Entrevista con Phil Ivey

Phil Ivey

"Mi abuelo me enseñó cómo jugar al poker, las reglas y todo eso. Solíamos jugar con peniques."

Empecemos por el principio. ¿Cómo empezaste en el poker?

Siempre me gusto jugar a las cartas. Empecé a jugar al I Declare War cuando tenía cuatro o cinco años. Simplemente me gustaba jugar.

Mi abuelo me enseñó cómo jugar al poker, las reglas y todo eso. Solíamos jugar con peniques.

Me encantaba jugar cada vez que tenía oportunidad. Siempre que iba a la casa de mis amigos, miraba a ver si podíamos jugar al poker y nos poníamos a repartir unas manos.

Entonces, ¿cuándo empezaste a jugar con dinero real?

Bueno, en el instituto siempre solía jugar con dinero real. Bueno, no diré dinero real, entonces para mí era dinero real pero ya con 20 o 21 años decidí dedicarme realmente y seriamente a ello.

¿Pero jugabas en casinos antes de que tuvieras 21?

Jugaba en casinos antes de eso, pero no trataba de vivir de ello. Solo que me gustaba jugar. Era algo que me gustaba hacer como hobby. Solo pensaba que era un juego fascinante. No pensaba mucho en cómo hacer para vivir de ello.

Pero entonces, cuando empecé a hacer dinero y a mirar a los demás jugadores contra los que jugaba, me dije, ¡espera un momento, yo pudo ganar a estos tíos! Y es cuando me decidí a sacar a relucir todo lo que sabio y ver qué pasaba.

¿Hacías deporte en el Instituto? ¿Eras un tipo competitivo? ¿Forma esto parte de ello?

Era muy competitivo. Es gran parte de ello. Tienes que odiar perder. No me gusta perder, pero en poker, es humillante el hecho de que no importa lo bueno que seas, vas a tener días en los que pierdas dinero, vas a tener semanas en las que pierdas dinero e incluso meses. Todavía no he tenido un año malo, gracias a Dios, pero tienes que aprender a perder para convertirte en un mejor ganador. Esa es la razón por la que pienso que el poker es un juego tan bueno. Hay chicos que practican algunos deportes y raramente pierden, pero en poker, seguramente alguna vez pierdas. La mayor parte del tiempo, en una sola hora vas a perder más manos de las que ganarás.

Supongo que aprendiste mucho sobre ti mism.

Si, tu aprendes sobre ti mismo, te auto enseñas a cómo tratar con las subidas y con las bajadas y también el cómo controlar tus pensamientos, los negativos, como controlar lo que estas pensando y darte cuenta lo que piensas que estas pensando. Si te dedicas al poker te das realmente cuenta sobre muchas cosas de ti mismo. Tienes que aprender mucho sobre ti mismo para llegar a ser uno de los mejores jugadores del mundo.

¿Eres consciente de cuanto de temen otros jugadores?

Oigo eso todo el tiempo, pero ¿sabes?, cuando me siento y juego contra alguien no es como decir ¡Hey Phil, te tengo miedo! Algunas personas lo hacen pero no es que suela pasar eso. Te lo tienes que figurar, y lo tienes que hacer viendo cómo juegan contra ti.

¿Pero no es importante para ti el crearte esta imagen?

La cosa es que la gente trata de crearse imágenes, pero eso les daña, porque realmente no se puede hacer. Ello tiene que estar basado en los resultados y en como lo haces. Algunos lo intentan, otros quieren hablar, algunos quieren esto, otros quieren lo otro. Pienso que la gente sabe más o menos que mi imagen es que si quieren jugar contra mí, yo me voy a llevar su dinero.

Creo que el factor miedo es el resultado de lo que hacen y de cómo juegan. También a veces tienes que hacer ajustes según como estén jugando ellos.

Pero tú no pasas mucho tiempo hablando de tu estrategia o haciendo videos de entrenamiento como otros jugadores. ¿Es una opción consciente para tener a la gente preguntándose sobre tu juego?

No me importa el hablar de estrategia en poker. No sé cuánto dinero están haciendo estos chicos con esas cosas, pero toma mucho tiempo. Para ser honesto, Daniel Negreanu y Mike Matusow y muchos de estos chicos que hacen Poker Tv y Escuelas de Poker, no juegan tanto como lo hago yo.

Yo juego al poker todo el rato y eso es lo que me hace estar tan afilado cuando juego. Ellos tienen más tiempo libre que el que yo tengo. Amo jugar al poker. Creo que muchos de estos chicos se preguntan por qué su juego no es tan bueno. Es porque no trabajan tan duro como yo lo hago.

Es como Michael Jordan en su sexta temporada en baloncesto. Se retiran y de repente están haciendo seminarios de cómo jugar al poker. Es como perderse un partido de baloncesto y hacer eso.

Ese no soy yo. No tengo nada contra ellos. Daniel es un buen amigo mío, le quiero, y eso funciona para él. Quizás llegue el día en que si tengo suficiente dinero y pienso que realmente puedo ayudar a algunas personas y darles alguna información de la que no dispongan, entonces quizás esté dispuesto a hacer eso, pero no ahora. En mi vida eso no es lo apropiado para mí.

