¿Existe el “dopaje” en el poker?

Dopaje Poker

El poker es un deporte mental que por sus características requiere de gran concentración y largas jornadas, de modo que algunos jugadores buscan “ayuda extra” para garantizar buenos resultados.

El poker, tanto online como presencial, es un juego con unas características particulares como la necesidad de estar concentrado durante largos periodos de tiempo, analizar continuamente lo ocurrido en las mesas de juego y la extrema duración de las sesiones en muchas ocasiones, de modo que muchos jugadores utilizan algún tipo de ayuda a la hora de jugar al poker.

La palabra dopaje quizá pueda resultar un poco confusa ya que se suele asociar a diferentes tipos de droga y a deportes relacionados principalmente con el esfuerzo físico, pero atendiendo a la definición de la Real Academia Española, los datos que vamos a estudiar en este artículo son considerados como tal (dopaje).

Dopaje es la “acción y efecto de dopar” y según la primera definición de la RAE en su diccionario dopar consiste en “administrar fármacos o sustancias estimulantes para potenciar artificialmente el rendimiento del organismo con fines competitivos”, algo bastante común tanto en el poker como en la sociedad como veremos a continuación.

¿Qué es dopaje y por qué se dice que hay dopaje en el poker?

Atendiendo a la definición de la RAE del verbo dopar, se considera dopaje cualquier sustancia externa al cuerpo humano que sea tomada para mejorar el rendimiento del organismo, de modo que un café para mantenerse más tiempo despierto, una cerveza para relajarse o un simple cigarrillo si es fumado con el objetivo de la relajación es considerado dopaje.

Por otro lado, el poker como deporte mental en el que existen ganadores y perdedores es una competición, de modo que también cumple la segunda parte de la definición: “con fines competitivos”.

Cualquier persona que haya participado en un torneo de poker habrá visto a los jugadores tomando café o bebidas energéticas durante el torneo para poder mantener la concentración y la energía tras varias horas de juego, así como cualquiera que conozca a alguien que se dedique de forma semi o profesionalmente al poker online habrá escuchado algo parecido.

El consumo de este tipo de bebidas o sustancias en el poker online es bastante común, así como (en menos cantidad) otros tipos de fármacos que ayudan al jugador a adaptar su cuerpo a las necesidades en cada momento.

En la mayoría de las ocasiones, las sustancias utilizadas por los jugadores son muy similares a las que pueden utilizar los estudiantes cuando se acerca un examen importante y complicado para poder estudiar.

Tipos de sustancias “dopantes” en el poker

Al hablar de sustancias utilizadas en el poker para mejorar los resultados podemos dividir estas en tres apartados diferentes: medicamentos con prescripción, diferentes bebidas o drogas “de calle” y suplementos vitamínicos o dietéticos.

Medicamentos con prescripción

Medicamentos

Aproximadamente una cuarta parte de los jugadores de poker han tomado alguna vez algún medicamento para mejorar sus resultados en el poker, de modo que a pesar de que no son muchos los jugadores que han recurrido a los medicamentos con receta, es un número lo suficientemente alto para tener en cuenta.

Entre los usuarios de este tipo de sustancias, la mayoría han recurrido a las anfetaminas y dextroanfetaminas, conocidos por ser utilizados en combinación para poder controlar y disminuir la falta de atención, principalmente en niños hiperactivos.

Las razones por las que los jugadores las utilizan son claras, para poder tener una mayor concentración durante un periodo de tiempo más largo.

Tras las anfetaminas mencionadas, el siguiente tipo de medicamento utilizado son las benzodiacepinas, caracterizadas por lo contrario, por conseguir una relajación. Este tipo de sustancias son utilizadas en casos de ansiedad o insomnio y los jugadores de poker tienden a utilizarlas como relajantes para evitar tomar decisiones equivocadas debido al estrés.

Otros tipos de medicamentos usados entre los jugadores de poker pueden ser hidrocodona, metilfenidato o los betabloqueantes, los cuales son utilizados en casos de nerviosismo ante actuaciones en público como un concierto de música clásica.

Sustancias o drogas comunes

El segundo grupo es el más utilizado ya que el 80% de los jugadores han recurrido a ellas para mejorar sus resultados en el poker tanto en torneos en vivo como al jugar al poker online. Al hablar de sustancias o drogas comunes estamos hablando de aquellas bebidas o sustancias que se pueden encontrar de forma legal o ilegal en cualquier entorno.

Cafe y Copa

A continuación vamos a ofrecer las sustancias más conocidas de este tipo que se pueden ver en el mundo del poker:

  • Cafeína: ¿Quién no se ha tomado alguna vez un café para despejarse estando cansado o para poder mantenerse con energías durante una larga jornada? Esto es ni más ni menos lo que hacen los jugadores de poker ya que, en muchas ocasiones, se superan las jornadas de ocho horas sin descanso (en casos excepcionales incluso más horas).

