C. Moneymaker: "Jugué con Dan Harrington y no sabía ni quien era"

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La cara del boom del poker a nivel mundial, Chris Moneymaker, atendió a PokerListings para hablarnos de su vida y de su relación vitalicia con PokerStars.

Nuestro compañero de PokerListings, Christian Henkel, ha tenido tiempo para poder charlar con el hombre que cambió la historia del poker, Chris Moneymaker. El estadounidense nos atendió durante el European Poker Tour de Praga.

Allí habló de poker y, sobre todo, del pasado, del presente y del futuro de PokerStars, de quien ha sido una pieza importante a lo largo de estos últimos años.

PokerListings: Chris, PokerStars se ha vendido. ¿Es también el final de una era para uno de sus personajes principales?

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Chris Moneymaker: No. Por el nivel de negocio, se trata de un procedimiento habitual. Hay un nuevo dueño, y están tratando de averiguar hacia dónde quieren ir. Y si ambos compañeros van en la misma dirección, avanzan.

Lo especial es que conozco la compañía desde sus primeros días. Y Amaya Gaming se hizo cargo de la mayor parte de sus empleados. Por lo que espero una relación muy próspera durante un largo tiempo.

PL: Fuiste un capítulo muy importante en la historia de PokerStars. Háblanos de cómo fue la historia antes de tu título en las WSOP y cómo era PokerStars en sus primeros días.

CM: Un amigo en 2002 me dijo que debía probar a jugar a poker online. Tuve algunas experiencias con juegos de casinos online y nadie gana en ellos. Yo era muy escéptico, aunque dos semanas más tarde me di la oportunidad en PokerStars. En ese momento, Paradise Poker era el mejor jugador, con Party en segundo lugar. Las estrellas eran pocas.

Realmente me encantó y jugaba mucho a Limit Poker con límites entre 5/10 dólares o 10/20 dólares. Limit Poker era el juego que se jugaba por entonces.

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Jugaba alrededor de 15 o 20 horas por semana y una vez me senté en un Sit&Go por error, en el programa no era tan fácil de navegar como lo es ahora. De repente estaba en ese Satélite del Main Event de las WSOP, y ya sabéis, lo gané.

Así, viajé a Las Vegas, donde dos personas me estaban esperando en un hotel. Me dieron una bolsa, una camisa, y dijeron que tenía un nombre guay, y entonces me echaron diciendo "¡nos vemos!".

Ese era más o menos el equipo al completo de PokerStars: el ex Director de Marketing, Dan Goldman y su asistente.

PL: Y entonces llegaste al Día 4...

CM: Sí, y los chicos de PokerStars comenzaron a involucrarse más. A partir de ese día, nos íbamos cada noche y me presentaron a un montón de gente interesante del circuito de poker. Antes de mi viaje a Las Vegas conocí a Doyle Brunson, a Johnny Chan, a Phil Hellmuth y eso era todo.

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Jugué, por ejemplo, con Dan Harrington y no tenía ni idea de quién era. Y un par de días más tarde, todo el mundo sabía quién era yo....

PL: Fuiste la gran oportunidad para PokerStars de ejecutar una campaña de Marketing. ¿Te mostraron lo importante que eras?

CM: El primer par de años de trabajo con la familia Scheinberg fueron realmente únicos.

PL: Fuiste parte de una empresa familiar...

CM: Exactamente. Si necesitaba algo llamaba a Mark o Isai. Si quería ir al a PCA, hacía una llamada telefónica a los jefazos y ellos personalmente tomaban la decisión. No había que rellenar formularios y no había contratos que dijeran que podía ir a este o aquel torneo.

Mark Scheinberg, por ejemplo, estuvo con nosotros en el crucero en el primer PCA y nadie del personal sabía quién era. Isai también estuvo accesible durante los dos primeros años, pero luego, por supuesto, se convirtió en un hombre de negocios muy ocupado. Pero en los días en los que podía llamarlo y cogía el teléfono, decía "'¡Ey! ¿Qué tal?".

