Konnikova: Niños pueden tomar mejores decisiones con poker

Maria Konnikova
Siguiente parada: Crack, héroe.

La experta en psicología Maria Konnikova se ha adentrado en el mundo del poker y afirma que este es perfecto para mejorar la toma de decisiones en la vida real.

Maria Konnikova ha escrito dos libros científicos muy conocidos que explican cómo funciona nuestra mente y cómo puede se puede aprovechar al máximo su potencial.

Ambas obras de arte: How to Think Like Sherlock Holmes (Cómo pensar como Sherlock Holmes) y The Confidence Game: Why We Fall for It... Every Time, han tenido gran repercusión y éxito internacional.

Es además titulada magna cum laude en la Universidad de Harvard y escribe regularmente en The New York Times.

Tras haber profundizado en el arte y la literatura, en la actualidad está utilizando sus habilidades psicológicas, así como la mente de algunos de los mejores jugadores del mundo, para dominar el juego y explorar este como metáfora de vida.

En Mónaco, la encontramos trabajando en ambos aspectos, momento en el que PokerListings pudo disfrutar de un tiempo con ella en el que pudimos conocer mejor sus estudios y sus conocimientos.

PokerListings: Por favor, preséntanos tu nuevo proyecto.

Maria Konnikova: Va a ser mi viaje con Erik Seidel de cero a, esperemos, héroe. El cero significa no saber absolutamente nada de poker.

Utilizando el No Limit Hold’em como metáfora de vida, estoy explorando cuánta importancia tiene en nuestra vida la habilidad o conocimientos y cuánto es suerte o probabilidad. He estado interesada en este tema por mucho tiempo.

Todos conocemos mucho sobre las limitaciones del ser humano en la toma de decisiones, pero en la actualidad podemos ayudar a todos a tomar mejores decisiones.

La mayoría de la gente habla de cómo las cosas van mal, pero no de cómo pueden conseguir que vayan en la dirección correcta. Así es como terminé en el poker.

PL: Para entendernos, la psicología te trajo al mundo del poker.

MK: Sí. Cuando comencé a leer sobre poker, me di cuenta de la clara posibilidad de utilizar el NL Hold’em como metáfora de vida, al igual que ocurre en la vida, en un juego No Limit, puedes ir all-in en cualquier momento.

Maria Konnikova PSC
El poker es como la vida, ¿no?

En la actualidad, hay dos escuelas principales y diferentes de poker, dos tipos de jugadores. Están los matemáticos y los psicológicos.

Las matemáticas son más llamativas y atractivas para los jugadores a día de hoy, muchos de los jóvenes jugadores son expertos en el manejo de estadísticas y números. Pero cuando decidí emprenderme en este viaje, busqué un coach que pudiese optimizar mi punto fuerte, la psicología.

No voy a convertirte en una experta en matemáticas en uno o dos años, por lo que intenté encontrar alguien que hubiese tenido éxito como jugador psicológico, sin olvidar que fuese buena gente porque no siempre los jugadores son las mejores personas del mundo.

PL: Probablemente buscases en google “gentle” y encontraste “the gentle giant” Erik Seidel.

MK: (risas) Vi multitud de vídeos de poker y vino Erik. Obviamente, no entendía exactamente la forma en la que él jugaba, pero sí podría decir que él era exactamente el tipo de jugador que estaba buscando.

Contacté con él y aceptó mi propuesta. Me imagino que lo hizo porque también es un reto para él intentar conseguir que yo tenga éxito en los niveles más altos del poker.

PL: La idea del poker como metáfora de la vida no es exactamente nueva. ¿Cuál es tu opinión, qué puedes aportar nuevo a esta idea?

Erik Seidel
"Seidel es el tipo de jugador que estaba buscando"

MK: Es cierto, no es nuevo para nada. Lo que traigo nuevo es que yo soy una completa outsider (estaba totalmente fuera del poker). No jugaba por amor al juego, sino que llegué al poker con una perspectiva totalmente diferente.

Ahora sí amo el poker por los reto estratégicos e intelectuales que posee, y porque soy una psicóloga que estudió detalladamente sobre la toma de decisiones. No hay ningún psicólogo que haya hecho esto.

PL: ¿Piensas que el poker debería ser obligatorio en los estudios de psicología?

MK: Pienso que debería ser obligatorio en muchos más (estudios) que solo en psicología. No solo he desarrollado una pasión por el juego, sino que cuanto más juego y más aprendo, más me doy cuenta de la gran herramienta que es para enseñar a la gente a tomar mejores decisiones en sus vidas.

Una de las propuestas que he realizado a las personas relacionadas con las leyes de Estados Unidos es que el poker se debería introducir en las escuelas primarias ya que esto sería una muy buena forma de enseñarles a tomar decisiones.

