Lyle Berman: “Creamos un fenómeno mundial (WPT) que dura hasta hoy”

Lyle Berman
Lyle Berman.

Todos los jugadores jóvenes de poker deberían conocer y agradecer a Lyle Berman por su importante contribución al desarrollo de los torneos como las WSOP.

Berman fue uno de los que impulsaron el inicio de las WSOP y también uno de los primeros defensores del poker televisado.

Sus innovaciones en el WPT cambiaron el juego del poker y le ayudaron a crear el nivel de oportunidad que ahora existe para todo el mundo en el poker.

Pero antes de ser un ejecutivo del poker era un exitoso hombre de negocios y jugar de poker a media jonada.

“Soy de la vieja escuela”

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"El poker te enseña que hay ramificaciones para tus decisiones".

Berman jugaba al poker en su juventud pero no fue hasta que leyó el libro “Super/System” de Doyle Brunson cuando empezó a tomárselo en serio.

“Jugué mucho al poker de niño y en el colegio; entonces lo dejé y me fui a trabaja”, Berman le contó a nuestro compañero Allen Rash de PokerListings durente un descanso del Player´s Championship en las WSOP.

“Compré el libro de Doyle Brunson, lo puse en la estantería y entonces lo leí en 1982-1983 y me dije: Saldré, lo intentaré y jugaré”.

“Así que he estado jugando a niveles altos con profesionales desde 1983-1984. Soy de la vieja escuela”.

Berman convirtió la tienda de su familia en una exitosa empresa, Wilson Leather, antes de combinar sus habilidades de negocios con el juego.

Invirtió su dinero en el casino Minnesota Indian que se expandió a Lakes Gaming Corporation, que más tarde financió el principio del WPT.

El esfuerzo de Berman le llevo a ser exitoso en los negocios y su filosofía que tradujo también en el poker.

“Creo que una de las cosas más grandes es que el poker te enseña que hay ramificaciones para tus decisiones. En los negocios, a veces el resultado de tus decisiones puede llegar en dos o tres años, mientras que en el poker es en dos o tres segundos”.

“Y aun así se refuerza que hay ramificaciones para tus decisiones. La toma de decisiones es la clave”.

Un fenómeno mundial

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"Las WSOP no serían lo mismo sin las hole-cams".

En 2001 Berman conoció a Steve Lipscom y nacieron las WSOP. De todos los logros del WPT de lo que está más orgulloso es de la longevidad del torneo.

“Creamos un fenómeno mundial que dura hasta hoy”, explicó Berman.

“Sé que cuando intentamos vender el WPT por primera vez a ejecutivos de televisiones todos dijeron: ¿Lo verá alguien? Y 12 años después sigue en la televisión.

Una de las grandes innovaciones que llevó al poker fue con el uso de cámaras para mostrar las cartas de los jugadores a los espectadores. Berman lo intentó para las WSOP a mediados de los 80 usando la tecnología pero nadie lo compró.

“Fui a Jack Binion en 1985 y le dije: ¿puedo contar con los derechos de tu programa para la televisión? Había escrito una sinopsis de dos páginas y estaba mostrando las cartas”.

“Intentamos venderlo pero nadie lo quería poner en televisión. El juego estaba mal visto en la televisión. Nada llegó hasta que  Steve Lipscom los reinventó y el resto es historia”.

“Algunos programas han aparecido y desaparecido pero los dos que han durado son el WPT y las WSOP”.

“Las WSOP no serían lo que son hoy sino hubieran usado las hole-cams. Y nosotros lo empezamos”.

“Ahora no hay nadie de la vieja guardia”

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"Cada vez que te devolvía el dinero se abría una nueva línea de crédito para él".

Los resultados de Berman minimizaron sus éxitos en los negocios. Es un regular de los grandes juegos y tiene tres títulos de las WSOP, el último de ellos de 1994.

Berman recuerda con felicidad los viejos tiempos con algunos jugadores históricos.

“Chip Reese, Doyle Brunson, Johnny Chan, Stuey Ungar y todos los de la vieja guardia”.

“Ahora tu miras y no hay nadie de la vieja guardia”.

Berman recordó sus partidas contra Stu Ungar y se reía cuando hablaba de él.

“Una de mis historias favoritas es cuando Stuey te pedía dinero prestado y te lo devolvía, era como un mal golpe”.

“Porque entendía que podía pedir más dinero prestado. Así que si te debía 2.000$ y te los devolvía, luego podía pedirte 4.000$ y entonces 8.000$”.

“Cada vez que te devolvía el dinero se abría una nueva línea de crédito para él. Esa era una parte buena de él”.

“No importa si Stuey estaba bien o mal, bebía Cristal y era un gran jugador de torneos”.

“Me siento en la mesa y me ven como un extraño”

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No es un extraño para el Poker Hall of Fame.

Berman sigue jugando los grandes juegos mixtos pero evita el No-Limit Hold’em debido a la gran calidad de jugadores. Él aún recuerda a esos jóvenes jugadores que pertenecer a la historia del poker.

“Hay muchos chicos buenos y ni siquiera me sé sus nombres. Me siento en la mesa y me ven como un extraño”, dijo Berman.

“Y son buenos, buenísimos. Personalmente, no me gusta jugar hoy en día No-Limit Hold’em. Los chicos jóvenes son demasiado buenos”.

“Creo que tienes que tener un número de malas apuestas para tener miedo. Ellos no tienen aún ningún temor”.

“Viajo mucho y estaba en Israel hace dos semanas cuando conocía a algunos jóvenes de la armada”.

“Les dije, ¿sabes que he tenido influencias en tu vida? ¿Juegas Hold’em? Bueno, ellos no estarían jugando hoy si no fuera por mí”.

“Antes solo había un torneo de 10.000$ al año, ahora hay uno cada semana, y a veces hasta dos”.

Berman fue exaltado en el Poker Hall of Fame en 2002 junto con Johnny Chan pero aún no está listo para retirarse en el corto espacio.

Ha regresado a las WSOP en busca de su cuarto brazalete aunque fue eliminado en el Poker Player Championship.

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