Eventos del EPT: ¿Qué evolución ha tenido el circuito de PokerStars?

Field de la PCA Bahamas 2016 lleno de jugadores de poker
¿Engañan las apariencias de este field? / Foto: Dirk Oetzmann

Desde 2004, PokerStars es la encargada de organizar el European Poker Tour. Con 12 temporadas, el circuito siempre ha sido el segundo mejor tras las WSOP.

Hacemos un repaso a las 12 temporadas que nos ha dejado el European Poker Tour de PokerStars en toda su historia. Lo hacemos con un estudio pormenorizado de lo que han sido sus eventos en cuanto a cifras de jugadores se refiere.

El motivo del mismo es la decepcionante participación que ha tenido el Main Event de la PokerStars Caribbean Adventure 2016 celebrado en Bahamas. Con estas cifras, decidimos echar un vistazo a los números de jugadores que participan y a los premios que se han entregado en los últimos años.

Sí, el European Poker Tour rompe registro y bate récords cada temporada, pero el pico de popularidad a nivel global parece que pasó hace ya cinco años. Veamos más de cerca estos números.

Números de Torneos EPT por temporada

En 2004, el European Poker Tour comenzó con su etapa inaugural en Barcelona. Tras este, 110 eventos se han jugado a lo largo de las últimas 12 temporadas, con dos aún por disputarse en Febrero y Abril de este año 2016.

Durante todos estos años, 23 ciudades diferentes han sido sede, al menos una vez, de una prueba del EPT, con solo Barcelona estando en todas y cada una de las temporadas que se ha organizado el circuito europeo de poker. Muchas otras se convirtieron en paradas regulares, como Montecarlo, Praga, Londres (que se ha quedado fuera este año) y las Bahamas (sí, entendemos que no están en Europa, pero también forman parte del EPT cada año).

Tampoco podemos dejar fuera las pequeñas ciudades europeas que han acogido un EPT, caso de Tallin (Estonia), Loutraki (Grecia), Kiev (Ucrania) o Vilamoura (Portugal), al menos una vez en los últimos años.

Desde 2004 hasta 2012, el número de paradas del EPT aumentaron de 7 a 13, pero esta tendencia ha menguado desde que Edgar Stuchly se hizo cargo del circuito como Presidente. Desde entonces, el número de paradas por temporada se ha reducido drásticamente, habiendo tocado su punto más bajo esta temporada con tan solo seis paradas. Todas las ciudades que estaban alejadas fueron retiradas de la programación durante este proceso.

Mientras el número de eventos se ha reducido a la mitad, el número de jugadores por parada aumentaba. Mientras que en los primeros años las paradas consistían en el Main Event y un par de Eventos Paralelos, hoy en día, cada parada tiene una duración de una semana y media y alrededor de 60 eventos paralelos o más.

Así ha sido la evolución de las paradas del EPT en los últimos doce años:

Estadística de los números de pruebas en los doce años del EPT

Pie de Gráfico: Número de paradas del EPT por temporada

Números de jugadores por temporada

Ahora, vamos a echar un vistazo al número de jugadores que fueron a los Eventos Principales (Main Event) cada año.

La primera temporada atrajo a 1.500 jugadores a las siete paradas y en los siguientes años este número se elevó hasta los 9.400 en las 13 paradas que tuvo la Temporada 7 (2010-2011). Desde ese pico, el número de jugadores en el Main Event ha ido disminuyendo casi todos los años, llegando a los 6.000 jugadores en los siete torneos celebrados el pasado año.

Teniendo en cuenta que el número de paradas se había reducido a la mitad, era de esperar que el número de jugadores se viera reducido. Sin embargo, al echar un vistazo a los números de media de jugadores en los Main Event por temporada, los números parecen más optimistas.

En 2015, el EPT alcanzó un nuevo máximo histórico, con un promedio de 878 jugadores por Main Event en la Temporada 11. Para la temporada 12 se prevé que se rompa este registro. En el siguiente gráfico, mostramos como el número de jugadores del Evento Principal ha cambiado en los últimos 12 años.

Evolución del número de jugadores del Main Event por temporada

Pie de Gráfico: Número de Jugadores en los Main Event del EPT. (Rojo: Promedio por Temporada – Azul: Suma total por temporada)

Las paradas con más éxito

Durante los últimos 110 Main Events del EPT, se acumularon un total de 72,335 entradas para dichos Eventos Principales. Más de 10.000 proceden de la PokerStars Caribbean Adventure, la cual ha sido la parada más exitosa del EPT en los últimos años.