Casi tres cuartas partes de los jugadores utilizan la cafeína como estimulante para mantener la concentración.

  • Bebidas energéticas: Más de la mitad de los jugadores toman este tipo de bebidas que tan populares son entre los jóvenes ya que acumulan cafeína y otras sustancias como la taurina que proporcionan energía extra a quien las toma.
  • Marihuana: Aquí estamos ante la primera sustancia ilegal, aunque no es de extrañar ya que su consumo, a pesar de estar prohibido en la mayoría de los países, es bastante común en la sociedad. Aproximadamente un tercio de los jugadores de poker (principalmente al jugar online) han recurrido a esta sustancia para relajarse y poder evitar entrar en “tilt”.
  • Alcohol: El alcohol, el cual ha consumido aproximadamente el 85% de la población, no es tan utilizado por los jugadores (cerca del 30%) ya que a pesar de que en pequeñas cantidades puede ayudar a la relajación, si se toma en cantidades más altas puede arruinar en tan solo unos minutos todo el trabajo realizado en un torneo.
  • Nicotina: El tabaco es utilizado por la mayoría de los jugadores para relajarse, a pesar de que son muchos los estudios que han confirmado que este realmente no ayuda a ello. Los jugadores (cerca del 30% de los usuarios de poker) utilizan principalmente el tabaco en momentos de estrés o tras algunas manos desafortunadas para regresar a la calma.
  • Bebidas isotónicas: Este tipo de bebidas son utilizadas en deportes para recuperar las sales minerales tras un esfuerzo y la sudoración. A pesar de que en el poker no hay esfuerzo físico, en muchas ocasiones las condiciones de la sala provocan sudoración y la consiguiente pérdida de energía. Estas bebidas son utilizadas cuando el jugador se encuentra “débil”.
  • Cocaína: Por último hay que hacer mención a la cocaína, una sustancia utilizada por una minoría (menos del 10%), pero que puede ser realmente peligrosa debido a su gran capacidad adictiva ya que suele crear al jugador una grata sensación (generalmente mayor hiperactividad) que le permite prestar más atención a todo lo ocurrido.

Otros complementos y suplementos

En una sociedad en la que cada vez se recurre más a las plantas medicinales y a los complementos vitamínicos debido a su composición natural, no es de extrañar que varios jugadores, casi la mitad de los que juegan torneos en vivo y al poker online de forma profesional, hayan recurrido alguna vez a este tipo de sustancias.

  • Vitamina B12: Por regla general esta vitamina (que se encuentra en multitud de alimentos como huevos, carne, leche, mariscos, etc.) ayuda a la creación de glóbulos rojos y a cuidar el sistema nervioso central. Esta vitamina la utilizan como complemento casi una tercera parte de quienes usan suplementos por la energía que otorga de forma rápida al cuerpo.
  • Guaraná: El guaraná es utilizado por casi una cuarta parte de quienes utilizan dichos suplementos ya que tiene gran riqueza de vitaminas y de estimulantes (como la cafeína), por lo que “despierta” de forma efectiva al jugador cuando está pasando una crisis de cansancio.
  • Las anteriores son las principales sustancias suplementarias utilizadas en el poker, aunque también se ha recurrido al ginkgo biloba, a la efedrina, al ginseng, al aceite de pescado o a la melatonina.

Grandes jugadores con problemas de drogas

El uso de estas sustancias por parte de jugadores, al igual que ocurre en la sociedad, no tiene por qué ser problemático (a excepción de las sustancias ilegales como la marihuana o la cocaína), aunque se debe tener mucho cuidado con las cantidades y la frecuencia en que se utilizan para evitar cualquier dependencia.

Merson y las drogas

Por otro lado hay que tener mucho cuidado a la hora de probar sustancias “más fuertes”, tal y como les ha ocurrido a grandes jugadores que han visto como todo lo que habían construido con esfuerzo podía desaparecer por completo debido al consumo de drogas u otras sustancias.

El principal ejemplo de esto lo tenemos en el último campeón de las WSOP Greg Merson, el campeón rehabilitado, quien por suerte fue capaz de recuperarse y tras haber perdido prácticamente todo en su vida consiguió escapar de su adicción a las drogas (principalmente cocaína) para alegría de sus familiares, amigos y seguidores en el poker.

El poker puede ser una forma “fácil” de ganar dinero, por lo que muchos jugadores tras la tensión de un torneo tienden a sobrepasarse con algunas sustancias, un arma de doble filo por dos razones, la primera de ellas es que el cuerpo puede estar cansado, sobre todo emocionalmente y la segunda porque se suele asociar estas a un estado de euforia.

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