes, no había relación alguna, por lo que simplemente abandonaba la sala.

Quería ser un jugador de poker profesional. Lo intenté una vez y fallé. Pensé que podía ser algo guay, siendo además una forma fácil de vivir.

No me preocupa lo que dicen los pros de lo duro mentalmente que es jugar al poker para vivir, no puede ser pero que trabajar construyendo carreteras o vías de tren 72 horas a la semana, tampoco puede ser peor que trabajar en el camión de la basura.

Nunca me preocupó el rake, nunca me interesó. Lo veía de esta forma: si quería jugar en una sala, tenía que pagar por sus servicios o algo así.

No juego a día de hoy por el valor, por los beneficios, mis prioridades en la vida han cambiado. Jugar al poker durante largos periodos de tiempo es desperdiciar mi vida y todo lo que hay en ella.

Esta es mi historia, a continuación, os ofrezco tres más.

Este es Santiago García Mansilla

Santiago García Mansilla ar es un jugador recreacional de poker que vive en Buenos Aires (Argentina). Santiago está casado y ha reducido su trabajo ya que hace poco que su mujer dio a luz a su primer hijo.

Santiago GM
Santiago García Mansilla, jugador recreacional.

Santiago es un gran fan del poker, de todos los hobbies que tiene, el poker es el que más diversión y entretenimiento le ofrece.

No es fácil para él encontrar tiempo para jugar, sobre todo tras el nacimiento de su hijo, pero puede encontrar algo de tiempo libre durante la semana mientras este duerme.

Siempre se asegura de que su familia es lo primero. Su ritual para irse a la cama consiste en 45 minutos de poker antes de lavarse los dientes e ir a dormir.

También hay poker en vivo, partidas a las que Santiago acude 3 o 4 veces al mes. Normalmente hay 20 o 25 personas, con una clasificación general para los mejores jugadores.

Una vez al año, este grupo va al casino más grande de Sudamérica, El City Centre Rosario, para jugar la Gran Final del Circuito Argentino de Poker (CAP), un torneo que el año pasado tuvo 1.240 entradas para batir el récord de participación en un evento argentino.

A Santiago le gusta jugar en vivo ya que le permite tener más contacto con sus amigos. Sentir las cartas en la mano, las fichas y el dinero también son aspectos importantes para él. Cuando juega online, se siente ajeno al mundo, con el mismo sentimiento que cuando realiza una rutina o un trabajo.

Cuando juega online, lo hace en 888Poker. Lo puedes encontrar en los sit-and-go desde 1$ hasta 5$, en las mesas de cash de microlímites y en los torneos multimesa de buy-in entre 1$ y 12$.

888Poker es la sala elegida por Santiago porque el número de jugadores en los torneos es menor, lo que hace que las partidas sean más rápidas. Le gustan sus estructuras, las reglas de registro tardío y la posibilidad de encontrar partidas de calidad en cualquier momento.

Santiago también piensa que la competencia en una sala como PokerStars es mayor, lo que hace más difícil tener resultados positivos.

El deseo de mejorar y ganar un paquete para las WSOP

PokerStars fue por un tiempo la sala de Santiago, pero a día de hoy, este prefiere jugar en la segunda sala más grande del planeta. Le gustaría que las salas de poker online ofreciesen más satélites para jugar eventos en vivo, así como el incremento de torneos en vivo en todas las partes del mundo, principalmente en Buenos Aires.

Santiago WSOP
El rake es importante, pero lo es más vivir la experiencia del poker.

Al igual que me ocurre a mí, a Santiago también le gustaría que las salas de poker le ayudasen a mejorar su juego y cree que los embajadores de las salas, así como sus team pro, podrían ser muy útiles en este aspecto.

Santiago tiene el deseo de mejorar como jugador, aumentar su presupuesto, aprender a jugar en más mesas y un día poder ganar un paquete para disputar el main event de las World Series of Poker.

Los días en los que el argentino se quería convertir en jugador profesional han terminado. La vida en familia ha puesto fin a estos sueños, unido al miedo que siempre hay de estar en un trabajo en el que hay que saber convivir con mucha varianza.

Santiago tiene muchos conocimientos de la industria del poker. Ha leído y se ha preocupado por todo lo ocurrido con Amaya/PokerStars. No sabe si en las mesas en las que juega hay pros, pero intenta localizar a los mejores jugadores para evitarlos en la medida de lo posible. No utiliza HUD (Heads Up Display) y cree que solo los pros lo hacen.

