Entrevista a Leo Margets

Leo Margets
Leo Margets en el EPT Barcelona

"Ojalá un día no sea noticia que yo sea una chica que juega a poker"

Si hubiera que personificar en alguien el auge del poker y su práctica cada vez más extendida, esa persona sería, sin duda, Leo Margets. Esta joven catalana está viviendo un sueño que más parece una película: de desconocer el poker hace unos pocos años a, actualmente, vivir de él, haber ganado múltiples torneos y haber sido la mujer qué más lejos ha llegado en el campeonato mundial de Las Vegas.

Son muchos los factores que hacen de ella un personaje de tremendo potencial comunicativo: en primer lugar, es mujer en un mundo tradicionalmente masculino; es joven, y representa el acercamiento de las nuevas generaciones a los juegos de cartas; es inteligente, licenciada en económicas y domina cinco idiomas; y, por último, es atractiva y carismática, todo un caramelo para los medios de comunicación, en los cuales Leo Margets se mueve como pez en el agua. Pero, por encima de todo, Leo es una persona que conoce perfectamente el mundo del poker, gracias a su experiencia en diversos puestos del sector. Aprendamos con ella.

Además de jugadora, eres también marketing manager en 888.com, así que se podría decir que estás delante y detrás de la cámara a la vez. ¿qué parte te resulta más satisfactoria?

Compaginé mi labor como Marketing Manager de 888.com junto a la de jugadora durante más de un año, sin embargo ahora resultaba ya imposible. Después de las WSOP de este año mi papel como embajadora de la marca ha tomado más relevancia y entre entrevistas y torneos apenas tengo tiempo de sentarme delante del ordenador. De este modo he tenido que dejar un poco apartado mi rol corporativo a pesar de que sigo muy implicada en la mayoría de decisiones estratégicas de la empresa...la verdad, ¡no me gustaría renunciar a ninguna de mis dos facetas! Creo que es estupendo poder variar los porcentajes de dedicación a cada una según convenga. Esta dualidad me permite tener una perspectiva mucho más global del sector.

¿Cómo crees que está acogiendo la opinión pública el auge tan espectacular del poker? Las entrevistas que te han hecho en casi todas las cadenas de televisión indican cierta apertura de miras.

Me parece que la acogida no podría ser mejor. Lo cierto es que mi resultado en las WSOP 2009 ha ayudado de alguna manera a comunicar lo que es el poker a la gente. Los medios generalistas se han interesado y eso es estupendo para todos: para mí, para las salas y para la comunidad de poker en general. Era necesario un cambio de actitud hacia el juego, una desmitificación, y creo que por fin se está logrando.

Con la experiencia que te han podido dar los torneos internacionales, el conocer a otros jugadores, ¿qué crees que falta por mejorar en el circuito del poker en España?

Lamentablemente aún queda muchísimo por cambiar, vamos mejorando pero seguimos a años luz de donde deberíamos estar. El problema fundamental en España es la actitud de los casinos: el poker no es inmediatamente rentable, pero sin duda lo es a largo plazo y, además, es una manera de traer a gente a un casino que de otro modo no lo pisarían jamás - ahora bien, es un perfil de cliente que interesa menos que el "ruletero" estandar. Como no ganan dinero montando torneos, los casinos renuncian a acoger circuitos de calidad que por otra parte es lo que los jugadores demandamos, no torneos turbo de uno o dos días que acaban siendo una lotería. Es complicado porque existen fuertes conflictos de intereses, pero creo que podrían solucionarse si se mira en la misma dirección. También creo que es básico que el poker deje de ser una actividad exclusiva de casinos, eso sin duda ayudaría, y que se reconozca de una vez como juego de habilidad.

Eres una estudiosa del poker, y siempre que puedes hablas de que la clave del éxito está en el estudio. ¿Se ha convertido el poker online en la mejor herramienta de los profesionales?

Desde luego es una herramienta básica, la que más. Por ejemplo yo, que disfruto y me motiva mucho más el poker en vivo, sería incapaz de renunciar al online. Además de leer, comentar, debatir,uno debe practicar, y la mejor manera de hacerlo es jugando por internet. El juego en vivo es tan lento que tardaríamos siglos en coger experiencia: por Internet vives en un corto espacio de tiempo miles de situaciones que te ayudan luego cuando juegas "live".

Tú misma te has convertido, también, en un símbolo para las mujeres en el mundo del poker. ¿Cómo te sientes en ese papel?

Me siento orgullosísima, es un honor ser un referente y que me vean como un ejemplo a seguir. De todos modos, no creo que me haya convertido en un símbolo para nadie, simplemente con mi resultado estoy ayudando a acercar el poker al gran público...por otra parte, ojalá llegue un día en que no sea noticia que yo sea una chica y que se hable de mis logros como jugador en general.

¿Crees que aún hay mucho escepticismo hacia ellas en el poker?

En absoluto. Te hablo a nivel personal, pero yo siempre me he sentido uno más. Está claro que como cualquier cosa "rara" dentro de un contexto recibimos algo más de atención, pero creo que es evidente que jugamos en igualdad de condiciones por lo que cualquier escepticismo resultaría una soberana estupidez. Sí que es cierto que somos aún demasiado poquitas, pero vaya, estoy convencida de que esto cambiará. El poker es competición, y las chicas podemos ser competitivas como las que más...es cuestión de tiempo que empecemos a dar más guerra.

¿Te gustaría dar algún consejo a las que estén tanteando la esfera profesional?

En realidad el mismo que le daría a cualquiera que empiece: que sea prudente y no crea que todo es un camino de rosas- a veces desde fuera se tiende a mitificar este mundo. Mi caso es una excepción, soy una afortunada, tengo un patrocinador que apostó por mi y salió bien, lo que cambia radicalmente la situación. La vida del jugador de poker profesional es dura: no todo son fiestas, viajes y mucho dinero....tengo a menudo la percepción de que así es como se interpreta desde fuera, y es un grave error. Se necesita muchísima disciplina, tesón, saber aguantar la varianza sin volverse loco...pero vaya, compensa si estás logrando dedicarte a lo que te hace feliz.

Tras apuntarte varios récords en Las Vegas, ¿hacia dónde se dirigen tus ambiciones ahora?

Hmmm... no miro a demasiado largo plazo. La verdad: quiero disfrutar, desde este verano no he parado. No he tenido tiempo ni de irme de vacaciones, pero no está en mis planes quejarme, todo es por una muy buena razón. Además de dedicarme a jugar más torneos Majors representando a 888.com, también tengo una serie de proyectos en mente a los que quiero meter caña, y bueno, siempre van saliendo oportunidades por el camino que pueden ser apetecibles, así que se verá sobre la marcha.

Para finalizar, ¿podrías contarnos cual es tu mejor recuerdo del WSOP?

Nada en concreto, toda la experiencia en sí fue mágica. Será muy dificil poder revivir algún día todas las sensaciones que allí sentí, además fue muy emotivo....fue genial sentirme tan arropada, primero por parte de mis amigos que estaban ahí y luego también por toda la comunidad pokeril que desde España me mostró un apoyo brutal. Sentía que no sólo estaba haciendo realidad mi sueño sino también el de miles de personas y eso fue muy bonito. También recuerdo con especial morriña todas las noches cuando al acabar la jornada me juntaba con mis amigos a comentar cómo había ido, buscar mi mesa del próximo día para analizar un poco la situación, e intentar relajarme para amanecer "on fire" al día siguiente....como veis, ¡funcionó!

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