Ellos pusieron todo su presupuesto de marketing en las WSOP de 2003, y su negocio subió al 1000% el día que se emitió la mesa final. Eso me dio una especie de crédito de por vida (risas).

PL: Muchas figuras del primer PokerStars Team, como Greg Raymer o Joe Hachem desaparecieron del circuito de poker. ¿Te sientes un poco solo entre todos estos jóvenes?

CM: Tienes razón hasta cierto punto. Solía viajar a las WSOP o a los European Poker Tour con Greg o Joe, porque fuimos los primeros miembros del equipo y también buenos amigos.

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Pero tengo amigos también ahora con muchos de los jóvenes jugadores online. Evolucionas o pasas. Pasé por un par de años entre 2004 y 2009. Pero he cambiado.

PL: ¿Pasado por? Porque te conocemos como un gran trabajador.

CM: Realmente pensé que tenía la partida resuelta. Por supuesto, no. Entonces el juego cambió y los jugadores avanzaron a tribetear y cuadriplicar apuestas en todo tipo de manos, y me llevó años averiguar lo que significaba y por qué hacían eso.

Entonces empecé a aprender otra vez. Con las apuestas siendo más pequeñas en estos días, duplicando en lugar de cuadriplicando, como solía ser. Se llegan a ver más apuestas triplicadas, cuadruplicadas o quintuplicadas, pero no significan más de lo que significaban hace años.

También hay enormes diferencias entre continentes. Acabo de estar en Brasil, y juegan un juego totalmente diferente de lo que se hace aquí en Europa. Es similar con bajos y altos buy-in en los eventos. Los jugadores que normalmente juegan eventos de 10.000 dólares tienen problemas jugando eventos de 1.500 dólares, porque los jugadores no piensan al mismo nivel.

Un ejemplo simple: En un evento de $1.500, si tu oponente cuadriplica, tiene ases. Pero al buen apostador le gusta quituplicar con reyes y reinas, por lo que te aplastan.

PL: Edward Norton dijo en un programa de David Letterman que empezaste a jugar al poker por "Rounders" y que debería haber cogido un dólar de cada bote para obtener su premio por su papel importante en el boom del poker. ¿Te sientes como un famoso en los Estados Unidos?

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CM: No soy perseguidos por personas en cualquier sitio. Puedo dejar este hotel y solo pocas personas me piden un autógrafo.

En mi ciudad natal, Memphis, soy frecuentemente abordado por personas que dicen que me conocen, pero no puedo saber de dónde. No soy famoso realmente. Tuve la suerte de conocer a famosos, como Leo Di Caprio o Ben Affleck. Ellos son famosos.

He tenido muchos beneficios por mi historia, pero puedo llevar una vida normal.

PL: Tienes tres hijos. ¿Les vas a contar un día la historia de tu vida, como te convertiste en la cara del boom mundial del poker?

CM: Ya pasa que al más mayor le preguntaron sus amigos en la escuela sobre su padre famoso en el poker. Están empezando a darse cuenta de lo que hago. Y un día los llevaré conmigo y les enseñaré el mundo. El resto de la historia, todos los vídeos de YouTube por ejemplo, será una gran sorpresa que ellos descubrirán en internet por su cuenta.

PL: Dijiste en una entrevista, que los jugadores de poker prestan $100.000 en un apretón de manos diariamente. Hay mucho comercio de dinero en el poker. ¿Alguna vez ha sido víctima de un fraude o de no ver devuelto su dinero prestado?

CM: Sí, ocurre un poco. Por desgracia, he sido estafado muchas, muchas veces. La mayoría de los chicos desaparecen del circuito o juegan torneos de buy-in más bajos ahora.

Pero alguno de ellos lo encontrarás pronto a tu lado en un High Roller de $10.000. Pero, ¿qué puedo hacer yo? Sino decir, una y otra vez, que me deben dinero. No puedes partirle la cara. Es frustrante, pero también es un reto. Soy responsable de mis propios préstamos. Si estimo que la personalidad de una persona o su situación financiera está apretada, es mi culpa, también. 

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