Pero los días de gloria de la PCA parecen haber quedado atrás. En 2011 se estableció un récord de 1.560 jugadores, pero poco después, el Black Friday atizó a Estados Unidos y con ello se llevó las expectativas de este torneo. PokerStars se vio obligada a retirarse del mercado en los Estados Unidos y la mayoría de los jugadores potenciales para la PCA (que eran norteamericanos) no pudieron clasificarse vía online a través de los satélites del Evento. Posteriormente, el número de jugadores de la PCA se redujo en más de un 30% e incluso tras reducir el buy-in de 10.000 a 5.000 dólares esta temporada, el Main Event atrajo a menos de 1.000 participantes.

Otras parada alcanzaron a la PCA en términos de jugadores en su Main Event. Lo más notable fue que Barcelona estableció nuevos registros cada temporada en los últimos seis años, rompiendo el récord que tenía la PCA con 1.694 jugadores en el Main Event de 2015. Pero también Praga ha mostrado su fortaleza en el EPT, con cifras de cuatro dígitos en el Main Event del EPT en los últimos tres años.

En la siguiente tabla mostramos como se han desarrollado las asistencias de los Main Event del EPT en nueve paradas.

Jugadores en el Main Event de las nueve mejores paradas del EPT

Pie de Gráfico: Número de jugadores en los Main Event de las 9 mejores paradas del EPT. 

Tendencias Económicas

Durante los últimos 110 Main Events, se han entregado más de 400 millones de euros a los jugadores, lo que significa que hubo un promedio de 3,6 millones de euros por cada Evento Principal.

El mayor premio que se generó correspondió a la PCA de 2011 (Temporada 7), donde 1.560 jugadores jugaron por más de 15,1 millones de dólares (11,8 millones de euros). La bolsa de premios fue también en la PCA con 935 participantes jugando por 9,35 millones de euros.

Sin embargo, el EPT decidió ponerse a la misma altura en todos sus buy-ins, reduciendo el precio de la entrada a 5.000 euros, mientras que el Main Event de la PCA subió a los 10.000 dólares, y la Gran Final del EPT de Montecarlo fue de 10.000 euros.

Por el momento, estamos muy lejos de bolsas de premios de ocho dígitos. De hecho, los premios tienden a la baja desde la temporada 2011. La cantidad total de dinero distribuido en las doce temporadas se muestra en este gráfico.

Los principales botes de los Main Event del EPT y su media por temporada

Pie de Gráfico: Dinero distribuido en los premios de los Main Event del EPT (Rojo: Promedio por temporada – Azul: Suma total por temporada).

Los Mayores Premios

En este cuadro final, os enseñamos las bolsas de premios más grandes en los Main Event del EPT desde 2004. Demuestra, de manera drástica, la desaparición de la PCA desde 2011 (y en menor medida la desaparición de la Gran Final del EPT de Monte Carlo desde 2009.

Los distintos botes de las nueve mejores paradas del EPT

Pie de Gráfico: Los nueve principales botes de premios en los Main Event del EPT

¿Cuál es la tendencia entonces?

Tras ver todos los resultados es hora de hacer balance de la situación. ¿Qué estamos viendo aquí? ¿Qué nos dicen los números?

Sin duda, los números no mienten, pero a excepción de Barcelona (y en cierta medida Praga) todas las paradas del EPT mostraron una disminución de participantes en el Evento Principal. La bajada de los buy-ins no ha ayudado mucho para remontar esta tendencia, ya que se reparte menos dinero y el número de paradas del EPT es el más bajo de todos los tiempos.

También hay que tener en cuenta, en esta evaluación que hacemos a los Main Events, que la popularidad del propio evento ha ido decayendo. Y es que los torneos del EPT ya no se centran solo alrededor del Evento Principal. Se ofrecen torneos satélites preliminares más baratos y que atraen regularmente a miles de jugadores. Cada evento tiene una cantidad enorme de eventos paralelos y también de High Rollers.

Para muchos jugadores es común viajar a las pruebas del EPT, jugar varios torneos y olvidarse del  Main Event, no porque incluso no porque sea demasiado caro, sino porque es demasiado barato.

Esto evidencia una imagen muy negativa del actual European Poker Tour. De hecho, el EPT ha logrado mantenerse con éxito a pesar de que los jugadores están menos interesados en torneos de seis días ya que luego hay eventos paralelos que están durante toda una semana y media.

Aunque también debemos dar por hecho de que el EPT atiende a todos los tipos de jugadores para seguir en cabeza. Los tiempos donde PokerStars solo podía ir a las grandes ciudades de Europa, organizar un torneo de 5.000 dólares y esperar a cientos de jugadores ya han pasado. El poker ya no funcionará así más, y la gente espera más del poker, incluso más de un solo Main Event.

Con suerte, eso es algo que PokerStars debe haber aprendido con respecto a su base de jugadores.