Benny Binion: El hombre que inventó las exitosas World Series of Poker

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20 febrero 2015, creado por: PokerListings.es
publicado en: Blog de PokerListings
Benny Binion: El hombre que inventó las exitosas World Series of Poker

Benny Binion es parte de la historia de Las Vegas. El inventor de las WSOP ha sido parte muy importante para que la ciudad del pecado sea lo que es hoy día.

Las increíbles historias de las personas que han hecho de Las Vegas lo que es hoy en día comienzan de nuevo con una nueva serie de cinco artículos escritos por Christian Henkel.

Conoce la verdad que hay detrás de todas las grandes figuras del juego, de aquellos que, de una forma u otra, han contribuido a la creación y crecimiento de una ciudad única.

Por Christian Henkel

Benny Binion fue a Las Vegas después de la Segunda Guerra Mundial, anunciando a todo el mundo que cambiaría Sin City para siempre. Su consigna “si quieres hacerte rico, haz que la gente pequeña se sienta grande” sirvió para que el Horseshoe se convirtiese en uno de los mejores casinos de Las Vegas.

Aunque el mayor éxito de este genio del marketing fue la invención de las World Series of Poker.

Este tipo de historias son las que han hecho de Las Vegas lo que es hoy: el mejor lugar y el de mayor locura de la Tierra.

Tiempos duros crean personas fuertes

Cuando los primeros reporteros y fotógrafos acudieron a Las Vegas para cubrir las WSOP a mediados de los 70, quedaron realmente impresionados por Benny Binion quien estaba constantemente sonriendo y dando la mano (saludando) a la gente.

Benny Binion Joven
El joven Benny Binion.

Él fue el inventor y el organizador de este creciente festival, pareciendo la auténtica figura en un mundo basado en el fraude y las ilusiones.

Una vez comentó Thomas “Amarillo Slim” Preston sobre su mentor durante años: “Él era el más gentil hombre malo o el peor hombre bueno que jamás hayas visto”.

Binion respondió: “Tiempos duros crean personas fuertes”. Sabía claramente qué era lo que decía.

Nacido el 20 de noviembre de 1904 en Pilot Grove (Texas), un pequeño pueblo de 193 habitantes, él tuvo que luchar para poder sobrevivir desde pequeño.

Era un chico débil y continuamente enfermo al que sus padres no enviaron al colegio, sino que prefirieron mantenerlo en la granja. Su padre estaba convencido que el chico se haría fuerte o moriría, por lo que hizo que Benny trabajase y parece que esto funcionó. Binion comentó más tarde en un artículo para CardPlayer:

“Hacía mucho frío y recuerdo a todos los hombres saliendo, rompiéndose los dientes o todo lo que había y calentando sus pies. Yo estuve en aquel caballo todo el día y mi padre se fue. Dudo si tenía cinco o seis años. No recuerdo siquiera dónde fuimos. Desde entonces y todo este tiempo yo simplemente he continuado sobreviviendo”.

Binion se adentra en el juego ilegal

El inicio de la crisis económica mundial hizo que fuese difícil para Benny Binion conseguir dinero de forma legal.

Ruleta

Comenzó el contrabando, siendo cogido dos veces y aprendiendo que su talento debía centrarse en otra cosa.

El juego (juego ilegal) estaba floreciendo y era algo que se ajustaba mejor a Benny, quien vio su gran oportunidad.

Cogio 50$ y comenzó su primer sorteo. Una semana más tarde había convertido este dinero en 800$.

A principios de los años 30 Binion comenzó a mostrar la fortaleza y temeridad necesaria para sobrevivir y mantenerse en un escenario violento.

Tuvo una pelea con un hombre llamado Frank Bolding, un tráficante de ron tristemente conocido por su gran brutalidad. Binion le disparó en el cuello matándolo, pero la sentencia fue de tan solo dos años de libertad provisional ya que actuó en defensa propia.

Benny Binion era extremadamente ambicioso, siempre quería alcanzar la cima de cualquier cosa que se propusiese. Se movió a Dallas, una de esas grandes ciudades tejanas que se habían mantenido a flote gracias al intercambio de petróleo y a las granjas de ganado.