¿Entonces no es un intento de mantener tu estilo y jugar solo para ti?

La cosa es que realmente no tengo un estilo de juego. La gente piensa que juego de una determinada manera, pero lo único que hago es ajustarme a lo que mi oponente está haciendo. Si mi oponente está haciendo una cosa, trato de hacer los ajustes necesarios y eso es lo que me hace ser quien soy en la mesa de poker. Soy capaz de mirarte y figurarme lo que estás pensando y lo que tratas de hacer y, entonces, hacer esos ajustes.

Aun no haces muchas entrevistas. ¿A qué se debe?

La razón es, otra vez, porque estoy jugando al poker. Elijo jugar al poker porque me permite hacer lo que quiero. Me levanto, juego al poker cuando quiero. Si quiero ir a jugar al golf, voy. Si quiero irme de vacaciones, me voy. Cualquier cosa que quiera hacer, la puedo hacer.

Entonces si tengo que elegir entre hacer una entrevista con alguien o ir a un curso de golf donde puedo estar relajándome con mis amigos o ir a ver una película, ¿cual crees que será mi opción? Ese soy yo.

No es que esté en contra de las entrevistas. No lo estoy. No me importa hacer entrevistas, no me importa sentarme y hablarte acerca del poker u otras cosas. Pero hay cosas que preferiría estar haciendo antes que hablar de poker, cuando estoy jugando al poker 15 o 16 horas al día.

Estos chicos que hacen tantas entrevistas es porque no juegan tanto al poker como lo hago yo. Ellos juegan torneos, lo que les permite tener más tiempo. Cuando te eliminan de un torneo puedes acabar haciendo cualquier cosa. Cuando me eliminan de un torneo me voy al Belagio a jugar al poker. Me voy a internet a jugar al poker o al curso de golf, o a jugar al BlackJack o lo que sea, porque eso es lo que prefiero hacer.

¿No crees que tienes una responsabilidad de ser embajador del poker? El poker te ha dado mucho.

Si, el juego me ha dado mucho y creo que yo también le he dado mucho. He ayudado mucho a los jugadores de poker. He ayudado a mucha gente a través del poker en muchos años. Lo sepas o no, en muchos sentidos. No es público, pero si preguntas a mucha gente acerca de mi generosidad estoy seguro de que ellos te lo dirán.

Y eso de ser embajador del poker, no sé, si gano el Main Event será algo que me fuerce a hacerlo y no me importará.

Me estoy haciendo mayor y estoy empezando a entender como de importante será mi lugar en la historia, en el poker y haciendo las cosas bien hechas para todo el mundo. Pero al final del día, tienes que estar contento contigo mismo también. Tengo que ser una persona alegre. Haré las entrevistas y ayudaré a que el poker crezca como deporte, no tengo ningún problema con eso, pero tampoco voy a desaprovechar mi vida para hacer eso. Quiero mantener un balance y creo que esto es importante.

Es duro hacer una sola cosa y ya convertirte en embajador de poker. Es una gran responsabilidad.

Hiciste 6 finales de World Poker Tournament antes de ganar un título en LA poker Classic. ¿Cuánto deseabas ese título?

Realmente quería ganar el título WPT porque esa es una de las cosas que nunca había hecho en el poker y quiero lograr todo antes de retirarme, que no sé cuándo será, probablemente nunca.

Realmente quería ganar ese torneo. Hice 6 finales antes de ganar aquella y eso no me gusta.Tengo un buen record en las World Series of Poker por acudir a las mesas finales y por ganarlas.

Así que el hecho de que hice 6 finales y no gané ninguna me estaba molestando. Así que fui muy feliz al ganar aquella otra.

Tienes la misma oportunidad aquí en el Main Event y ya has llegado cerca antes.

Ahora tengo la oportunidad. Soy el séptimo en fichas, pero sabes qué, me siento muy a gusto con la marca de "cerca de los 10 millones" que tengo. No siento que este en un apuro. Solo tengo que tomarme mi tiempo. Si tengo que echar un all-in, lo haré. Cogeré lo que sea que venga a mí.

¿Es el momento que has estado soñando durante toda tu vida?

Definitivamente es algo con lo que he estado soñando. Ganarlo será un sueño hecho realidad. Llegar hasta la mesa final será grandioso, pero quiero ganarlo. Es muy importante para mí. Recuerdo la primera vez que vi poker por la televisión y vi a Scotty Nguyen ganar el Main Event. Esa es la primera vez que lo vi y que pensé que sería guay ganar este torneo. Y ahora tengo la oportunidad.

¿Tienes una línea preparada, como hizo Scotty?

No soy mucho de líneas. Lo voy a ganar, haré mis entrevistas y me iré de vacaciones.

Cambiando de tema por un segundo hemos visto las Online high Stakes llendo del Hold'em al Omaha. ¿Qué crees que será lo siguiente?

No me importa lo siguiente, yo solo espero seguir jugando. Ser capaz de jugar al poker todos los días está bien para mi, y jugarlo a un alto nivel. Para mí eso es lo importante, para mantenerme afilado.

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