Joe McKeehen: "Ganar las WSOP sería mejor que el Mundial de Risk"

Joseph McKeehen
Joseph McKeehen.

No siempre se puede presumir de tener a un campeón del mundo de Risk entre los November Nine. Joe McKeehen buscará en Noviembre otro título de campeón mundial.

Si hay alguien a tener en cuenta entre los November Nine, ese es Joe McKeehen. El norteamericano de North Wales (Pensilvania) es el chipleader de la mesa final de los nueve mejores jugadores del Main Event de las WSOP. Una presión que no le aprieta, ya que no es la primera vez que se ve ante las miradas de todo el mundo.

"Me metí en el poker al verlo en la televisión con mis amigos. Empezamos por ahí y terminamos tomándonoslo de una forma más seria y progresando. A medida que pasaban los años me di cuenta de que había un montón de dinero en este juego si era bueno, por lo que traté de hacerlo lo mejor posible para ser bueno. Cuando estaba en la universidad, tomé la decisión de que cuando saliera iba a ser profesional y afortunadamente he tenido mucho éxito", afirma McKeehen a Pokerlistings.es.

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Una decisión que, como a la mayoría de los jugadores, supuso un trauma dentro de su familia. "Cuando le dije a mis padres que me iba a dedicar al poker profesionalmente, no estaban seguros de lo que suponía. Fueron con cautela, poco a poco, dándole el visto bueno. Afortunadamente, he tenido el suficiente éxito desde el principio. Cuando vieron el dinero que estaba ganando lo vieron bien. Poco a poco se han convertido en mis mayores aficionados. Vendrán en Noviembre, seguro. Será la primera vez que ellos estén en Las Vegas, la primera vez que ellos me verán jugar al poker. Por lo que estoy seguro que será muy emocionante para ellos y también para mí", señala.

Sin duda, el tempranero éxito de McKeehen es algo raro dentro del mundo del poker. Y es que muchos jugadores tienden a desanimarse y a buscar otro empleo cuando ven que sus resultados no dan los frutos esperados.

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"Si no hubiera tenido éxito desde el principio, creo que sería muy fácil desanimarse y renunciar", añade McKeehen, quien podría haber optado por un camino más "normal", pero que finalmente se decidió por la mesa de poker y los torneos. "En general, disfruto del juego hasta el punto de que, si no lo hubiera hecho bien, seguiría dándome una oportunidad antes de renunciar a ello. Afortunadamente, la situación nunca se dio", analiza.

Pero otra de las curiosidades del chipleader de los November Nine es su título de campeón del mundo de....Risk. McKeehen fue el mejor del mundo de este juego de mesa de estrategia. Algo que podría haberle servido en muchas ocasiones en la mesa. "Si, soy el McKeehen que ganó un campeonato del mundo de Risk. Mi madre me introdujo en el Risk, especialmente porque ella siempre jugaba en el torneo cada año. Me enseñó a una edad temprana a tener sus habilidades. Me divertía haciéndolo y jugando, así que empecé a ir al torneo cada año también y un año tuve la suerte suficiente como para ganar. Con suerte ganaré el campeonato del mundo de poker, y será infinitamente mejor que el campeonato del mundo de Risk", añadió.

Y es que el juego de estrategia proporcionó a McKeehen un arma letal dentro del field, la estrategia. El jugador reconoció que siempre está buscando la mejor estrategia para ganar la mano o simplemente para ganar fichas.

Pese a tener una colección de títulos bastante considerable, McKeehen tiene claro de que la experiencia entre los November Nine será única. "Es sin duda lo más especial que me ha pasado hasta ahora, y espero seguir haciéndolo aún más cuando llegue el mes de Noviembre. Además, es una oportunidad que no puedo tomar a la ligera. Tengo que prepararme. Volver a estar listo para jugar y estudiar un poco. Tengo que mejorar mi juego entre ahora y el mes de Noviembre, de cara a estar listo y no despegar los ojos del premio", finalizó.