Major Riddle: Padrino (y fish) de la primera gran partida de poker

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22 agosto 2014, creado por: PokerListings.es
publicado en: Blog de PokerListings
Major Riddle: Padrino (y fish) de la primera gran partida de poker
La historia de Las Vegas y de las grandes partidas de poker serían diferentes de no haber existido su padrino y el mayor fish que ha existido: Major Riddle.

Major Riddle es el protagonista de nuestro tercer artículo dedicado a las figuras importantes del poker que han ayudado a transformar Las Vegas en la ciudad que conocemos hoy, en la capital mundial del juego.

Si quieres acceder al resto de artículos de la serie, puedes encontrar los enlaces al final de este post.

Artículo realizado por Christian Henkel

La historia del poker ha sido escrita principalmente por jugadores ganadores, pero también por perdedores y cuando hablamos de estos últimos, Major Riddle juega en su propia liga.

En las décadas de los 50 y 60 llegó a establecerse toda una sociedad de jugadores intentando hacer dinero fácil gracias a la “generosidad” de este propietario de casinos.

Riddle abrió su primer “Topless Cabaret” en Sin City, hecho por el que tuvo que luchar con las autoridades, siendo también el padrino de la “primera gran partida” de poker (y su primera víctima).

Él también fue co-propietario del Dunes Casino, el cual perdió completamente. Historias como la de Major Riddle son las que han servido para que Las Vegas hayan llegado a ser lo que es hoy día: la mejor y más alocada ciudad del mundo.

No solo un trabajador duro y honesto

Riddle creción en Kentucky e Indiana. Posteriormente se movió a Chicago, donde fundó una compañía de envío, la cual llegó a ser con los años la más importante del medio-oeste.

Major Riddle
Major Riddle

Durante la depresión de los años 30, la cual arruinó la vida de cientos de miles de ciudadanos, Riddle llegó a ser un hombre increíblemente rico. Por supuesto, esto no podría haber sido posible tan solo con trabajo duro y honesto.

Chicago estaba dominado por la mafia y la mayoría de la gente coincidía en que Major Riddle tenía ciertas conexiones con la mafia. Los métodos que utilizaba en su compañía eran también bastante dudosos en algunas ocasiones.

Por ejemplo, él recomendaba (e incluso forzaba) a sus conductores a comprar los camiones que llevaban, invirtiendo parte de su salario. Cuando estos tenían prácticamente pagados los vehículos, entonces los despedía y se quedaba con los camiones.

En 1956 Riddle abandonó Chicago y fue a Las Vegas para invertir en el nuevo Dunes Casino, el cual estaba sufriendo por hacerse un nombre en Las Vegas.

Siempre ha habido rumores de que Major utilizó parte del fondo de pensiones de la “Teamsters trade union” para su inversión en Las Vegas. La Teamsters tenía gran influencia y poder en Chicado y estaba liderada por Jimmy Hoffa.

Hoffa fue posteriormente víctima de sus propias conexiones, desapareciendo del mundo en un restaurante en Michigan en 1975.

El primero en la Strip en ofrecer bailes en topless


Dunes Casino

En Las Vegas, la carrera de Riddle despegó. En el año que llegó consiguió ser el co-propietario del Dunes y convirtió que el casino alcanzase el éxito.

Una de sus mejores ideas fue el contrato del conocido grupo de danza burlesca “Minsky’s Follies”. Este acuerdo hizo que Dunes Casino fuese el primer resort casino de la Strip en ofrecer bailes en topless.

La iglesia católica y la legión de la decencia se mostraron furiosos ante esto. “Mujeres enseñando los pechos en el escenario en Las Vegas, no podemos tener esto” gritaban mientras protestaban ante las autoridades.

Suena un poco esperpéntico que estas instituciones se preocupasen por un poco de carte sin tapar al mismo tiempo que toleraban y permitían todo lo demás que ofrecía la ciudad del pecado.

De todas formas, Riddle no se preocupó por esto. Su show tuvo 16.000 visitantes por semana, un récord que mantuvo hasta 1990.

Por otro lado, Major Riddle era también un experto de la publicidad.

Fue a “The Tonight Show” con Johnny Carson para promocionar su libro “The Weekend Gambler’s Handbook” y aprovechando esto dirigió algunas palabras también del Dunes Casino.

Un poco loco y bastante malo en el poker


Fichas de Poker

Es difícil encontrar un autor de un libro que sea tan malo en el juego como lo era Riddle. Estaba loco por el poker, siendo también destacadamente malo en él.

Dondequiera que se sentase Riddle, rápidamente se creaba una larga lista de espera para jugar contra él. Era un jugador con un gran presupuesto y pocos conocimientos del juego.