Abandono de Texas por las luces brillantes de Las Vegas

Binion comenzó con su pequeño casino, el cual pronto consiguió éxito, quitando de su camino a los rivales siempre que fuese necesario. Él mismo reconoció que disparó a dos competidores.

Las Vegas Inicios

Uno de ellos fue Sam Murray, el otro Ben Frieden. Ambos competidores fueron disparados varias veces con Binion envuelto en el asunto. Fue tan solo acusado en uno de los casos, pero finalmente se le dejó ir debido a que, según la justicia, actuó en defensa propia.

Por otro lado Binion fue acusado por juego ilegal en Dallas, pero tenía el dinero suficiente para sobornar a políticos y policía, diciendo los rumores que llegó a pagar hasta 600.000$ en sobornos por año.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, la multitud y el populacho de Chicago se instalaron en Dallas. Binon había apoyado económicamente a uno de los candidatos a alcalde de la ciudad, pero este perdió las elecciones y tras la investidura de su rival los problemas comenzaron.

Binion perdió la batalla, por lo que cogió a su mujer Teddy Jane, a sus hijos, al guardaespaldas “Gold Dollar”, dos millones de dólares y viajó a Las Vegas.

El Dorado se convierte en el Binion’s Horseshoe

En aquellos tiempos, Sin City también estaba en manos del populacho, pero Binion rápidamente mostró su fuerza. Compró el casino El Dorado situado en Fremont Street y lo llamó Binion’s Horseshoe.

Binions Horseshoe
Binion's Horseshoe.

Pero los demonios del pasado continuaron asaltándole, particularmente Herb “The Cat” Noble, otro personaje principal del juego en Las Vegas.

Noble había había tenido encontronazos con varios de los empleados más fieles de Binion, lo que había hecho que tuviese que sobrevivir a una docena de asesinatos.

Cuando la mujer de Noble fue asesinada por un coche bomba, se sospecha que planeó estrellar un avión lleno de explosivos en la casa de Binion.

La policía frustró sus planes y el decimotercer intento fue el definitivo: Noble recibió un paquete-bomba que explotó cuando fue a abrirlo.

Binino había causado muchos problemas. La población de Las Vegas no había visto los fuegos artificiales con que el nuevo había llegado y tomaron medidas.

Prisión en Dallas

En 1951 Benny Binion perdión su licencia del juego y fue acusado por fraude (en el pago de impuestos). Le dijeron que si se declaraba culpable podría comprar su libertad ante una sentencia realmente seria.

Binions Cadillac
El legendario Cadillac de Binion.

En 1953 Binion condujo a Dallas y se entregó, pero fue inmediatamente puesto en prisión y condenado cinco años.

Además Binion fue forzado a vender acciones del Horseshoe ya que tuvo que cubrir los altos costes del juicio. Hasta 1964 no consiguió de vuelta todo el casino.

Pero incluso en prisión Binion mantuvo su ambición. Cuando salió de esta regresó a Las Vegas y transformó el Horseshoe en el mejor casino de la ciudad.

Él fue uno de los primeros que se percató de la necesidad de mantener a los jugadores contentos y sabía cómo hacerlo: “buena comida, buen whisky, buen juego”.

En aquellos tiempos había cerca de 50.000 personas viviendo en Las Vegas y la mayoría de las salas de juego eran oscuras y sombrías.

Mientras otras salas tenían el suelo cubierto con serrín, Binion puso alfombras en el Horseshoe. De hecho, esta fue la forma en que un instalador de alfombras pudo subsanar una deuda que había contraído en el Binion’s.

Revolucionó la experiencia de Casino

Binion fue también uno de los primeros dueños de casino que decidió dar bebidas gratuitas y de asegurarse que la comida tenía la suficiente calidad.

Horseshoe

Además de la buena comida y las bebidas gratuitas, Binion también tenía servicio de limusinas gratuito para los jugadores de altas apuestas, sin olvidar un espectáculo en el escenario de forma regular. Binion había revolucionado la industria de los casinos.

