Luca Pagano: “El EPT Malta y la BoM deben beneficiarse mutuamente”

Luca Pagano Ent

Luca Pagano habla de su vida, de su descanso de las mesas de poker, de proyectos y de Malta. No te pierdas esta jugosa entrevista con el gran jugador italiano.

Luca Pagano fue durante bastante tiempo el jugador que tenía más puestos en premios y mesas finales del EPT. Entonces el jugador italiano prestó su atención principalmente a los negocios. Ahora está de vuelta a las mesas.

Después de un descanso de diez meses de las mesas de poker y prácticamente tres años después de su última caja en el European Poker Tour, Luca Pagano está de vuelta a “los escenarios” y tiene noticias para ti.

PokerListings: Totalmente equipado con parches de PokerStars y Skrill, bienvenido de nuevo al EPT como jugador. ¿Qué ha pasado con lo de ser un hombre de negocios?

Luca Pagano: Me he tomado un descanso de los negocios por unos meses. Pensé que tenía que hacer algo nuevo, por lo que decidí aceptar la posición de director de marketing en Skrill/Neteller.

Ahora soy asesor, emprendedor y jugador al mismo tiempo. Con esta nueva posición voy a adentrarme mucho más en el funcionamiento de las grandes compañías internacionales.

El siguiente paso en mi camino es regresar a la escuela. Me he registrado en la Universidad de Stanford en Estados Unidos para hacer un nuevo curso de un año que ofrecen, el cual se llama “Corporate Innovation” (innovación empresarial).

Luca Pagano EPT

Este curso me va a mostrar por qué y cómo ocurre todo en compañías como PokerStars y Neteller.

Puedo apreciar esto mucho más ahora de lo que lo habría hecho cuando tenía 22 años. Creo que todo el mundo debería regresar a la escuela cuando alcanza los 40 años.

PL: Me imagino que a una edad mayor también tendrás un nivel de motivación diferente.

LP: ¡Totalmente diferente! Si fuese joven, tan solo haría lo que me digan que haga esperando que todo termine lo antes posible, pero ahora estoy literalmente contando los días hasta que comience el curso.

PL: ¿Podemos decir que con tu compañía Pagano Events has alcanzado la cima y necesitas nueva inspiración para dar el siguiente paso?

LP: Absolutamente y este nuevo paso puede aparecer el próximo mes de octubre. El poker está caminando por un periodo de consolidación, pero por mi experiencia, creo que va a haber un renacimiento gracias al apoyo de otras disciplinas del mundo del juego como los eSports y Fantasy Sports.

PL: Pero los juegos de casino y las casas de apuestas también están creciendo. ¿No tienes miedo de que el juego vaya por otro camino y perdamos al jugador de poker tradicional?

LP: No, de verdad. Creo que aquellos que se dejan atraer por los juegos de casino son generalmente más “gamblers” que jugadores de poker.

Vero muchas sinergias y similitudes entre los eSports y el poker. Cuando hablo con jugadores de eSports, estos muestran un interés tremendo en el poker.

Habrá oportunidades de abrir las fronteras por ambos lados y yo, como jugador y emprendedor, quiero estar preparado para estar en el lugar indicado para el próximo gran cambio.

PL: El EPT regresa a Malta justo antes de la Battle of Malta, el cual fue el torneo más grande de la isla el año pasado. ¿Es una programación inteligente?

LP: Estoy muy a favor de tener el EPT y la BoM tan cerca entre ellos. Ambos eventos se pueden beneficiar de trabajar conjuntamente.

Tener el EPT en Malta de nuevo tras solo un par de meses quizá no sea lo ideal, pero es la única posibilidad en el calendario esta temporada.

Luca Pagano PS

Queríamos moverlo a octubre ya que es mejor fecha que abril para ir a Malta. Si no hubiésemos puesto un evento este año, entonces no habría habido un EPT en Malta durante 18 meses, lo que no hubiese sido de nuestro interés ni del de los jugadores.

Barcelona se mantendrá como el evento más grande del EPT, incluso sabiendo que no puede crecer mucho más por el límite físico de espacio existente, el cual hemos alcanzado.

El EPT de Malta tendrá una posición diferente. Creo que podría ser una especie de final.

PL: ¿Cómo? ¿Podrá quitar alguna vez el puesto a la Grand Final de Mónaco?

LP: No, pero Malta ofrece una experiencia diferente al jugador. No creo en calles donde los jugadores de 18 años tienen que pagar 40 euros por un sandwich.

PL: Acabo de pagar cuatro euros por un café en un vaso de plástico y todo lo que he hecho ha sido apretar un botón. Barcelona parece que sigue los pasos de Mónaco.

LP: No puedo hablar sobre esto, pero puedo asegurarte que esto no ocurrirá en Malta. Siempre que esté involucrado en el proceso organizativo, sin duda lucharé más por la experiencia del jugador por encima de beneficios en bebidas.

Los jugadores que disfruten del evento regresarán. El objetivo no está en recaudar más, sino en ganar de forma más inteligente.

Es por eso por lo que necesitas actividades adicionales. Barcelona y Malta son los escenarios perfectos para realizar grandes actividades fuera de las mesas de poker. En otros lugares tenemos que trabajar en las ofertas.

Los eventos de poker están siguiendo hacia un camino de diversión. Los jugadores quieren pasarlo bien. Es por eso por lo que Barcelona tiene tanto éxito, tiene mucho que hacer, muchos sitios a los que ir y, honestamente, eso es lo que necesitamos en todos los torneos de poker.

PL: La diversión también ha sido un concepto esencial en la Battle of Malta y eso ha sido un éxito. ¿Podría ser correcto que ambos torneos cambien las fechas en la programación de la siguiente temporada?

LP: Todavía estamos tratando este tema, pero probablemente sí. Este año habrá satélites para la Battle of Malta durante el EPT, aunque tendría sentido cambiar el orden de fechas el año que viene.

De nuevo podemos ver un desarrollo sinérgico y de mutuo beneficio. Tenemos dos productos realmente buenos y muy diferentes, por lo que ambos deberían apoyar al otro.

PL: Malta ha entrado en shock cuando se ha descubierto que la mafia había infiltrado varias compañías de juego. Ha habido cierres de páginas y arrestos.

LP: Esto es parte de un problema mucho mayor, que es el problema italiano. En la actualidad la mafia está cambiando.

Mafia Tecnologia
La mafia también se actualiza.

Se están reinventando y están usando compañías de juego como lavado de dinero.

Malta es el corazón de la industria del juego, por lo que lo de la infiltración es solo una consecuencia natural.

Por mi parte, yo estoy contento de esta investigación ya que limpia la industria y cada día el juego es un poco mejor. Cuanta más transparencia haya es mejor para los jugadores y, a largo plazo, es mejor para la industria.

No estoy contra el control y la regulación, siempre que los reguladores no interfieran demasiado en lo que los operadores están haciendo.

Hay una fina línea entre regulación y control total.

PL: Por último, ¿cómo se siente uno al ser jugador de nuevo?

LP: Me siento lleno de nuevo de energías. Echo en falta un poco de confianza debido a haber estado fuera tanto tiempo, pero creo que realizo un juego muy bueno.

Tengo mucho más control desde un punto de vista analítico. Siendo de nuevo la emoción.

Honestamente, me gustaría que todos los jugadores de poker se tomasen un descanso y tuviesen un trabajo ordinario durante un año o dos. Creo que apreciarían mucho más el privilegio de tener una vida como jugador de poker.

Además, también tendrían mucho más respeto por todo el dinero que están tirando.