Black Friday: Cómo empezó todo

FTP PS Cereus

Hace un año que el departamento de Justicia de los EEUU presentó cargos contra Full Tilt Poker, PokerStars y Cereus Poker Network por incumplir las leyes estadounidenses. Conoce los inicios de dichas salas.

“Aquellos que no pueden recordar el pasado están condenados a repetirlo” – George Satayana. Debido a esta conocida frase hemos decidido volver a recordar cómo comenzaron las salas involucradas en el Black Friday y qué ha ocurrido un año después del día en que se tambalearon los cimientos del poker online.

PokerStars: El héroe

PokerStars ha jugado a ser el héroe en el Viernes negro desde el primer día. Nada más ocurrir los acontecimientos decidieron alcanzar un acuerdo con el departamento de Justicia de los EEUU para continuar operando fuera de los EEUU y facilitar la devolución d todo el dinero que los jugadores americanos tenían invertidos en la sala.

A pesar de las acusaciones federales, el lavado de dinero y el juego ilegal de PokerStars su imagen no ha quedado empañada por el Viernes Negro, sino que incluso se puede decir que ha salido reforzada.

PokerStars es la sala de poker online más grande del mundo y parece ser que el Black Friday solo sirvió para eliminar a su rival más directo por el dominio del poker en internet: Full Tilt Poker, pero no siempre ha sido así.

PokerStars se metió en el juego online muy pronto. El triste y denostado 11 de septiembre de 2011, conocido por los atentados terroristas en la ciudad de Nueva York, fue el día que PokerStars vio la luz por primera vez. En sus inicios, los jugadores solo podían jugar con dinero ficticio hasta el 12 de diciembre del mismo año, fecha en la que PokerStars comenzó a operar con dinero real.

PokerStars comenzó su andadura en Costa Rica como Rational Enterprises Limited, empresa creada por el canadiense-israelí Isai Scheinberg.

El mayor punto de inflexión en la historia de PokerStars llegó con la ley sobre el juego ilegal en Internet en el año 2006, cuando Party Poker, hasta ese momento la empresa más grande del mundo de poker online, decidió retirarse del mercado de los EEUU para no incumplir la ley.

PokerStars no se retiró y con ese acto se hizo con la mayor parte del mercado de EEUU, hecho que la convirtió en lo que es ahora mismo, la empresa de Poker más fuerte del mercado.

Full Tilt Poker: El Villano

Es difícil no ver a Full Tilt Poker como el villano de la saga del Black Friday. El sitio fue eliminado por completo y todavía tiene que pagar a sus antiguos clientes. La información que ha salido a la luz acerca de cómo la empresa se administró y se manejó en los meses previos al Viernes Negro es bastante preocupante.

Los años anteriores al 15 de abril de 2011 Full Tilt Poker era una marca líder en la industria y estaba representada por los jugadores más conocidos del mundo y por los nombres más importantes en el mundo del juego.

Full Tilt fue la casa de Poker online referencia para los torneos de Grandes Apuestas. Además tenía una legión de jugadores que representaban a la sala, siendo fácil poder ver grupos de jugadores de poker que llevaban su logotipo en gorras y sudaderas con capucha.

Full Tilt Poker nació como Tiltware LLC, una compañía de software con sede en los Ángeles que tenía un presupuesto inicial de 5 millones de dólares.

Ray Bitar era un hombre de negocios y nombres como Howart Lederer “El profesor”, Chris Ferguson “Jesus” y el grandioso Phil Ivey, prestaron su credibilidad y experiencia en el Poker para el desarrollo del producto, con la esperanza de convertir dicha sala de poker en lo que un día llegó a ser, una de las más conocidas y con mayor jugadores del mundo.

En la lista del equipo de Full Tilt también se podían encontrar nombres más que conocidos en el mundo del poker como Erik Seidel, John Juanda, Andy Bloch, Erick Lindgren, Phil Gordon y Clonie Gowen.

Tras comenzar a funcionar el día 10 de julio del año 2004 y hasta el fatídico día del Black Friday, 15 de abril del 2011, Full Tilt Poker experimentó un crecimiento constante y se convirtió en uno de los mayores sitios de Poker en el mundo.

Cuando el gobierno de EEUU presentó la Ley del juego ilegal en Internet en el país en el año 2006, Full Tilt Poker siguió ofreciendo de forma ilegal y junto a PokerStars los servicios online del Poker para jugadores de EEUU.

Cereus Poker Network: El Paria

Los grandes escándalos y rumores surgidos tras el Black Friday sobre las dos salas más importantes de la Red Cereus Poker: Absolute Poker y Ultimate Bet (por entonces unificadas como ub.com) han tenido como resultado la desaparición y la quiebra de Cereus Poker Network, la red más importante de poker hasta el Black Friday.

Ultimate Bet se puso en marcha en el 2001 bajo la dirección de eWorld Holdings en Antigua y consiguió la licencia de la Comisión del Juego de Kahnawake. Antes del año 2006, Excapsa, compañía matriz de Ultimate Bet, comenzó a cotizar en la bolsa de Londres, aunque posteriormente fue vendida a Tokwiro Enterprises, dueña de Absolute Poker.

Absolute Poker fue lanzada al mercado en el año 2003 por Tokwiro Enterprises, teniendo su sede en Mohawk, a nueve millas al sur de Montreal en Canadá.

Tras la compra de Excapsa y, por tanto, de Ultimate Bet en 2008, Tokwiro Enterprises lanzó una red que albergaba tanto Absolute Poker como a Ultimate Bet: Cereus Poker Network, unificando las salas y teniendo como nombre ub.com en 2009.

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