El Camino Olímpico

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La IMSA(Asociación Internacional de Juegos Mentales) sitúa al poker al mismo nivel que el ajedrez

¿Quién sabe si el mítico símbolo de los cinco aros de distintos colores representando a los cinco continentes de la Tierra en los Juegos Olímpicos será relacionado próximamente con el poker? La respuesta es incierta. Pero, la IMSA (Asociación Internacional de Juegos Mentales) ya ha dado el primer paso poniendo al poker al mismo nivel que otros juegos de habilidad mental como el ajedrez. Esta decisión es la primera piedra para que el Comité Olímpico Internacional reconozca al poker como deporte.

Este tremendo avance no quiere decir que el poker se dispute en los próximos Juegos Olímpicos de Londres 2012, pero no es la primera vez que se discute sobre el caso. Chris Ferguson, campeón de las Series World of Poker, realizó una campaña mediática para que fuesen incluidos para le edición del año 2004 en Atenas. Miles de personas firmaron el manifiesto, pero ya era tarde para hacer realidad el sueño. El proceso, desde luego, es complicado y largo.

En primer lugar, el COI exige que el juego sea practicado por hombres en al menos 75 países y en cuatro continentes, y en 40 países y en tres continentes para las mujeres. Además, exige la regulación por parte de un organismo que establezca las reglas del juego. Por último, debe ser el COI quién decida si pasa a ser deporte olímpico no.

En los últimos tiempos, el COI está abriendo las puertas del olimpismo a nuevas disciplinas como el golf y el rugby con siete jugadores que debutarán en los Juegos de Londres. A favor del poker, cuenta su popularidad y la estrategia mental que exige a la hora de practicarlo.

Por ahora, los amantes del poker tendrán que esperar para poder disfrutar del espíritu olímpico, pero al menos se podrán contentar con la inclusión en las Olimpiadas de Deportes Mentales organizadas por la IMSA de forma paralela a los Juegos de Londres de 2012.

Sin embargo, hay círculos como CircusCasino que no se resignan con los Juegos Mentales. Su director, Peter Nolan, ya ha sacado a la luz una lista de jugadores profesionales de nacionalidad inglesa que podrían representar al Reino Unido en un hipotético campeonato de poker en Los Juegos Olímpicos. Entre los elegidos, David Ulliot, Neil Channing y Mark Goodwin.

El principal inconveniente para que el poker engrose la lista de deportes de los Juegos son los llamados principios olímpicos impuestos por su fundador en la era moderna, el barón francés Pierre de Coubertin, que si estuviese vivo, no permitiría la introducción del concepto de dinero en los Juegos.

Sin embargo, los tiempos han cambiado, el marketing y el profesionalismo se han metido de lleno en los Juegos. Como muestra de ello, la participación de los jugadores NBA en los Juegos. Pocos deportes se salvan de la quema, quizá el fútbol, que ha sido el único que se mantiene alejado del profesionalismo de las grandes estrellas. El futuro será el que dictaminará si el poker consigue ganarse el corazón de los miembros del COI.

 

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