LAPT y el Poker en Latinoamerica

Alex Brenes
Alex Brenes no pudo contra el novato español Espinar

Cualquiera que haya viajado a Centro o Suramérica se da cuenta del enorme potencial de uno de los mercados emergentes de más rápido crecimiento en el mundo.

Esta región podría, y muchos insisten, en que produciría millones de nuevos fanáticos al poker.
Si el auge del poker estalló en Norteamérica y Europa , sin duda puede ocurrir en América Latina, donde las pasiones y competitidad con una arraigada tradición de afición sin paralelo por los juegos (por ejemplo el fútbol) está a la orden del día.

Un terreno fértil para el poker

De hecho, décadas de brutal dictadura militar, hiperinflación, fragilidad social en toda la región, han sido sustituidos por lo que muchos ven como el amanecer de una época dorada.
El continente, después de todo, en gran medida autosuficiente, por lo menos en términos de las dos cosas más importantes que determinan la independencia económica - la energía y los alimentos.
La independencia económica y la estabilidad política han traído un mejor estado económico a millones de personas en países como Brasil, Uruguay y Costa Rica.
Argentina y Chile, dos naciones con tumultuoso pasado político reciente, están disfrutando de sus períodos más brillantes en materia económica en décadas.
También, la situación demografica aquí son favorables para la expansión del póquer. La media de edad de la población es considerablemente menor que en los Estados Unidos o Europa.
Si bien la media de edad en Norteamérica es de 35 años y la de Europa de 38 años, el promedio de Latina América está en tan sólo 25 años de edad.
Una significativa base de la población joven ha creado diferencias sociales y culturales que son inmediatamente evidentes para los visitantes del hemisferio norte.


• Cyber cafés están en todas partes.
• El comercio internacional y el comercio es habitual.
• Multilingüismo florece y se vuelve un factor importante.


En resumen, los latinoamericanos se sienten cómodos al navegar por Internet y jugar al póquer en sus ordenadores portátiles tal como lo haría cualquier norteaméricano.
El subproducto natural de tres cosas - acceso a Internet, un espíritu competitivo, y una economía emergente - da como resultado un boom inminente para el Poker online y en vivo para la región.

Y está aquí.

América Latina es, probablemente, el mercado de póquer en el mundo de más rápido crecimiento, dependiendo de los parámetros utilizados para medir la expansión.
Aunque PokerStars no da cifras oficiales de su número de jugadores (por país), las estimaciones en cuanto al número de jugadores de póquer en línea (inscritos sólo en PokerStars) oscilan entre 250000 y 300000, esto de acuerdo a unas pocas fuentes no identificadas.
Si otros sitios de póquer en línea se incluyeran en el panorama general, el número de latinoamericanos es sin duda mucho mayor - probablemente alrededor de un millón.


Desafíos en la infraestructura


Sin embargo, viejas actitudes acerca de los juegos de azar y los casinos han tardado el cambio en América Latina.
Si bien hay (desde mi último recuento) 164 casinos tradicionales extendidos en 16 países diferentes, el poker es un juego poco jugado en estos establecimientos.
Falta de leyes que legislen los juegos de azar, carencia de espacio físico, grupos gerenciales dormidos en el pasado y sin ver el potencial del poker crean un retraso en el florecimiento del juego.
Un típico jugador norteaméricano esperando ver un ritmo de juego y entretenimiento al estilo de Las Vegas en la mayoría de los países donde existen casinos se vería seriamente decepcionado por lo que podría encontrar en América Latina en cuanto a ambiente de casinos me refiero.
Los Casinos que fomentan el juego de póquer son incluso más de una rareza.
Pero, por supuesto que los hay.
Pero no hay Bellagios o los típicos Casinos fronterizos de los Estados unidos.
Afortunadamente, las cosas aquí están empezando a cambiar.
Un casino en Mar de Plata, por ejemplo - que es el balneario más austral del mundo y está situado a lo largo de la costa de Argentina - inauguro una sala con 35 mesas de póquer.
El Casino Mantra en Uruguay, también tiene una sala de póquer regular que funciona a lleno durante la temporada turística.
Pero éstas son excepciones en lo que es todavía un mercado inmaduro.
Sin duda, la televisión será un vehículo que impulse a nuevos jugadores en las partidas caseras y expanda los clubes de poker y salas online.
ESPN transmite la Serie Mundial de Poker regularmente en la televisión, por ejemplo hace poco. Mientras he visto televisión en diferentes hoteles durante mis visitas a Argentina y Uruguay, era imposible perderse la última WSOP televisivada (en español). Hay que preguntarse cuántos potenciales Chris De Niro están por ahí repartidos por todo el continente con el anhelo de convertirse en jugadores de póquer.
Los jugadores y los medios de comunicación al rescate
Tan popular como el WSOP se ha convertido en el ámbito internacional, en los países de América Latina el Poker Tour puede muy bien ser la clave para el éxito del póquer en la región.
En primer lugar, es único en latinoamérica. Los países pueden tener rivalidad entre ellos cuando se trata de partidos de fútbol. Pero ellos tienen un espíritu común cuando se trata de expandir el juego.
Por ejemplo, a pesar de las barreras lingüísticas entre las naciones, como Brasil (que habla portugués) y Argentina uno percibe una gran camaradería entre los jugadores y los medios de comunicación trabajando hacia un objetivo común - que es el de crear el mismo nivel de entusiasmo por el póquer en esta región al que ya existe en los Estados Unidos y Europa.
Yo predigo que va a llegar pronto, pero en sus propios términos. Se puede tomar unos años. Glenn Cademartori, el presidente del LAPT, me dijo que esta región está todavía tres años por detrás repecto al desarrollo de los Estados Unidos y Europa en términos poquerísticos como un mercado viable.
Considerando que la brecha económica que separaba al Norte del Sur durante tanto tiempo está ahora desapareciendo rápidamente. Al ritmo como los Centro y Sur americanos sigan prosperando, varios de ellos tomarán el poker como un nuevo pasatiempo, para algunos por la mismas razón en que muchos siguieron la fiebre generada por Chris Moneymaker y se volcaron a jugar en clubes de poker y salas online durante el auge que tuvo lugar durante el periodo 2003-2004.

Es Gomes es el Moneymaker de América del Sur?


Todavía tiene dudas? Considere esto. El Chris Moneymaker de América del Sur podría muy bien ser Alexandre Gomes. El jugador brasileño originario de Curitiba se convirtió en el primer sudamericano en la historia en ganar un brazalete de oro WSOP (por supuesto los centroamericanos ya tienen a Humberto Brenes), cuando ganó el evento de No-Limit Hold'em de $2000 en Las Vegas.
Toda persona que fue testigo del logro de Gomes esa noche de junio pueden dar fe de un verdadero acontecimiento histórico. Inevitablemente, son más los jugadores de América del Sur que siguen los pasos de Gomes.
Con la conclusión de la primera temporada del LAPT, todos los jugadores de póquer de esta región tienen motivos justificables para el optimismo. La asistencia a los tres eventos del LAPT realizados durante la primera temporada superó las expectativas de los organizadores. Por otra parte, el LAPT será mostrado en la televisión y visto por millones de personas.
La verdadera pregunta es - ¿qué será del Poker en Centro y Sur América el año próximo, y más allá?
La respuesta es fácil: Será más grande y mejor.


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Reportó Nolan Dalla en forma exclusiva para PokerListings. El cubrió recientemente el Latin American Poker Tour , celebrado en Uruguay.

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