Su contacto con 888Poker es disperso. Ha intercambiado e-mails con ellos y utiliza el chat online para solicitar información, aunque está convencido que podrían responder a sus dudas de forma más rápida.

El rake es importante para él, principalmente en los eventos en vivo en los que participa ya que cree que el rake online es aceptable para su nivel de juego. Le encantan sus libros de poker, principalmente el trabajo de Jonathan Little.

Por último, le gustaría disputar algún día un evento del World Poker Tour (WPT) o de las WSOP (World Series of Poker) en su ciudad natal.

Este es Shane Povey

Shane Povey está en la treintena y vive en Bridgend (Gales) con su pareja y dos niños. Su prioridad en su vida es su familia, lo que significa además que tiene un trabajo a tiempo completo, por lo que Shane solo juega al poker por las noches, después de que sus niños van a dormir.

Shane visita el casino una vez al mes para no olvidar el juego en vivo, pero prefiere las salas de poker online ya que puede jugar muchas más manos en el mismo tiempo de juego. Esto es importante para él ya que es un jugador ganador y el tiempo es reducido.

PKR es la sala en la que Shane invierte su tiempo. Se unió a ellos en 2010 después de ver un anuncio en TV hablando del software en 3D.

“Después de esto, no hay camino de vuelta”, comenta Shane.

Shane Povey
Shane Povey, jugador del año de PKR en 2013.

Su juego ha mejorado viendo a otros jugadores competir y analizando sus movimientos. Con el tiempo, fue lentamente subiendo en los tamaños de las apuestas, llegando a jugar en los torneos multimesa de high-stakes, siendo además nombrado en 2013 como Jugador del Año de PKR, algo de lo que se muestra muy orgulloso.

A día de hoy, Shane solo juega MTTs con buy-in entre 50£ y 200£. Prefiere estas apuestas ya que le gusta jugar contra gente que sabe lo que está haciendo.

El atractivo de la comunidad

Uno de los grandes atractivos para Shane de PKR es su comunidad. En algunas ocasiones juega en PokerStars, pero el 99,9% del tiempo lo hace en PKR ya que cree que la sala se merece su lealtad tras haberle ofrecido lo mismo.

El no cambiaría nada de su experiencia ya que le gusta mucho el juego y la sala.

A Shane le gustaría convertirse un día en jugador profesional ya que esto le daría más libertad de horarios y le permitiría invertir más tiempo en su familia en lugar de pasar demasiado tiempo en el trabajo.

La presencia de los pros en el juego no desalienta a Shane. En lugar de ello, eso le sirve de estímulo. Shane cree que sirve de inspiración ver como pros en PKR a jugadores que hace no mucho estaban en su misma situación. Esto además sirve como punto a favor para Shane respecto a PKR.

Shane nunca ha utilizado software HUD y prefiere que la realidad del juego hable por sí misma. Por otro lado, Shane no está muy interesado en el rake ya que además no presta mucha atención al poker fuera de PKR.

Nota: Realicé la entrevista a Shane antes del colapso de PKR, por lo que regresé a él para conocer su opinión sobre el cierre, esto es lo que comentó.

“Estaba esperando que ocurriese”, comentó Shane. “Desafortunadamente, tras mis grandes años en 2013 y 2014, la sala comenzó un proceso de ‘retoque’ en el que cambiaron todos los horarios de los torneos y sus nombres, perdiendo multitud de jugadores”.

“La sala había cambiado mucho en los tres últimos años y dicho cambios no fueron a mejor. Para mí no son buenas noticias ya que invertí prácticamente cada noche en los dos últimos años jugando en PKR y realmente disfruté. Pero estos cambios también cambiaron mi rutina, no hay duda. Finalmente, tan solo iba jugando un torneo aquí o allí”.

¿Cuál es el plan de Shane tras el cierre de PKR?

“Jugaré en PokerStars y 888Poker con la esperanza de poder conseguir una rutina en alguna de las salas”. Shane jugaba en PKR bajo el pseudónimo mrsuperking.

Este es Angus Malcolm

Angus Malcolm gb, de 36 años, vive en la bella Church Stretton en Shropshire (Inglaterra). Angus vive solo y juega al poker como hobby, utilizando sus ganancias para cubrir su interés en las apuestas deportivas.

Cuando Angus no juega al poker, está trabajando en turnos de 12 horas en el Instituto de Salud (NHS). Debido a que juega al poker de forma recreacional, intenta clasificarse mediante satélite online para alguno de los festivales en vivo tanto en PokerStars como en la red iPoker.

Agnus Malcolm
Agnus Malcolm, otro ejemplo de recreacional.

