Claudio Pagano: “Los problemas de Italia se reflejan en el poker”

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Claudio Pagano.

El dueño de la mayor empresa de juegos del poker italiano nos habla sobre el EPT San Remo así como los problemas económicos que tiene Italia en estos momentos.

Claudio Pagano y sus dos hijos Luca y Nicola son los dueños de PaganoEvents, la mayor empresa de juegos en el poker italiano. Claudio jugaba al poker y al backgammon mucho antes de que alguien conociera a Phil Hellmuth.

Nuestro compañero Christian Henkel de PokerListings Alemania tuvo la oportunidad de conversar con Claudio Pagano en el transcurso del EPT de San Remo para hablar sobre los problemas actuales de los casinos, la economía italiana, los inventos técnicos y su, segundo, juego favorito.

PokerListings: Tú organizabas torneos de poker antes de que el EPT existiera. ¿Cómo te convertiste en el mayor organizador de torneos en Italia?

Claudio Pagano: Empezamos en 1996 organizando cruceros de poker en el Mediterráneo y lo estuvimos haciendo durante cinco años.

Después estábamos establecidos y PokerStars entró en Italia, era muy natural que nos contactasen.

PL: ¿Jugaste al backgammon como profesional?

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Claudio Pagano jugando un torneo.

CP: Sí. Los estuve haciendo en los 80. Iba a Mónaco cada año para jugar el Mundial.

A principios de los 90, llevé a mis hijos conmigo e incluso logré poner a Luca en uno de los torneos.

PL: ¿Pero no debería ser mayor de 13 años?

CP: 12. Por supuesto, era ilegal participar con menos de 18 años pero después de un poco de negociación y propinas, le dejaron.

Pensaron que sería eliminado muy rápido pero al final terminó en cuarto lugar entre los 200 jugadores que participaron.

Un par de años después se cambió al poker.

Luca Pagano
Luca Pagano.

No había poker en esos tiempos en Italia así que empezamos a jugar en Nova Gorica, en la frontera de Eslovenia. Toda la familia, incluyendo mi mujer, jugaba.

Una persona del casino me ofreció organizar un crucero de poker. Empezamos con viajes de Venecia a Grecia hasta cuatro cruceros al año.

Entonces el Casino de San Remo nos pidió que organizásemos algo para ellos y el resto es historia.

Convertimos el EPT de San Remo en el mayor torneo del tour y aún conservamos ese récord.

Sin embargo, en los últimos años, hemos perdido jugadores y una de las razones es el propio casino.

Por ejemplo, durante varios años no abrían partidas de cash menor a 2€/5€. Decían que lo harían, pero no lo hacían. ¿Qué podía hacer? ¿Ir a un abogado?

Un año vinimos aquí para el EPT y el personal del casino se puso en huelga. ¿Te lo imaginas? Nosotros le traemos el dinero y ellos montan una huelga.

Realmente quiero encargarme yo mismo de las partidas de cash.

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La entrada principal del Casino de San Remo.

PL: ¿Estás seguro de que quieres seguir con este casino?

CP: Bueno, el contrato termina después de esta temporada. Tendremos que discutir si seguimos pero solo sucederá si contamos con un estricto conjunto de reglas y obligaciones.

Por otra parte, San Remo es uno de los casinos más bonitos de Europa. Sería una pena que nos fuéramos pero se reducirá el dinero.

PL: ¿Llevarías el torneo a otro lugar?

CP: El casino ideal podría ser el Casino della Vallee en San Vicente. Repleto de hoteles de cinco estrellas y el casino puede albergar muchas mesas.

PL: Probablemente haya otros problemas también.

CP: Sí. Un gran problema para nosotros es la situación económica de Italia. Tenemos problemas muy serios que se reflejan en los negocios de poker.

Además, el poker aún es ilegal en Italia. Solo hay cuatro casinos y todos están en el norte ya que el sur está controlado por la mafia.

Hay entre 600 y 700 clubs de poker en Italia pero la policía los tolera. Italia es un país extraño.

Ha habido planes de construir un casino en Taormina, Sicilia. Yo digo que esto nunca pasará. No puedes hacer algo como esto sin involucrar a la mafia.

PL: ¿Cuáles son las ventajas del poker italiano?

CP: Siempre hemos sido creativos y optimistas. Creamos no solo la mesa original del EPT con sus luces multicolores, también inventamos el concepto Acumulador que usábamos para trabajar con el programa que emite los nombres de los jugadores eliminados en segundos en la pantalla.

PokerStars ha dejado de usar este programa, lo que respetamos, pero la relación entre nosotros es aún muy buena.

Nos han ofrecido un nuevo acuerdo, que va a durar de tres a cinco años.

PL: Tú hijo Luca solía ser una regular del EPT. ¿Dónde está?

CP: Se está tomando un descanso en el poker pero sé que le gustaría estar aquí ahora. Desafortunadamente, está involucrado en el reality show de poker italiano llamado “House of Bluffs”. Es comentarista así que tiene que estar en Marruecos ahora donde se produce el programa. Está muy furioso porque no puede estar aquí.

PL: ¿Qué jugador de poker sería tu preferido si tuvieras que apostar dinero?

CP: Diría que Luca pero no está aquí. Apostaría por Andrea Dato. Es una de las esperanzas italianas para el futuro.

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