PL: Pero sabes que esto no ocurrirá, son menores de edad.

MK: El problema es que la gente piensa que es gambling (un juego de apuestas) y no un juego de habilidades. Quiero además dejar claro que yo tenía ese mismo concepto equivocado.

Creo que todo el mundo ajeno a la comunidad del poker lo tiene ya que se juega en casinos y hay fichas involucradas, de modo que piensan que es como el blackjack y el resto de juegos. Pero eso no es verdad, el poker es un juego de estrategia, no es gambling.

Además, pienso que el poker es mucho mejor que el ajedrez para enseñar a la gente cómo tomar decisiones ya que la vida es también como un juego con información incompleta, al igual que el poker. En el ajedrez, la información es completa.

PL: Pero, ¿no es el ajedrez el único juego en el que la suerte no está implicada?

MK: No, la suerte está involucrada en el ajedrez como en la vida. Teóricamente, siempre hay una decisión correcta en el ajedrez, pero la suerte está presente en el sentido, por ejemplo, en que uno de los jugadores puede estar cansado por no haber dormido bien.

Maria Konnikova PS
El poker es mejor que el ajedrez como herramienta educativa.

Pero en el poker, este no es el caso ya que la información que tiene el jugador es incompleta. Y esta es la razón por la que el ajedrez ha sido resuelto por la informática y el poker no.

PL: Entonces, ¿has venido aquí (a las mesas de poker) para hacer trabajo de campo para tu libro o con el objetivo de utilizar tus conocimientos para mejorar tu juego?

MK: Ambos. El objetivo es mejorar mi juego porque eso es también me sirve para confirmar el concepto que tengo de mí misma.

Si soy mala en el poker y no mejoro, claramente esto no deriva en una lección psicológica correcta, por lo que no funciona para mi objetivo.

Básicamente es un círculo completo (un todo). Es traer la psicología al poker y posteriormente llevar lo aprendido, la mejora en la toma de decisiones, fuera de las mesas.

El cerebro humano es malo para las estadísticas, pero es realmente bueno para aprender de las experiencias. Si le das información estadística, no aprende, pero si le das ejemplos, lo hace.

Pero con frecuencia, nuestras experiencias en la vida están sesgadas. Por ejemplo, yo vivo en Nueva York. Intenta decirle a la gente que ha vivido el 11-S que el terrorismo no es una gran amenaza y que tienes más opciones de caerte en la ducha y abrirte la cabeza.

Puedes dar a estas personas todas las estadísticas necesarias hasta ponerte morado de tanto repetirlo, pero no conseguirás que lo entiendan ya que dicho evento tuvo gran influencia en sus vidas.

El poker es un camino para obligarte a ver ejemplos y aprender la diferencia entre habilidades y el equilibrio casual, el cual refleja también esta diferencia en la vida real de forma bastante acertada.

PL: ¿Qué es lo que piensas de tu curva de aprendizaje personal? Todo el mundo da pena en los inicios, ¿ya has superado este nivel?

Konnikova MonteCarlo
2 cajas en 4 eventos, no está mal.

MK: En mi mente, cuanto más aprendo, más cuenta me doy de que estoy en ese nivel. En un principio pensé: ‘oh, no soy tan mala’, pero cuando más iba aprendiendo, más me daba cuenta de la dificultad y la complejidad del juego, así como de la cantidad de aspectos que influyen en una decisión, así como en la vida, ¿no crees?

Pero mirando los resultados, he jugado cuatro eventos aquí y he entrado en premios en dos, lo que está bastante bien. Mi coach está contento, pero él juega en los eventos de 100.000€, que sería tirar el dinero si yo los jugase, por lo que no nos vemos mucho.

Si consigo ser buena en un nivel, subiré al siguiente.

PL: Conociendo mejor el mundo del poker, ¿qué persona que hayas conocido te ha resultado particularmente una ayuda?

MK: Bueno, aquellos que juegan con Erik, como Fedor Holz, Steve O’Dwyer, Dan Colman, Jason Koon, Phil Galfond, Andrew Lichtenberger, ... Todos me han ayudado en el proyecto de alguna forma.

He tenido acceso a gente maravillosa que, no hay duda, me ha hecho concienciarme de lo mala que todavía soy.

PL: Ellos dicen que cuanto mayores son las apuestas, son mejores personas.

MK: Sí, me he dado cuenta de eso ya que he jugador con verdaderos estúpidos, para ser honesta. En los altos niveles son mucho mejores personas.

PL: ¿Vas a dejar de jugar cuando finalices el libro?

MK: No puedo dar una respuesta rotunda, pero tiendo a pensar que seguiré jugando ya que es un juego fascinante y no encuentro una razón para dejar de hacerlo.