De pros a principiantes: Escoge el juego correcto con Matt Ashton

Matthew Ashton
Cualquier juego es el correcto. Matt Ashton

Descubre los consejos que Matt Ashton, ganador de un brazalete y de cuatro mesas finales de las WSOP en 2013, ofrece a los jugadores principiantes.

Matthew Ashton se ganó el respeto y la admiración de todo el mundo del poker gracias a sus extraordinarios resultados en las pasadas World Series of Poker de 2013.

Sus cuatro mesas finales en las que consiguió más de 2 millones de dólares en premios, entre las que se incluye su extraordinario brazalete conseguido en el The Poker Player’s Championship dejan claro que este joven inglés puede jugar a cualquier variante de cartas que se proponga con la confianza de hacerlo igual (incluso mejor) que cualquiera de sus rivales.

Pero al igual que cualquiera de las estrellas del poker, Ashton no siempre ha brillado con su juego como lo hace ahora, aunque esto ocurrió hace mucho tiempo, una década en la que todo era diferente y comenzar a jugar al poker era más complicado ya que no había muchas opciones.

En la actualidad ocurre todo lo contrario, hay más posibilidades para jugar al poker de las que ha habido nunca, por lo que en muchas ocasiones es incluso difícil decidir cómo y dónde comenzar a jugar al poker.

Este hecho hace que no sean pocos los jugadores que llegan a tener miedo (siempre relativo) en sus comienzos en las mesas de poker por no saber qué opción escoger.

Para ayudar a todos los jugadores principiantes a tomar esta decisión, qué mejor forma que ayudarnos de las palabras de alguien como Matt Ashton que ha triunfado en todas las variantes que ofrece el juego de cartas más conocido mundialmente.

Sin más dilación os dejamos con las declaraciones de Ashton en las que responde a las posibles dudas de los jugadores principiantes.

Has decidido jugar al poker por primera vez después de haber visto una partida (o programa) en televisión. ¿Deberías acudir a un casino a jugar en una mesa de cash (o un torneo) o quizá sería más conveniente acceder a una sala de poker online y comenzar a jugar desde la tranquilidad de tu dormitorio?

Creo que la mejor opción es comenzar online ya que necesitas disputar un número de manos grande antes de que te encuentres cómodo y conozcas todas las características del juego.

Ashton Online
El poker online es la forma más rápida, sencilla y cómoda de jugar

Empezar en un casino solo serviría para añadirte presión extra que te impediría centrarte en lo más importante en los inicios que no es otra cosa que aprender.

Al jugar online hay infinidad de opciones diferentes para jugar, aunque destacan tres: torneos, mesas con dinero en efectivo y sit-and-go. ¿Qué opción debería escoger el jugador principiante y por qué?

A la hora de escoger en qué formato comenzar lo primero que tienes que hacer es preguntarte cuál es tu objetivo principal. Si has comenzado a jugar al poker con la esperanza de conseguir dinero, lo mejor que puedes hacer es acceder directamente a las mesas de cash ya que son las que más opciones de ofrecen de ganar dinero.

Los SNG (Sit & Go) y los torneos son más divertidos e interesantes, sobre todo para los jugadores principiantes.

Si la principal razón por la que quieres jugar al poker es por el placer y la diversión que genera el juego, así como si tu objetivo es aprender lo suficiente para alcanzar el nivel necesario para participar en un gran torneo en vivo, los sit-and-go y torneos son la mejor elección para tanto para entretenerte como para practicar de cara a un gran torneo.

Hay más de 20 variantes diferentes de poker que pueden elegir los jugadores principiantes y que van desde el archiconocido Hold’em al Razz. ¿En cuál debería comenzar un jugador principiante y por qué?

Pienso que los jugadores principiantes deberían a comenzar sin ninguna duda en Hold’em. Esta variante de poker es la más popular, por lo que es mucho más fácil encontrar información para mejorar y además es el mejor sitio para ganar dinero tanto en vivo como online (dejando aparte las partidas de High Stakes), algo que no tiene pinta de cambiar en un futuro próximo.

La estrategia básica y el valor de las manos también es más fácil que en otras variantes, por lo que el Hold’em es la mejor opción para comenzar a jugar, incluso si estás interesado en otras  variantes ya que te ayudarán a comprender el juego en sí y será mucho más fácil moverte a otros juegos desde allí que comenzar de cero (sin experiencia alguna en poker) en ellos.

Hemos decidido comenzar con Hold’em, ¿qué es mejor escoger: Limit, No Limit o Fixed Limit?

Bueno, Limit Hold’em es un juego mucho más simple y en mi opinión es la mejor forma de practicar y aprender la teoría de juego, pero debido a que los jugadores principiantes se encontrarán jugando desde el principio mucho más a No Limit que a Limit (por oferta), se podría comenzar directamente en No Limit Hold’em.

