Dos nuevos proyectos de ley para regular el poker online en California

California Bandera

Dos nuevos proyectos de ley buscan la regulación del poker online en el Estado de California. Conoce los detalles de los textos que intentarán regular el poker.

El asambleísta Jones-Sawyer presentó el pasado viernes un nuevo proyecto de ley para regular el poker online en el Estado de California.

Este proyecto de ley es el AB 167 y se presenta bajo el título Internet Poker Consumer Protection Act of 2015, el cual sustituye con grandes cambios al presentado para 2014 (AB 2291) por el mismo representante del Estado Reggie Jones-Sawyer.

El AB 167 es el segundo proyecto de ley presentado en menos de dos meses ya que también está en la misma situación el texto presentado el pasado mes de diciembre por el también asambleísta Mike Gatto AB 9.

El Estado de California vuelve a tener dos propuestas para regular el poker online sobre la mesa un año más que vamos a presentar a continuación para conocer mejor las posibles opciones de regulación en el Estado de California.

Guerra de intereses en California

La situación en California respecto al juego es bastante complicada ya que hay dos grandes grupos enfrentados entre sí que no solo intentan imponer sus propuestas e ideas, sino que hacen lo posible por conseguir que no salgan adelante las de su “rival”.

Por un lado tenemos al consorcio de tribus que a pesar que luchan entre ellas por conseguir ser los protagonistas del negocio del juego en el Estado, cuentan con un enemigo común que los une y que engloba a los casinos de la zona de Los Ángeles (como el Bicycle o el Commerce) o los principales protagonistas del poker online mundial (PokerStars).

California

Este consorcio unía a 13 tribus (hablamos en pasado ya que en la actualidad son 12 al escindirse la de San Manuel, la cual ha pasado a ser rival de estas tras unirse al otro gran grupo) y busca tener el control del juego tanto físico como online.

El principal representante en el Estado hasta ahora era el Senador Lou Correa, el cual presentó en 2013 el proyecto de ley SB 678 y en 2014 el SB1366, un texto prácticamente similar al del año anterior. Para 2015 ha sido Mike Gatto quien ha presentado una revisión (con algunos cambios) de los proyectos anteriores: el AB 9.

En la otra esquina del ring de los proyectos de ley tenemos a Reggie Jones-Sawyer, quien ofrece una propuesta más liberal y mucho menos restrictiva: AB 167.

El asambleísta ya presentó en 2014 su propio proyecto de ley (AB 2291), aunque para este año la nueva propuesta ofrece algunos cambios que la hacen más atractiva para los grandes casinos, un hecho que ha sido aplaudido incluso por los representantes de PokerStars.

El principal problema para que llegue a ser ley uno de estos proyectos es que necesitan el apoyo de dos tercios de los representantes de la Casa de California y, tras esta, del Senado.

Proyecto de ley AB 9 de Mike Gatto

El asambleísta Gatto dio la sorpresa al adelantarse a todos al presentar su proyecto de ley en el inicio del pasado mes de diciembre. Vista su propuesta para la regulación del poker online en 2015, todo indica a que toma el testigo de Lou Correa al tener gran número de similitudes (casi su totalidad) su texto con los presentados por este último los años anteriores.

Este texto está apoyado por el consorcio de 12 tribus que va en contra de todos los “intrusos” que quieren quitarles el negocio, haciendo especial hincapié en que PokerStars no tenga ninguna opción de operar en el Estado de California.

Hay dos novedades principales en este texto respecto a sus sucesores:

Mike Gatto
Mike Gatto.

- La primera era la obligación que tenían los jugadores de acudir en persona para poder registrarse y para retirar el dinero de sus ganancias a una oficina presencial, lo que claramente es un paso demasiado conservador para buscar que los jugadores continúen acudiendo a los casinos de las tribus, los únicos junto a clubes de cartas, que podían servir de oficina.
Una modificación realizada estos últimos días debido al rechazo mostrado por la Alianza de Jugadores de Poker, ha eliminado esta obligación, siendo ahora posible hacer todo online y tan solo siendo una opción el registro en la sala o el retiro de dinero en persona.

- Nueva definición del “mal actor”. La ley tenía un apartado que cerraba la puerta para operar a aquellas salas que hubiesen actuado de mala fe al continuar ofreciendo la posibilidad de jugar al poker online tras su prohibición.
Gatto, ante la compra de PokerStars por parte de Amaya, ha incluido una cláusula que incluye también a los compradores y, por tanto, nuevos dueños de estas salas. De esta forma evitaría los posibles resquicios legales para la entrada de esta sala en el Estado de California.

A continuación os ofrecemos los puntos que se mantienen respecto a las leyes anteriores de Lou Correa en las que se ha basado Mike Gatto:

- Se creará una Fundación del Poker en Internet, la cual será la que recaude los impuestos generados por el sector.

