La Ley del Juego española supone una gran lacra para el poker nacional

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Desde 2011, la Ley del Juego apenas ha beneficiado a los jugadores de poker. Los malos resultados económicos asfixian ya a varios sectores de la industria.

Durante las últimas semanas, el panorama pokerístico español ha estado inmerso en una gran burbuja, sobre todo con la llegada de la primera victoria en el Main Event del European Poker Tour de Montecarlo.

Unas victorias y buenos resultados de los jugadores españoles que, por el contrario, contrasta con la pobre realidad que se vive en nuestro país. Una imagen que más que mejorar, lo que hace cada día es ir a peor.

En este artículo analizaremos la realidad que se vive en el poker español. Una realidad que pasa, como hemos comentado, por dos estadios. Uno, el de los jugadores españoles de poker, y dos, el estado en que realmente vive el panorama del poker en España.

2011, el año negro

Ley Juego Espana 2012

La puesta en marcha de la Ley del Juego en el año 2011 supuso un gran varapalo para el panorama pokerístico español. La regularización supuso algunos datos positivos, pero, a la larga, todo han sido problemas para todos aquellos jugadores que viven del poker.

La obligatoriedad de los operadores para usar dominios .es y la restricción a la hora de jugar en salas internacionales, unida a los impuestos que deben pagar los jugadores, hicieron que el panorama se volviera prácticamente turbio.

"Teniendo en cuenta que el sector del juego online en España acaba de atravesar por el siempre duro proceso de regulación y que además dicho proceso ha tenido lugar en un contexto de grave crisis económica, no podemos extraer conclusiones muy negativas del estado actual del mismo. No obstante, consideramos que tiene un amplio margen de mejora", afirmó Carlos Hernández, Director General de Ordenación del Juego en España.

Unas declaraciones que apenas concuerdan con las intenciones del Ejecutivo español, que pretende que la Ley también regule la presencia de personajes famosos en el mundo del poker, tales como Rafa Nadal o Gerard Piqué, en las campañas de promoción.

Por si fuera poco, a nivel estatal también se discuten los problemas de ludopatía que sufren los adolescentes, y que muchos achacan a la participación de los mismos en páginas de apuestas y de poker online.

Haciendo las maletas

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Los buenos resultados de los españoles fuera de nuestras fronteras no son más que un espejismo si tenemos en cuenta su situación. Podríamos decir que los 200 jugadores más famosos del panorama nacional pokerístico viven más allá de Los Pirineos, siendo Reino Unido y Portugal los mayores países receptores de jugadores españoles.

"La regulación española me ha echado a patadas", comentaba uno de los asiduos a las World Series Of Poker, Raúl Mestre, en una entrevista publicada hace un año. Y es que este problema no viene de lejos.

Como comentamos en el apartado anterior, la Ley del Juego en España obligó a muchos a marchars al extranjero, entre los que se encuentran nombres como Andoni Larrabe, Vicente Delgado, Leo Margets, Adrián Mateos o Pablo Gordillo, entre otros muchos. “No conozco a ningún jugador de se haya ido por gusto”, sentenciaba en otra entrevista nuestra colaboradora de PokerListings.es, Leo Margets.

Las protestas de los jugadores nacionales, que residen en España, ha llegado hasta tal punto que el pasado 14 de Mayo convocaron una jornada de "Huelga de ratones caídos", o lo que es lo mismo, una huelga de los jugadores del poker online.

Bajo el hashtag #14MayoSinPokerOnline, los jugadores fueron poco a poco protestando por la inoperatividad del Gobierno de España para adecuar la legislación vigente a la realidad que sufre el poker online en España.

Liquidez compartida, posible solución

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Mientras las ganancias en el mercado del poker bajan, según hemos podido saber en los informes de la Dirección General de Ordenación del Juego, los aficionados y jugadores de poker buscan soluciones.

Una de ellas pasa por la liquidez compartida, algo de lo que os hablamos aquí hace un año. Los países del sur de Europa (Francia, Italia, España y Portugal) estuvieron, tras la aprobación de la Ley del Juego española en 2011, muy cerca de establecer las primeras bases para lo que sería una liquidez comunitaria para todos los operadores en el continente. 

Sin embargo, España parece haberse quedado aislada de una posible liquidez abierta o compartida con otros socios de la Unión Europea. Una problemática que han aprendido a leer bien en Portugal y en Francia.

Pese a que la Ley de Juego portuguesa se ha hecho de rogar, la verdad es que al país luso le ha quedado una legislación de lo más aplicada a lo que se está viviendo en el poker actualmente. Liquidez internacional y tributación cero son las premisas fundamentales que podrían hacer de Portugal un buen destino para los jugadores españoles.

"La DGOJ siempre se ha manifestado favorable a considerar la liquidez internacional como un elemento dinamizador del mercado de poker y otros juegos. Ello no ha cambiado pero, por lo expuesto en las respuestas anteriores, entendemos que es necesario también un cambio de enfoque comercial para invertir de forma estable la tendencia. La liquidez internacional sigue siendo un elemento regulatorio en la agenda de la mayoría de reguladores cuyas jurisdicciones todavía no la tienen prevista, si bien, aparte de los diversos trámites internos que cada jurisdicción debe seguir para cambiar su modelo, es necesaria también cierta uniformidad de regulaciones en cuanto a las circunstancias y entorno del juego, lo que explica que la iniciativa no resulte tan sencilla como a todos nos gustaría. Trabajamos con ese objetivo desde hace tiempo pero no estamos en condiciones de afirmar que se vaya a conseguir a corto plazo porque no depende exclusivamente de nosotros", declaró al respecto Carlos Hernández.

Crisis mediática

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Pese a que muchos medios locales y nacionales siguen afirmando que el poker está en auge y que son más y más los que deciden hacer del juego su estilo de vida, lo cierto es que cada vez es más difícil vivir de ello.

Los grandes operadores que se encuentran a nivel nacional, como PokerStars, 888 o Bwin, han visto o anunciado en las últimas semanas su bajada en la bolsa de premios de sus torneos, algo que evidencia aún más la debilidad del mercado del poker online en España.

Los medios de comunicación dedicados al poker también sufren las consecuencias de la dureza de la Ley del Juego y de la bajada de ingresos de las operadoras. De hecho, muchos medios de comunicación son afiliados de los grandes operadores mencionados anteriormente, por lo que su labor se ha reducido con la pérdida de ganancias.

Este es el caso de los compañeros de Poker-Red.com, los cuales, tras ver como PokerStars reducía sus ingresos por afiliación, han tenido que recurrir a una campaña de recogida de fondos, o Crowdfunding, para poder enviar a dos de sus miembros a cubrir el Main Event de las World Series of Poker.

Un cambio radical

En conclusión, el poker en España necesita un cambio, un lavado de cara o, simplemente, una mejora que vaya en beneficio de todos, y no solo de los que mandan. Los propios jugadores lo reclaman y el auge del poker en nuestro país redundará en el beneficio del sector del juego.

Sin embargo, todo esto que os contamos depende nuevamente de directrices gubernamentales, algo alejado de los jugadores, los cuales tendrán que hacer mucha más fuerza y presión si no quieren ver como España se queda a la cola de los demás países del entorno europeo.