Humberto Brenes: “Prefiero jugar al poker en vivo en todas las formas”

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El costarricense Humberto Brenes.

Uno de los jugadores más conocidos del mundo que sigue jugando al poker como hobby por el simple hecho de divertirse en las mesas y además lo hace muy bien.

“¿Cómo se dice “The Shark” (el tiburón) en español? ¡Humbertoo! La leyenda viva nos habla acerca de su carrera, su nominación para el poker hall of fame y su papel en el mundo del poker en una entrevista con nuestros compañeros Dirk Oetzmann y Rainer Vollmar de PokerListings Alemania.

“No importa cuantas estrellas haya en un torneo de poker”, dice el director de entrevistas de PokerStars en el punto de encuentro, “siempre quieren fotografiarse con Humberto”.

Él es mucho más que el tipo con trajes indignantes y tiburones de plástico, aunque también lo es.

Ha tenido una carrera muy interesante y no solo en lo que se refiere al poker. Es propietario de varios negocios desde una canal de televisión a una empresa de nueces, donde aún es el CEO.

Según él, el poker siempre ha sido un mero hobby. Sin embargo, un hobby que le llevó alrededor del mundo y que le ha hecho formar parte de algunos momentos memorables de la historia del poker.

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Durante el EPT de Mónaco.

Humberto Brenes: Mi padre me enseñó a jugar cuando tenía siete años, a finales de 1950. La primera vez que jugué en Las Vegas fue en 1986.

Mis amigos me decían, “tienen que ir a Las Vegas y jugar con los turistas para quitarles el dinero”. Así que lo intenté pero entonces me di cuenta de que el turista era yo.

Un año más tarde volví y conseguí quedar en la posición número 14 del Main Event de las WSOP. Un año después, quedé cuarto. Así que pensé que esto era buenísimo para mí.

En 1993, el año en el que nació mi tercer hijo, gané dos brazaletes.

En 2002, Jack Binion organizó un torneo en el Casino Horseshoue en Tunica, Mississippi. Este fue el primer torneo de la historia donde se usó la Hold card camera (la cámara que muestra las cartas a los espectadores).

Fue también el primer torneo fuera de las WSOP con un buy-in de 10.000$. Todos los tipos grandes estaban allí (Phil Ivey, Phil Hellmuth, Andy Bloch, Dave Ulliott) y gané la partida final contra Erik Seidel.

Fue un gran programa a la audiencia de televisión porque sabían lo que estábamos haciendo. El torneo se emitió un montón de veces en Costa Rica pero un montón de gente no sabía que era siempre el mismo torneo.

Así que grabaron “Humberto ganó otro torneo, y otro torneo” aunque en realidad era uno. Cada vez que estaba en la televisión me preguntaban cómo gané al tipo.

En 2004, jugué la WPT. Llegué a la mesa final como el stack más corto y Daniel Negreanu eral el chipleader. Sobreviví pero Daniel ganó casi un  millón de dólares. Ésta es aún una de mis cajas más grandes.

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Con sus tiburones.

En 2006, logré el record de llevarme ocho cajas de las WSOP. Antes del Main Event, PokerStars se me acercó y me preguntó si quería formar parte del Pro Team, y dije “mmmm…sí”.

Antes de eso, pagaba siempre los buy-in con mi propio dinero. Entonces, cuando el torneo empezó, una persona vino y me dio este pequeño tiburón. Me pidió que lo usará como protector de cartas para hacer relaciones públicas para su tienda.

Después de una discusión, acepté, y en la última mano del Día 1, logré un flush y gané un gran bote. Esta fue la primera vez que tenía el tiburón y grité “¡hambriento!”

Una persona me preguntó que como se dice “the shark” (el tiburón) en español y le dije “Humbertooo”. Fue el día en el que comenzó todo sobre el tiburón.

PokerListings: Fuiste nominado para el poker hall of fame el año pasado, pero no ganaste. ¿Te decepcionó?

HB: Al principio, sí. No digo que sea el mejor jugador del mundo pero sé que soy bueno en el poker. Soy un poco loco y represento a un montón de personas porque no soy un profesional.

Un montón de gente puede jugar bien, sin convertirlo en un trabajo, como Daniel Negreanu. Ellos juegan como hobby y quieren divertirse, y eso es exactamente lo que yo también hago.

No uso ningún software cuando juego online. Prefiero el poker en vivo de todas formas. Online, pierdo ese sentido de mi oponente.

Por eso creo que tengo una buena oportunidad para ser seleccionado en el hall of fame. Espero que solo sea una cuestión de tiempo.

No quiero vivir del poker.

PL: ¿De qué vives?

HB: De mi empresa. Soy importador y comerciante de café, nueces y frutos secos.

PL: Así que tienes las nueces.

HB: Tengo las nueces. Humberto siempre tiene las nueces.

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