Pero después de todo Binion seguía siendo un gangster, por lo que de forma ocasional algunos de sus rivales simplemente “desaparecían”.

Benny Binion sobornaba a la policía y las autoridades, lo que además se unía a que comenzaba a llevarse bien con el populacho.

Tenía un fuerte control de su casino. Si algún cliente causaba problemas, el staff de seguridad cuidaba de este a su manera, lo que en algunas ocasiones provocaba algunas lesiones en el cliente.

Con el tiempo Binion desarrollo tendencias excéntricas y paranoicas. Con frecuencia regresaba a su granja en Montana donde vestía un abrigo de búfalo y su guardaespaldas “Gold Dollar” le llevaba en un Cadillac con cuernos de búfalo en la parte delantera.

Llevó el poker a la vanguardia

Binion se presentaba como un millonario creado por sí mismo y un visionario. Siempre le había fascinado el poker, aunque no se consideraba muy bueno en dicho juego.

Amarillo Slim
Amarillo Slim era un fijo en las WSOP.

En 1949 organizó un cara a cara de grandes apuestas entre el jugador profesional Johnny Moss y uno de los gamblers más grandes del planeta: Nick “The Greek” Dandolos.

Esto fue pensado como una atracción turística, pero el destino ha querido que se convirtiese en su legado al ser el nacimiento del evento de poker más grande del mundo.

Pero Binion tenía otras ideas. Subió, por ejemplo, los límites en las mesas de dados. Mientras otros casinos tenían capadas las apuestas a 50$, Binion subió dicho límite a 500$, algo que nunca antes nadie había hecho.

Solo por esta subida en los límites, mucha gente acudía al casino para ver qué era lo que ocurría, terminando jugando también en el casino.

El símbolo del casino era una herradura gigante que contenía 100 billetes de 10.000$.

En 1957 llegó el desastre y Binion perdió la licencia de su casino para bien. Su mujer y su hijo Jack tomaron el control del negocio y Benny simplemente veía la acción desde una de las mesas de café en su nueva posición de “asesor”.

Oficialmente Binion había perdido su trabajo, pero su más importante éxito todavía permanecía.

Las World Series of Poker comienzan

En 1970, después de un fin de semana en Reno, Binino invitó a los jugadores a continuar el juego en el Horseshoe. Él, de forma graciosa, lo llamó Campeonato del Mundo de Poker (World Championship of Poker).

Hellmuth 1Braz
Binion murió el año que Hellmuth ganó su primer brazalete.

Tan solo necesitaban una mesa y el ganador sería elegido mediante voto secreto.

El formato fue rápidamente cambiado ya que todos votaron por sí mismos en lo que fue la primera edición de lo que hoy se conoce como World Series of Poker.

19 años más tarde, un jugador llamado Phil Hellmuth se convirtió en el jugador más joven en convertirse en campeón del mundo de poker. El evento principal había crecido considerablemente con 178 jugadores y los eventos paralelos habían ascendido hasta 14.

Más tarde, ese mismo año, Binion tuvo un ataque al corazón mortal. Un año más tarde fue introducido, a título póstumo, en el Poker Hall of Fame (Salón de la Fama del Poker).

A lo largo de los años siguientes a su muerte, el clan Binion y sus negocios fueron poco a poco desapareciendo. En 1994 Teddy Jane murió y dos de sus hijos posteriormente cayeron víctimas del abuso de las drogas.

Los restantes Becky y Jack Binion fueron a juicio para determinar qué era lo que iba a ocurrir con el Horseshoe. Al final del proceso Becky se quedó con el control del casino, mientras que Jack recibió el 1% de las acciones, por lo que pudo mantener su propia licencia de casino.

En 2004 (año en el que se celebrarían los 100 años del nacimiento de Binion), el Horseshoe perdió su licencia debido a irregularidades financieras.

El casino fue temporalmente cerrado y vendido. A pesar que la marca seguía siendo una de las historias de mayor éxito nunca vistas en Las Vegas, esta había llegado a su fin.

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