El refugio portugués de los jugadores de poker españoles, en peligro

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En el poker, Portugal es más que conocido como el país vecino de España. Es un refugio para los jugadores españoles de nivel, algo que podría acabar pronto.

Las últimas semanas, el mundo del poker ha estado pendiente a las noticias llegadas desde Portugal. Desde hace varios meses se viene hablando de una regularización del juego en el país vecino, lo que llevaría a varios jugadores españoles a hacer las maletas en buscas de otros destinos más benévolos con sus restricciones y que les permita jugar en los dominios .com contra rivales de todo el mundo.

Una medida que lleva rondando los pasillos del Parlamento portugués desde hace varios años, y que podría ver la luz en los próximos meses, para molestia de los muchos jugadores profesionales desplazados hasta Portugal.

Según una publicación del periódico portugués O Público, el Estado luso podría ganar entre 40 y 60 millones de euros anuales si regulariza el juego online en su país, al igual que está regulado en otro países de la Unión Europea, como España, Italia o Francia.

En 2012, el Estado portugués creó una Comisión para poder valorar estas cifras, llegando incluso a escribir un informe que fue elaborado en abril de ese mismo año por el Primer Ministro, Pedro Passos Coelho.

Y es que se estima que en Portugal hay 350 portales de juego online de los 15.000 que existen en todo el continente europeo, estando el ochenta por ciento de ellos sin licencia.

Pedro Santana Lopes
Pedro Santana Lopes, director de la SCML.

Pero la regularización del juego en el país vecino tiene, sin duda, una papeleta que solventar debido a la propiedad actual del sistema, que recae en manos de la Santa Casa de la Misericordia de Lisboa (SCML).

Pedro Santana Lopes, director de la SCML, afirmó que está a favor de que Portugal regule el juego, aunque esta medida suponga la pérdida del monopolio que tiene la entidad que dirige actualmente y que fue fundada hace más de 500 años.

Lo curioso de esta situación, que enfrenta a gobierno y oposición, es que la SCML destina el 27,8% de los ingresos que obtiene a grandes obras de caridad, siendo el resto de las ganancias propiedad del Estado. Fines públicos como la cultura, el deporte, la seguridad social o la salud son otras de las parcelas a las que destina sus ingresos el ente de Lisboa.

Pese a estar a favor de esta medida, la SCML no querrá perder parte de su pastel en las posibles ganancias que tenga el estado a la hora de regularizar el estado del juego online en Portugal.

Algo que apoya el actual gobierno luso, que pretende que la SCML sea la entidad reguladora tras la regularización del juego online, mientras que la oposición prefiere que sea un organismo libre, y alejada de la línea benéfica, el que lleve las riendas del proceso regulador.

¿Os parece complejo este tema? Tranquilos, porque todavía queda un personaje –o tres, según se mire- por intervenir en esta historia.

Mientras Portugal sigue paso a paso para intentar sacar adelante esta nueva ley, que a buen seguro llevará horas de debate parlamentario, la conocida ‘Troika’ ha hecho su aparición en el país luso para que siga reduciendo su deuda pública conforme a lo establecido.

La ‘Troika’, compuesta por el Fondo Monetario Internacional, el Banco Central Europeo y La Unión Europea, es la encargada de sacar al país de la grave crisis financiera desde que tuviera que ser rescatado.

Por ello, exige a Portugal que medidas recaudatorias de este tipo, lo que ha llevado a Pedro Passos Coelho a pronunciarse al respecto en los últimos días para decir que la regulación entrará en vigor en los próximos meses de 2014.

Los españoles, ¿a buscar nuevo destino?

Vicente Delgado
Vicente Delgado. Foto de René Velli.

Una medida que afectará de lleno a los jugadores españoles afincados en tierras portuguesas, donde emigraron en busca de un lugar mejor donde poder conseguir más beneficios.

El malagueño Vicente Delgado, más conocido como ‘Codelsa’, es uno de los afincados en Portugal, aunque ya tiene previsto mudarse al Reino Unido, donde viven algunos de los mejores jugadores y promesas a nivel nacional.

Delgado consiguió en 2013 el estatus de Supernova Élite de PokerStars.es y ahora su presencia en Portugal, junto con la de otros jugadores españoles, podría verse afectada.

Otras de las que también se conoce su residencia en Portugal es María Maceiras. La gallega solo tuvo que moverse unos cuantos kilómetros de su hogar para vivir en territorio luso y montar allí su vivienda-oficina.

Y es que, el 80% de los jugadores de poker online de calidad de nuestro país han tenido que emigrar fuera de nuestras fronteras. Muchos lo hicieron hacia Portugal, aunque ya pueden ir preparando de nuevo las maletas.

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