A Angus le encanta jugar al poker en vivo, pero prefiere hacerlo online ya que el casino más cercano está a 90 minutos en coche. Angus invierte su tiempo en las salas jugando sit-and-go y MTTs, intentando clasificarse para eventos de mayor buy-in en torneos satélites y programas de steps.

Se siente cómodo jugando en torneos de 50$ o incluso superiores, además de jugar en mesas de cash con buy-in hasta 100$, pero prefiere jugar en mesas ultrarrápidas o Zoom.

Tras jugar un tiempo en PokerStars, tuvo la experiencia suficiente para saber que había menos competencia en otras salas, por lo que comenzó a jugar la mayor parte del tiempo en la red iPoker.

“Me gustaba su rakeback, sus recompensas y que había más jugadores débiles”, comenta Angus.

Le pregunté a Angus cómo podrían las salas de poker ofrecer más valor para atraer a los usuarios y su respuesta fue rotunda: reducir el rake.

Uno de sus primeros retos al jugar online como recreacional fue la cantidad de pros que había. Cree que esto, junto al alto rake, hace que los jugadores recreacionales tengan muchas dificultades para ganar dinero de forma consistente.

“El rake es demasiado alto, lo que significa que el 99% de los jugadores que tienen su vida fuera del poker, tendrán muchas dificultades para conseguir beneficios”, explica Angus.

Hubo un tiempo en el que Angus se llegó a plantear jugar de forma profesional al poker, pero está convencido que tiene muchas debilidades en relación al juego para conseguirlo. Lo intentó durante seis meses en 2011, llamando a este periodo ‘un tremendo fallo’, admitiendo además que en esa época bebía demasiado.

A día de hoy, Angus invierte su tiempo trabajando en sobriedad. Me dijo que el hecho de no beber le ha permitido conocerse mejor y cree que con un buen coach podría intentar de nuevo el paso ya que su vida es muy diferente. Pero el poker no está ahora entre sus prioridades, no se corresponde con su idea actual de vida.

“Mi interés por el poker ha desaparecido”, afirma Angus.

Angus intentó jugar con HUD hace varios años, pero dejó de utilizarlo ya que cree que era más aprovechable para los jugadores de cash. Cuando le pregunté sobre la efectividad del marketing de las salas de poker, comentó:

“Todo se centra en las ventas, bonos y conseguir que deposites más dinero. Todos sus correos los envío directamente a la carpeta de spam”.

Angus realmente se había preocupado por mejorar sus conocimientos de poker. Había leído todos los libros publicados y estaba muy atento a las novedades. A día de hoy, Angus no juega al poker, pero no aconsejaría al resto dejar de jugar.

“Juega al poker como un hobby y ten un trabajo de verdad para pagar tus gastos. Solo el 1% de los jugadores consiguen ganar lo suficiente para vivir bien. Los otros 99% solo están para pagar a ese 1% y a las compañías con el rake”.

Una petición para tener mejores historias

¿Recuerdas los tres puntos vistos antes?

Burro BoM
¿Qué crees que deben hacer las salar por los recreacionales?
  1. Hablar con una persona.
  2. Preséntale su imperfecta realidad.
  3. Muéstrale cómo la nueva realidad que desea podría ser verdadera gracias a tu sala de poker.

Como has visto en el artículo, he hablado con tres personas, añadiendo también mi historia. Los cuatro hemos mostrado nuestra imperfecta realidad. Ahora es el momento de que las salas de poker hagan lo posible para convencernos, para mostrarnos que la realidad deseada podría ser posible gracias a su buen hacer, si ellos realizan su trabajo.

  1. Ofreciendo ayuda para organizar el presupuesto.
  2. Ofreciendo un rake razonable.
  3. Ofreciendo una oportunidad realista de acudir a grandes eventos en vivo.
  4. Ofreciendo una comunidad con la que convivir.
  5. Entendiendo que ofrecer apuestas deportivas y juegos de casino en un mismo entorno no es siempre algo positivo para los jguadores.
  6. Dejando de spammear, comenzando a hablar de verdad.
  7. Enseñando a los jugadores a mejorar su juego.
  8. Apoyando a los jugadores cuando estos pierden.
  9. Continuando ofreciendo juegos que nos permitan conjuntar vida y poker, permitiéndonos invertir el tiempo con nuestros seres queridos.

10. Pero, sobre todo, viéndonos, escuchándonos. Nos tienen que hacer sentir que existimos para ellos gracias a la comunicación, teniéndonos en cuenta en las decisiones.

Como jugador recreacional de poker, ¿qué es lo que quieres?

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