- El Rake en los juegos de cash será tomado en cada mano, un sistema similar al juego en vivo. También estarán incluidas las tasas administrativas en las entradas a los torneos.

- Los conocidos como “internet cafes” estarán prohibidos.

- Las licencias tendrán una validez de 10 años. Los operadores que la soliciten deben realizar un depósito de 5 millones de dólares, mientras que el precio de la licencia será anunciada cuando se abra la solicitud de licencias (tras la aprobación de la ley, si esta se da). En caso de que una sala quiera dejar de operar debe avisarlo con al menos 90 días de antelación.

- Todos los empleados (servicio de atención al cliente) y las cuentas donde se ingresará el dinero de los jugadores deberán estar en California. Los servidores principales también deberán estar en el Estado.

- Serán necesarios 3 años de experiencia en el juego físico para poder optar a la licencia de juego online (en el texto de los años anteriores eran 5 años).

- Los impuestos a las salas serán del 5%.

- Los jugadores con problemas pueden pedir su exclusión de todas las salas para de juego.

- El Estado tiene 180 días desde la aprobación de la ley para regular definitivamente el mercado.

Si lo deseas, puedes leer el texto completo del proyecto de ley AB 9.

Proyecto de ley AB 167 de Reggie Jones-Sawyer

El nuevo proyecto de ley AB 167 se basa en el presentado en 2014 por el propio Jones-Sawyer (AB 2291). Este proyecto es mucho más liberal que el presentado por Gatto, principalmente en los requisitos para poder solicitar la licencia. Este hecho ha servido para que PokerStars aplauda la presentación de la propuesta de Reggie.

Para entender mejor este proyecto y conocer su texto os ofrecemos los puntos más importantes de esta:

Reggie Jones Sawyer
Reggie Jones-Sawyer.

- Los clubes de cartas, tribus indias e hipódromos podrán ofrecer poker online por ellos mismos o en negocio conjunto con otros. Para ello será necesaria una experiencia mínima en el juego físico de 5 años.

- El poker será el único juego permitido ya que se trata de un juego de habilidad. Cualquier juego de tragaperras o “contra el casino” (cualquier juego habitual de casino) será prohibido, incluido el Pai Gow Poker.

- Edad mínima de 21 años y los “internet cafes” también ilegales.

- Endurecimiento de las multas y penas tanto para operadores sin licencia que ofrezcan sus servicios en California como para aquellos jugadores que se encuentren en el Estado y utilicen software sin licencia.

- No hay licencia clara sobre el “mal actor” (salas que continuaron operando en EEUU tras la prohibición del poker online). Esto abre la posibilidad de entrada en California de PokerStars.

- El rake se tomará por mano, al igual que en las salas físicas de California, mientras que los torneos tendrán incluido en la entrada dichas tasas.

- Las licencias serán de 4 años iniciales prorrogables cada 4 años con un coste único en la entrega de 10 millones de dólares. Los impuestos para las salas serán del 8,5%.

- El Estado tendrá 270 desde la aprobación de la ley para regular definitivamente el mercado.

- Se crearán dos fundaciones (Internet Poker Fund y Unlawful Gambling Enforcement Fund) para manejar el dinero generado por la actividad online.

- Inicio de los servicios de todos los operadores con licencia el mismo día (en primera instancia sería un año después de la regulación), algo similar a lo ocurrido en España en el cambio a .es.

- Todos los empleados que tengan trato alguno con los jugadores (principalmente atención al cliente) tendrán que ser residentes en California, así como deberán estar en el Estado los principales servidores. El servicio técnico y de atención al cliente deberá estar disponible de forma permanente (24 horas al día).

- El registro de jugadores deberá ser por correo, en persona o a través de internet gracias al registro de los Gobiernos. Todo jugador deberá proveer su número de seguridad social para crear una cuenta.

- Todo jugador podrá limitar sus depósitos, pérdidas o tiempo de juego, así como solicitar su exclusión de las salas de juego.

Aquí puedes consultar el proyecto de ley AB 167.

Situación del poker online en el país

Hasta el momento tan solo 3 Estados ofrecen poker online en su territorio: Nueva Jersey, Nevada y Delaware.

Nebraska y California se están mostrando como las siguientes opciones, aunque no se conoce cuando podría regularse el poker online en ambos Estados, sobre todo en California, donde hemos hecho referencia a las dificultades para que un proyecto de ley para jugar online llegue a ser una ley.

El año 2014 ha sido bastante negativo para el poker online en Estados Unidos ya que además de ver cómo ningún Estado ha regulado a lo largo del año el poker en su territorio, hemos podido ver algunas de las salas diciendo adiós debido al poco tráfico que recibían.

La regulación conjunta en todo el país es por el momento una quimera que no parece que vaya a darse en un periodo cercano de tiempo.

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