Eugene Katchalov: “Mejorarse a uno mismo es más difícil que el poker”

Eugene Katchalov2

Entrevista de PokerListings a uno de los jugadores más reconocidos del mundo del poker, el jugador profesional de PokerStars Eugene Katchalov.

Defendiendo la bandera ucraniana como componente del equipo Pro de PokerStars, Evgeny Katchalov (Евгений Качалов escrito en el afabeto ruso) es más conocido en el mundo por su nombre americanizado “Eugene Katchalov”, aunque su entrevista con PokerListings Rusia (a manos de nuestro compañero Artur Kurvits).

Tal y como muchos de vosotros ya sabréis es complicado realizar una entrevista con una estrella del poker. No porque no quieran atendernos, sino porque es complicado poder hablar con ellos en los principales eventos, principalmente porque también tienen que jugar.

Encontrar cinco minutos para poder hablar con Katchalov no fue fácil, pero al final pudimos conseguirlo. Nuestra primera pregunta tiene que ver con lo comentado anteriormente.

¿No te molesta ser una estrella del poker? Multitud de fans, periodistas y responsabilidades.

Hmm… (risas). Hay determinadas situaciones poco confortables. Simplemente digamos que cuando llegué a ser una estrella del poker comencé a tener que realizar multitud de entrevistas en los torneos. Esto no es problema, pero crea mucho más trabajo además del poker en sí.

Cómo te defines en este momento, ¿un jugador ucraniano con pasaporte americano, como un americano con origen ucraniano o de alguna otra forma?

Es muy difícil responder a esta pregunta en estos momentos. Ucrania es mi tierra patria, amo mi país, pero Nueva York es mi casa ahora, la mayoría de mi familia está allí, por lo que ambos lugares son importantes para mí.

He vivido en Ucrania solo durante diez años y después emigramos a Estados Unidos, aunque casi cada año he viajado con mis padres de nuevo (a Ucrania). Esto fue antes de que el poker entrase en mi vida y desde entonces nada ha cambiado.

Katchalov Eugene

¿Cuáles son tus planes de futuro?

Ahora tengo un ritmo de vida que no me permite estar mucho tiempo en un mismo sitio. Estoy viajando constantemente alrededor del mundo, jugando al poker en todo el mundo, lo que significa que no tengo un lugar de residencia permanente. Esto me llena de incertidumbre en este sentido (hacer planes de futuro).

¿En la actualidad prefieres jugar más al poker en vivo u online?, ¿por qué?

Ahora prefiero más el poker en vivo. Para mí el resultado más importante es el conseguido en el poker en vivo, además de que me gusta este tipo, mientras que el poker online lo utilizo más como práctica. Es en este lugar (online) donde experimento con diferentes estrategias de juego.

¿Qué herramientas de juego utilizas en tus sesiones online?

No utilizo ninguna de ellas.

¿Inviertes tiempo en el análisis de las manos con posterioridad?

Intento guardar el historial de manos que he jugado o que han sido muy interesantes para mí, incluso si no he participado en ellas. Después de la sesión, algunas de ellas necesitan ser repasadas y de ellas intento extraer información importante.

No puedo realizar una pregunta moderna sobre la diferencia de género en el poker (sí una retrógrada). ¿Sabes por qué las mujeres juegan de media peor al poker que los hombres?

De hecho he contestado recientemente a esta pregunta. Probablemente es por la historia del poker. Este empezó como un deporte para hombres y ahora (todavía) las mujeres no se sienten del todo cómodas en las mesas cuando tienen rivales masculinos. Creo que todavía hará falta bastante tiempo hasta que cambie la situación.

¿Podría ser algo genético? Se dice que los hombres están más preparados para el deporte, incluso en aquellos en el que la fortaleza física no es tan importante como en la hípica, el billar o los juegos de cartas.

Es difícil contestar eso de forma inmediata. Quizá las mujeres sean más emocionales y perciban el juego de forma menos seria. Por otro lado, hay muchas jugadoras realmente buenas en el poker y el número podría ser incluso mucho mayor. Eso depende de ellas.

Katchalov Big One

¿Cuál de ellas te gusta más como jugadora?

Vanessa Selbst, en mi opinión, es la jugadora más impresionante en las mesas de juego.

Retornando a lo físico. Hace algún tiempo conseguiste ponerte en forma, ¿fue esto más difícil que llegar a ser una estrella de poker?

No los compararía directamente, pero probablemente mejorarme a mí mismo haya sido lo más complicado. Toda mi vida he intentado estar en forma, pero nunca ocurrió hasta que encontré a la persona adecuada (Lincon Rodríguez, un luchador de MMA). Él consiguió inculcarme la motivación necesaria y me mostró que podía conseguirlo. Solo ahora, cuando he cambiado todo ello de forma total, me doy cuenta de lo bien que me siento. Siempre tengo mejor estado de ánimo, soy más positivo en la vida y no hay vuelta atrás.

Haces el entrenamiento junto a ElkY (Bertrand Grospellier, jugador francés profesional de poker). ¿Es posible que sea tu mejor amigo en el equipo Pro de PokerStars?

Eso parece, hemos pasado muchos momentos y disputado muchos torneos juntos.

Última pregunta, ¿estás siguiendo la situación actual de Ucrania?, ¿dónde te posicionarías?

Intento enterarme de todo lo que está ocurriendo allí y respaldo fuertemente a la gente que está en la plaza de la Independencia (aquellos que luchan por la unión de la UE y Ucrania). Aunque para mí lo más importante es que todo termine sin ningún derramamiento de sangre en las calles. Espero que todo termine de forma pacífica y que el gobierno atienda las peticiones de la mayoría.

Tras la entrevista Eugene Katchalov corrió literalmente a las mesas de juego.

 

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