Ben Wilinofsky: Cuando ganar millones no te salva de la depresión

Ben Willinofsky, atendiendo a PokerListings
"El poker es la solución fácil para el problema equivocado"

PokerListings habla con el profesional Ben Wilinofsky, quien anunció su retirada en 2015 tras haber conseguido una larga y exitosa carrera jugando al poker.

En esta entrevista cara a cara de PokerListings.es, nuestro compañero Matthew Showell se reúne con Ben Wilinofsky, donde habla de su decisión de retirarse del poker y las luchas internas a las que tuvo que enfrentarse a lo largo de su carrera.

Wilinofsky es conocido en el mundo del poker como “NeverScaredB”, su nombre para las salas que escogió cuando empezó a jugar. Tras muchos años haciéndolo y compitiendo para ganarse una reputación, el jugador decidió que todo ello no encajaba con lo que sentía.

El canadiense nos cuenta que, a pesar de que acaparaba muchos éxitos, nunca era suficiente. Ahora, Wilinofsky ha renunciado a esa carrera que le dio todo su dinero y la libertad para conseguir la felicidad.

Echa un vistazo al vídeo (en inglés) o lee su entrevista a continuación. 

PokerListings: ¿La elección de tu nombre para la sala –“NeverScaredB”- de poker online tiene que ver con cómo te sentías entonces? Fuera, parece que te ganaste la reputación de jugador sin miedo.

Ben Wilinofsky: Quise poner esa imagen delante de mí, la ausencia del miedo, y quería sentir que no lo tenía.

Ya sabes, es algo que me gustaría sentir en mi vida diaria, sin ansiedad, sin tener esas dudas y miedos en mi cabeza. Tal vez estaba pasando algo freudiano. No lo sé muy bien.

PL: Has logrado mucho en el poker y has vivido un montón de sueños que tiene la gente, por así decirlo, ¿Cómo te hacen sentir esas experiencias?

BW: Cuando sentía un estímulo exterior del poker decía, “Sí, eres bueno”. Miraba los números y eran cada vez más grandes, y miraba cómo las personas me respondían y pensaban de mí. Tienes fans y la gente piensa que eres bueno y tienes objetivos.

Eso es un bálsamo. Es algo que se suele frotar contra las heridas para hacer que no duelan, pero no se curan en ningún sentido.

Ben Wilinofsky tras ganar el EPT Berlín
Wilinofsky celebrando su victoria en Berlín

PL: Las cosas comenzaron a ir mejor y mejor en tu carrera, ¿Hizo que empezaras a ver la disparidad entre el estado externo de tu vida y la manera en la que te sentías por dentro?

BW: Sí. Cuando conseguí la primera victoria me sentí eufórico y realmente solo en una especie de nube durante un par de días, pero todo se desvaneció rápido.

Volví rápidamente a la normalidad, y mi normalidad no era demasiado buena. Mi yo normal no estaba feliz.

Creo que eso es lo que he perseguido un poco. El año siguiente llegué a la Mesa Final del WPT de Viena. Terminé tercero, pero no tuve sensación de nada. Solo de vacío, desprovisto de cualquier tipo de respuesta emocional.

Me di cuenta de que estaba buscando formas externas para solucionar un problema interno.

PL: ¿Sabían tus familiares y amigos cercanos lo que estaba pasando o trataste de actuar como si todo estuviera bien y tratar de resolverlo por ti mismo?

BW: No creo que tratara de resolverlo en absoluto. No creo que lo reconociera por mí mismo. Era consciente a veces. La palabra “depresión”, ya sabes, entraba y salía de mi vocabulario y a veces me decía “Ey, estoy deprimido”.

Pero siempre fue en el contexto de que era un estado temporal, y que necesitaba hacer las cosas mejor para no seguir estando deprimido.

PL: Como ganar más dinero…

BW: Como ganar más dinero, tener relaciones sexuales con más chicas o cualquier cosa.

Al igual que, si conseguía algo, cuando lo conseguía mi depresión y mi autoestima se clasificaba a sí mismo en base a esa cosa.

No importaba cuán grande fuera el número que consiguiera, nunca llegaba.

Ben Wilinofsky tuvo que retirarse del poker por depresión
"En los días malos solo puedo estar seis horas fuera de la cama"

Sacarlo fuera, ser honesto y abierto con alguien sobre lo que está pasando en tu vida es liberador, porque no tienes que estar sujetando muros. Ahora he aceptado e identificado mi problema, ¿qué es lo siguiente?

PL: No está todo como mágicamente resuelto.

BW: No. Solo prueba una cosa. Terapia, medicación, Yoga o meditación, lo que quieras. Lo intentas, lo intentas y lo vuelves a intentar. He intentado muchas cosas.

El poker no es el problema, pero no es parte de la solución.

Mi energía es muy limitada. En mis días malos solo consigo estar seis horas fuera de la cama. Y esas seis horas son preciosas y no puedo gastarlas en algo que no sea parte de la solución.

El poker es la solución fácil para el problema equivocado, y no quiero hacerlo más. Así que no tengo que volver a hacerlo, es la respuesta más simple.

Tengo que empezar desde abajo en otra cosa y seguir profundizando hasta que me vuelva a chocar con otro muro, y me de cuenta de que esta no es la solución o ir a través del muro para ver lo que hay detrás. 

 

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