Katsarov: "Estoy seguro de que hubiera ganado la Battle of Malta"

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Antoan Katsarov.

Han pasado seis meses desde que Antoan Katsarov se llevara la Battle of Malta 2014. El jugador búlgaro defenderá su título en la próxima edición del torneo.

Historias como las de Antoan Katsarov son las que fascinan a un gran público en general como el del poker. En noviembre del año pasado, el búlgaro se clasificó online y convirtió 10€ en 122.750€ en la Battle of Malta 2014. Nuestro compañero Lars Liedtke de PokerZeit se reunión con él, seis meses después, en el lugar donde obtuvo su mayor éxito, y le preguntó qué ha pasado desde entonces.

PL: Hola Antoan, muchas gracias por darnos tu tiempo. ¿Podrías presentarte a los lectores y decirles cuando y donde tuviste tu primer contacto con el poker?

AK: Empecé a jugar al poker hace cuatro años, mientras que estudiaba odontología. En ese momento, no estaba seguro de que si esto era lo que quería hacer con mi vida. Entonces descubrí el poker online. Lo primero que gané fue en Freerolls, y después subí hasta NL2 antes de convertirme en profesional del poker.

PL: Desde que Dimitar Danchev ganó la PCA de 2013, los búlgaros habéis llegado con más fuerza a los torneos en vivo. ¿Cuál crees que es la razón del éxito actual? ¿Intercambias conocimientos con los demás? ¿Podrías describir el estado del poker en Bulgaria?

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"Sofia es ideal para los jugadores de poker ya que es muy barata".

AK: Hay un par de grupos, con cinco o seis buenos jugadores, respectivamente, los cuales intercambian conocimientos. Bulgaria es uno de los países más pobres de Europa y, en mi opinión, es por eso que el poker está creciendo con rapidez allí, ya que le da una oportunidad a la gente para ganarse la vida. Con mil dólares, puedes vivir dos o tres meses allí.

PL: Vives en la capital, Sofía. ¿Te gusta vivir allí? ¿Cuál es el encanto de la ciudad para tí? ¿Tiene Casinos o Salas de poker en vivo para poder jugar allí?

AK: En general, Sofía es una ciudad ideal para los jugadores de poker, ya que es muy barata y Bulgaria tiene una de las conexiones a internet más rápidas del mundo. Por otro lado, el nivel de delincuencia es alto, ya que es un país pobre, y el rake de PokerStars es alto, ya que se convirtió en la primera sala de poker legal el pasado agosto. Además, el mercado está cada vez más regulado. El poker online es legal ahora, pero hay muchas más restricciones que hace un año.

PL: ¿Cómo te enteraste de The Battle Of Malta y por qué decidiste venir al torneo?

AK: Cuando jugué el satélite, ni siquiera sabía qué era exactamente The Battle of Malta. Juego al poker profesionalmente, pero realmente no me preocupa la escena del poker.

PL: Te impusiste a más de 1.447 jugadores y convertiste un buy-in de 550€ en unos increíbles 122.750€ en The Battle of Malta, el cual fue el mayor torneo de poker de la historia de Malta. ¿Qué ha pasado desde entonces? ¿Cambió tu vida esta victoria?

AK: De hecho, fue mucho menos, ya que me clasifiqué en un satélite de 10 euros. Desde que gané mi vida no ha cambiado mucho. La mayor diferencia es que ahora me considero un jugador mucho mejor de lo que era antes. En ese momento, estaba jugando partidas de apuestas medias, y he aprendido mucho a través del juego en High Stakes online.

Tengo algo de entrenamiento y empezado a hablar más con otros jugadores. Además, algunos de mis amigos son muy buenos jugadores online y ellos me ayudaron a convertirme en un jugador mejor.

PL: El Heads-up de The Battle Of Malta fue muy discutido en el mundo del poker, ya que no se pudo terminar el torneo debido a las regulaciones en Malta. Hubo que llegar a un acuerdo final. ¿Crees que esta manera de finalizar el torneo afectó mucho al Heads-Up?

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"Empecé desde abajo y he invertido mucho tiempo".

AK: No estaba contento, porque jugué principalmente Heads-Up Hyper Turbo en ese tiempo. El Heads-up es mi mejor juego, y quiero jugarlo hasta el final, y estoy seguro de que hubiera ganado.

PL: Tienes tu propio portal de entrenamiento, y también analiza las manos para PokerStrategy Bulgaria. ¿Cómo llegaste a ser entrenador de poker? ¿También das clases de poker privadas o entrenas a otros jugadores famosos? ¿Ayuda a tu juego cuando entrenas a jugadores menos experimentados?

AK: Empecé desde abajo y he invertido mucho tiempo en los últimos años para trabajar en mi juego. Analicé alrededor de 4.000 manos en PokerStrategy. En cuanto a los Sit&Go, aprendí la mayoría de "Unam", un entrenador de Heads-Up Sit&Go de Alemania. Cuando se trata de MTT, recomiendo el entrenamiento público de "bah22".

Collin Moshman también me ayudó mucho. Se convirtió en un gran amigo mío. En PokerStrategy es muy común compartir estrategias. Además, tengo mi propia página de entrenamiento llamada Your Poker School, donde tengo alrededor de 35 estudiantes privados. Analizar sus manos también me ayuda mucho, y me hace comprender las situaciones y rangos.

PL: ¿Se puede comparar The Battle of Malta con el EPT de Malta? ¿Cuáles son sus similitudes y diferencias?

AK: Los mejores jugadores del mundo juegan los eventos principales del EPT. Se trata, básicamente, de un festival y está muy por encima de mi bankroll, por lo que solo juego los satélites y no buy-ins directamente, a no ser que me vea al mismo nivel de jugadores como Vanessa Selbst.

El jugador medio de un Main Event de un EPT es mucho mejor que en The Battle of Malta. El BOM es más comparable a un Main Event del IPT. En esos dos torneos el nivel medio de habilidad es casi el mismo. Había buenos jugadores en The Battle of Malta, pero el número es mucho menor en un EPT, y el valor, por tanto, es mucho más alto.

PL: ¿Cuáles son tus planes y metas para el futuro? ¿Defenderás tu título en The Battle of Malta 2015?

AK: Mi plan es jugar más torneos en vivo, y seleccionarlos sabiamente. Así que voy a viajar al próximo UKIPT de Nottingham y luego tal vez al Estrellas Poker Tour. En Noviembre defenderé mi título de The Battle of Malta. Soy el vigente campeón, así que es una cuestión de honor.