Es el momento de hablar del tamaño de las apuestas con las que comenzar. Siempre se dice que es conveniente comenzar con apuestas confortables para el jugador, pero por ejemplo en el caso de un hombre que gane 350.000€ al año y que podría jugar mesas de 5$/10$ (o 5€/10€), debe empezar en dichas cantidades o comenzar desde los niveles más bajos.

Creo que existe un argumento muy utilizado que es el de empezar desde los niveles más bajos y jugar contra todo tipo de oponentes para ir subiendo de nivel pero en términos de velocidad de aprendizaje para llegar a ser un gran jugador de poker debes saber que cuanto más altas sean las apuestas en las mesas donde juegues, más rápido aprenderás.

La gran mayoría de los mejores jugadores online comienzan a jugar a una nueva variante de poker en los niveles más altos posibles. Pierden bastante dinero al principio, pero aprenden muchísimo más rápido debido al mayor nivel de los rivales y a la mayor competencia existente.

Ashton lento
Cuanto más lento sea el juego mejor para los principiantes

Mi consejo es el de comenzar a jugar en los niveles más altos que puedas hacerlo sin que las pérdidas te hagan sentir incómodo (jugar siempre dentro de un límite en el que se pueda perder sin riesgo a que el dinero invertido afecte al resto de la vida) es el mejor camino para aprender.

En el poker existen más velocidades que las que tiene un coche de fórmula 1. ¿En qué velocidad de torneos deberían jugar los principiantes (regular, turbo, hyper-turbo, lento)?

Cuanto más lento, mejor es para los principiantes. Al hablar de torneos, más profundos son los stacks y más manos se podrán jugar contra el mismo grupo de jugadores, por lo que se puede analizar y aprender mucho más..

Creo que los torneos más rápidos sirven más para aprender los rangos de manos con las que entrar en juego y el ICM, por lo que para aprender a jugar sería mucho mejor ver vídeos de entrenamiento que ponerse a jugar en este tipo de torneos sin saber realmente qué es lo que está ocurriendo y sin tener la opción de aprender mucho de las manos disputadas.

Nunca ha habido tantos formatos de torneo como hasta ahora, ¿en qué tipo de formato un jugador principiante debería comenzar?

Los torneos Shotout te permiten aprender a jugar en mesas pequeñas (y en situaciones de cara a cara al final de los torneos), mientras que los rebuy te podrían ayudar a coger experiencia teniendo pilas de fichas profundas (y contra rivales con grandes stacks).

A pesar de ello, en términos generales no hay nada como un torneo normal (sin apellidos extra) y estándar. En estos torneos suele haber mayor diversión y mejores premios (en relación a la inversión).

Además, teniendo en cuenta el aprendizaje de un principiante, la mejor opción es un torneo estándar donde se puedan jugar diferentes manos contra los rivales sin necesidad de estar atento a otros aspectos como el periodo de recompra, la opción de reentrada, añadidos como eliminar a los jugadores con bounty, etc.

Un jugador principiante siempre debe centrarse en aprender los conceptos más habituales e importantes  de un torneo de poker y no despistarse con otros detalles.

Una vez que ya se ha aprendido a jugar, entonces es el momento para poder tener en cuenta otras opciones de torneo que otorgue mayor diversión o encontrar alguna razón por las que otro tipo de torneos puedan ofrecerte mayores beneficios económicos.

¿Deben los jugadores principiantes involucrarse en torneos satélite para participar en los grandes torneos que se disputan?

Los torneos satélites son increíbles para ofrecer la posibilidad de participar en un gran torneo y, por tanto, de aumentar (con suerte, claro está) el presupuesto enormemente. Aunque tal y como estamos hablando de jugadores principiantes y lo principal es el aprendizaje, no recomendaría esta opción para ellos, incluso sabiendo que pueden tener mucho valor.

Ashton Interes
Disfrutar jugando es muy importante

Pienso también que para un jugador profesional (desde el punto de vista de ganar dinero) es importante que un satélite no tenga un buy-in menor que el precio de entrada de los torneos que sueles jugar regularmente ya que entonces no sería la mejor opción de invertir tu tiempo y tu dinero.

¿Algún otro detalle o aspecto en el que se debería centrar un jugador principiante?

Jugar donde el jugador disfrute, pueda mantenerse entretenido e interesado en lo que ocurre en las mesas es lo más importante. De esta forma mejorará su juego mucho más rápido. En determinados casos es mejor seguir el interés del propio jugador que escoger un tipo de juego determinado por ser el mejor para los principiantes.

No confíes y esperes que tu trayectoria en el poker (y la llegada al éxito) sea igual a la de otros jugadores. Tampoco te centres solo en ganar dinero ya que de esta forma es muy fácil que pierdas el interés en el juego en sí y en el aprendizaje, por lo que tu aprendizaje se detendrá.

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