Joe Navarro: Experto en comportamiento centrado en el poker

Joe Navarro
Experto en psicología pasado al poker.

De agente del FBI a experto en el comportamiento no verbal. Conocido en el mundo por el análisis de “tells”, Joe Navarro es alabado y criticado en el poker.

Joe Navarro, antiguo agente del FBI de 63 años, conocido en el mundo del poker por sus publicaciones relacionadas con los “tells”, ha aprovechado toda su experiencia como experto del comportamiento y la conducta en el mundo real para analizar las actuaciones y actitudes de los jugadores en las mesas de poker.

Navarro ha sido alabado y criticado a partes iguales en el mundo del poker ya que a pesar del gran éxito obtenido, hay gente que no comparte las afirmaciones del autor destacando que es imposible extrapolar los conocimientos del mundo real a las mesas de poker, al ser otro escenario totalmente diferente, haciendo hincapié además la simpleza de sus análisis.

Nacido en Cuba en 1953, Joe Navarro emigró siendo un niño a Estados Unidos tras la invasión de la Bahía de Cochinos. Navarro creció en EEUU, consiguiendo el título en Derecho y especializándose posteriormente en Relaciones Internacionales, trabajando para el FBI  (Oficina Federal de Investigación) durante 25 años.

Su experiencia en el FBI como experto en el comportamiento humano, más sus trabajos como profesor y experto de asesoramiento, le permitieron realizar tras su jubilación diferentes publicaciones relacionadas con el comportamiento humano, teniendo como principal objetivo el entendimiento del lenguaje corporal para todo el mundo, para profanos en el tema.

Navarro se ha adentrado profundamente en el mundo del poker ya que, según su punto de vista y sus afirmaciones, una sala de conferencias, el resto de escenarios del mundo real y una mesa de poker, tienen muy pocas diferencias en el análisis del comportamiento humano.

Doscientos “tells” de Navarro

Entre los libros de Navarro que la mayoría recuerdan se encuentran “El cuerpo habla – Secretos de la comunicación no-verbal”, “200 poker tells” y “Léelos y Desplúmalos”, este último libro, también disponible en vídeo, está escrito a –seis manos- por el mencionado Navarro, Marvin Karlis y Phil Hellmuth, el rey de las WSOP.

Libro Navarro
Navarro con su libro más conocido. En España: "El cuerpo habla: Secretos de la comunicación no-verbal"

En estos libros, Navarro habla de los “tells” en el poker, señales corporales involuntarias que dan información no deseada al rival, identificando 200 diferentes.

Tal como ya informamos al hablar de las palabras de Zach Elwood: “Por qué los psicólogos leen mal los tells” en la introducción de su libro, mucha gente critica que el poker no tiene nada que ver con la vida real e incluso Elwood habla de Navarro y de sus fallos al trasladar los tells en un interrogatorio a las mesas de poker.

Atento a los pulgares

Uno de los tells menos conocidos es el uso de los pulgares. Cuando una persona se encuentra ante una situación tensa, los pulgares tienden a posicionarse tras los dedos índices, ocultándose tras ellos. El nerviosismo también se puede notar cuando un jugador coge las fichas, pudiendo causar hasta una mala pasada.

Al contrario de lo mencionado anteriormente con el pulgar, si el jugador se encuentra relajado, el pulgar se mantiene alejado del índice. Uno de los mejores momentos para observar la posición de los pulgares es antes de mostrarse el river.

Si el jugador tiene una malo mala, el pulgar se queda junto al (tras el) índice y es probable que, si no mejora su mano sustancialmente en el river, este tire sus cartas.

Encuentro con Annie Duke

La incursión de Navarro en el mundo del poker tuvo lugar durante la grabación del documental “More than Human” (Más que humano), donde tuvo la oportunidad de conocer a la jugadora Annie Duke.

Annie Duke
Annie Duke: La puerta que llevó a Navarro al poker.

En el documental realizado por Discovery Channel, se invita al ex-agente del FBI junto a Annie Duke y a otros miembros a descubrir las mentiras en las declaraciones de un hombre.

Posteriormente se comparan los análisis de los miembros del jurado con los resultados de un detector de mentiras.

Navarro como “coach”

Desde que Navarro mostrase su interés por el poker, ha trabajado junto a grandes profesionales como Phil Hellmuth, Greg Raymer y la mencionada Duke para ayudar a otros jugadores a mejorar su rendimiento en las mesas y torneos de poker.

En 2005, el ex-agente FBI de origen cubano entró a formar parte de la World Series of Poker Academy. Por último, también hay que destacar su presencia ya en el Siglo XXI como docente del seminario “Camp Hellmuth”.

Voces disidentes

Tal como hemos comentado antes, no todos los expertos en psicología del poker coinciden con Joe Navarro en la lectura de los “tells” de los jugadores, exponiendo la diferencia entre las mesas de juego y otros escenarios.

Zach Elwood defiende que la técnica utilizada en las tomas de declaraciones de la policía no puede ser aplicada en el poker ya que estamos ante dos situaciones totalmente diferentes.

Un hombre ante un interrogatorio probablemente se preocupe menos por mostrar tranquilidad y seguridad que un jugador de poker.

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