La Battle of Malta: De una simple idea a un gran torneo en poco tiempo

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En solo dos años la Battle of Malta se ha convertido en uno de los torneos de poker más grande de Europa y la tercera edición no dejará indiferente a nadie.

¿Cómo consiguieron convertir un torneo de poker en un gran evento en tan poco tiempo?

La co-creadora de la Battle of Malta, Ivonne Montealegre, nos explica cómo surgió la idea y cómo se convirtió en el torneo de gran nivel que es actualmente en un artículo de nuestro compañero Lars Liedtke de PokerZeit.

Un nuevo reto en Malta

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Ivonne Montealegre, co-creadora de la Battle of Malta.

La costarricense Ivonne Montealegre entró en el mundo del poker más o menos por accidente en 1996. Como directora de marketing de una empresa de juegos online, una de sus responsabilidades incluía la organización de un gran torneo de poker.

Pero no fue hasta mucho más tarde que Montealegre aceptó la prueba de un grupo privado de inversores y con su experiencia en la dirección de torneos organizó el Punta Cana Poker Classic 2011 en República Dominicana.

Tuvo un gran éxito, lo que motivó a Montealegre a buscar más oportunidades en el mundo del poker. Se sintió atraída por la soleada Malta: “Estaba buscando un nuevo reto”, comentó.

Cuando llegó a la isla, tenía la visión de un torneo de poker que conectará el poker y las vacaciones. Así nació el concepto para la Battle of Malta.

Para materializar esa visión, necesitaba un socio fuerte, que fue PokerListings.

“Tuve la idea de organizar el mayor torneo de bajo buy-in en Malta y apreciaba el trabajo de PokerListings. Así que fui y les presenté mi idea”.

“Se impresionaron e hicieron posible realizar este proyecto con su fuerte marca y excelentes relaciones”.

Un poco de historia e inspiración

El nombre de la Battle of Malta se eligió por la historia de la isla y la batalla real que define gran parte de ella. La ubicación deseada fue el Casino Portomaso, en el lujoso Hotel Hilton de Malta de cinco estrellas.

Se cerró el acuerdo para la primera edición en 2012 con un buy-in de 500€.

“Quise crear un torneo donde la diversión estuviera en el primer plano y un torneo al que todo el mundo pudiera acceder. También quise ofrecerle a los jugadores lo máximo posible para su dinero”.

En la primera edición hubo 150.000€ de garantizados que se incrementó con la participación de los 352 jugadores que formaron el field.

“El primer año siempre es muy especial. No teníamos expectativas y eso hizo que lo disfrutáramos mucho. Si tuviera que describir la primera Battle of Malta en una frase, diría: pequeña pero buena”.

Pequeña porque en aquel momento la Battle of Malta sólo contó con dos eventos – el Main Event y el Siege of Malta.

El heads-up se disputó entre los italianos Giulio Astarita y Nicodemo Piccolo. El último se llevó la victoria con un primer premio de 35.000€. Así fue la primera edición:

 

 

Más dinero y retos inesperados

Tras el éxito de la primera edición, se planeó la segunda Battle of Malta y se incrementó a 200.000€ los premios garantizados. Las fechas se adelantaron un poco al 26 y 29 de septiembre para aprovechar el verano europeo y se añadió el primer evento paralelo – el Siege of Malta de 110€.

Los organizadores estaban confiados de que el garantizado se superaría pero lo que pasó superó todas las expectativas.

“Esperábamos un field mayor que el del primer año pero casi 900 jugadores se sentaron en el casino”.

Como nadie preveía esa cantidad de jugadores, el casino no podía acoger a más personas y se produjeron demoras en los registros.

“La segunda Battle of Malta fue de sudor y lágrimas. Nos disculpamos con todos los jugadores que tuvieron que esperar y les aseguramos que nada de esto pasará este año”.

Battle of Malta 2013: Una verdadera revelación

 

 

Por otra parte, a pesar de los problemas logísticos, los organizadores reconocieron el potencial para este tipo de evento.

“Nos abrió los ojos. Después de la Battle of Malta 2013, el CEO de PokerListings decidió doblar el garantizado pero manteniendo el mismo buy-in”.

“Haciendo los cálculos más simples que significan que ¡necesitas al menos 1.000 jugadores para llegar al garantizado! Además, cambiamos la fecha a principios de noviembre, lo que trae algunas dudas sobre el tiempo pero se podrán traer más jugadores a Malta”.

“El hecho de que necesitamos al menos 1.000 jugadores para llegar al garantizado me quita el sueño a veces, pero esta decisión se tomó con analistas y según ellos la previsión es que superaremos el garantizado”.

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Louis Cartarius, el ganador del año pasado.

Sirp de Wit, director general de PokerListings, también se mostró muy confidente.

“Estamos muy orgullosos de ofrecer una serie de torneos únicos con pequeños buy-ins y gran valor. Da una dimensión offline extra a la marca de PokerListings y complementa nuestra misión de ser La guía de poker All-In”.

“La tercera edición de la Battle of Malta está cada vez más cerca y queremos que sea una experiencia memorable para todos los participantes. La Battle of Malta 2014 será más grande y mejor que nunca”.

Ya no solo es el Main Event porque este año el torneo cuenta con cinco eventos además de las partidas de cash y los satélites.

Esta edición se estrenará el High Roller de 4.180€ así como el evento Pot-Limit Omaga de 165€. Un No-Limit Hold’em Deepstack Turbo de 300€ también se ha añadido y el Siege of Malta de 200€ volverá a celebrarse.

Montealegre añadió: “Trabajamos muy duro para darle a todos los participantes una gran experiencia y el apoyo para la Battle of Malta ha sido tremendo. Hay numerosos voluntarios que trabajan gratis en su tiempo libre y en los fines de semana para hacer posible que todos tengan uno de los mejores momentos”.

“Para nosotros no es solo un trabajo como cualquier otro, es algo que nos encanta”.

Cuando le preguntamos a Montealegre que participantes prevé para la Battle of Malta 2015, nos contestó: “Creo que la Battle of Malta será el mayor torneo de poker no solo de Malta sino de Europa”.

“Nuestra meta es que la Battle of Malta sea el torneo con el más pequeño buy-in y la bolsa de premios garantizada más grande, y haremos todo lo posible para que suceda”.

Esto es un poco de lo que encontrarás en la Battle of Malta 2014:

 

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