Tony Spilotro y sus compañeros le arrebataron (en las mesas de juego) miles de dólares. Otros le ponían cebos con pequeños botes para que se pensase que podía ganar.

El periodista y conocedor de Las Vegas Frank Rosenthal declaró que nunca había visto un sistema de juego y engaño en la ciudad como el que estaba programado contra el co-propietario del Dunes.

“Millones fueron perdidos por Major”, comenta Rosenthal. Dealers como John Martino eran parte de este sistema, el cual también tenía a conocidos como Marty Carson dentro de él.

Pero incluso cuando el juego era legítimo, Riddle era un fish como no se ha visto otro. Como jugador toda su vida de Stud, era víctima fácil de los jugadores de Texas Hold’em. Él simplemente no era capaz de comprender las palabras No Limit.

Una mano de las que jugó es todavía famosa en el mundo del poker. Dicha mano se jugó en su propio casino.

La selección de mesa no era su fuerte

Su rival era Johnny Moss, uno de los jugadores de poker más famosos de todos los tiempos. Moss estaba jugando en dicho momento su mejor poker, lo que indica que la selección de mesa de Riddle no era su punto fuerte.

En un flop con K-K-9 Moss lanzó su primera bala (primera apuesta). Todo el mundo tiró sus cartas hasta Riddle, quien vio dicha apuesta. Otro 9 en el turn sirvió para que Moss apostase de nuevo y Riddle volviese a ver esta.

Un jack (J) apareció en el river, con Moss yendo all-in. Riddle vio la apuesta casi sin pensárselo con 300.000$ en el bote.

Con una sonrisa, Moss mostró pareja de nueves para completar poker de nueves. ¿Riddle? ¡Pareja de doses! ¿Pareja de doses?

Todo el mundo en la mesa estaba simplemente intentando mantener la compostura y tratando de no reirse. Después del turn, las opciones de mejorar de Riddle eran más que míimas.

Joe Rubino, corredor de apuestas de Alabama, cometió el error de hacer pública una protesta sobre la mano, alegando la errónea forma de jugar de Riddle.

“Debería de recibir de vuelta el dinero de la segunda y tercera calle ya que no tenía forma de conseguir la mejor mano”, dijo Rubino.

Moss, bien conocido por su faceta de hombre malo y por su cólera, explotó en la propia cara de Rubino.

“¿Qué estás hablando? Algunas veces las cartas comunitarias forman la mejor mano”, sin olvidar mencionar a Rubino que debía meterse en sus propios asuntos.

Cómo apostar un casino en las mesas de juego


Sahara Casino

Parece evidente que Major Riddle no estaba capacitado para sentarse en una mesa de poker. Esto no sirvió para evitar que apostase siempre que tenía la ocasión.

Una noche estaba jugando en el Sahara. En un punto llegó a apostar el certificado de propiedad del Dunes Casino.

Ganó la mano, pero su actitud le hizo perder gran parte de su propiedad en un periodo corto de tiempo.

Cuando las mejores partidas se movieron del Dunes al Aladdin, cruzando la calle, Riddle siguió estas.

Esto ocurrió en la época en la que Major Riddle perdió el control del casino. En un año, los tiburones habían hecho que pasase de tener el 90% del negocio a tan solo el 15%, llegando a entrar en pérdidas.

Hoy en día el Aladdin es reconocido como el lugar de nacimiento del Gran Juego, siendo realmente famoso por dos incidentes.

En el primero: El miembro del salón de la fama del poker Tom Abdo murió de un ataque al corazón durante una partida de altas apuestas. Sus últimas palabras fueron: “contad mis fichas. Volveré”.

El segundo: Riddle apostó un casino entero en las mesas de poker.

Se recuperó de sus pérdidas y comenzó de nuevo

Riddle Casino
Riddle convenció a Drache y Brunson para un nuevo Big Game

Pero Riddle, al igual que ocurriese en incontables ocasiones con anterioridad, consiguió recuperarse de sus pérdidas y comenzar de nuevo.

En 1977 compró el Thunderbird Casino y lo renombró como Silverbird.

Trajo a Eric Drache y Doyle Brunson a este para establecer un nuevo Big Game. Las apuestas no eran tan altas como en el Dunes o en el Aladdin, pero sí lo suficientemente altas.

Podías perder un coche o incluso una casa en el Silverbird, pero no un casino entero.

Riddle continuó con los éxitos en los negocios. Compro participaciones en diferentes casinos y hoteles e incluso cuando murió en 1980 era un hombre completamente rico.

Con la muerte de Riddle, Las Vegas no solo perdió uno de sus fishes más grandes, sino que también perdió a uno de sus grandes y más conocidos personajes.

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