Maria Ho:"La clave para ser feliz es compartir la felicidad con otros"

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A veces, en el poker, tiendes a olvidar que hay algunas grandes personalidades detrás de las cartas. Hoy hablamos con María Ho, que es, sin duda, una de ellas.

María Ho está lejos de ser solo uno de los mejores jugadores de poker, ella es también una todoterreno con mucho talento, algunos de los cuales no son demasiado conocidos.

La espiritualidad, la bondad y la generosidad son muy importantes para ella. Tuvimos la suerte de pasar algún tiempo con la anfitriona de The Battle of Malta 2014, para preguntarle sobre su carrera y su vida. Un encuentro inspirador y gratificante.

PokerListings: En primer lugar María, ¿cómo fueron tus comienzos en el poker? Hemos leído que tu familia no estaba muy interesada en que jugaras al poker.

María Ho: Descubrí el poker en la Universidad, con los amigos. Muchos de ellos jugaban al poker por diversión y jugaban a menudo después de clase. Fui y me dijeron que a las chicas no se les permitía jugar. Eso me molestó mucho y me hizo querer jugar aún más, a pesar de que no sabía nada sobre el juego. Así que una noche llevé unas cervezas y dije 'hey, hay algunas cervezas gratis, dejadme jugar".

Da la casualidad de que gané el primer par de veces que jugué, por lo que pensé inmediatamente "wow, soy muy buena en este juego, ¡es muy fácil!". Me dio realmente por ello, y cuando empecé a aprender más, sentí que tenía un instinto muy natural para el juego.

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En la universidad jugaba varias veces a la semana, y me puse a hacer dinero extra gracias al poker. Así que en el momento que terminé la universidad, me di cuenta de por qué no darme la oportunidad de convertirme en profesional.

PL: Desde entonces has tenido grandes resultados, pero todavía no has ganado un título, ¿eso es importante para tí?

MH: Terminé segunda en un evento de brazalete en las WSOP así que por supuesto que me encantaría, no solo ganar un gran torneo sino ganar un brazalete de las WSOP. Sería muy especial para mí. Estuve muy cerca, por lo que pienso mucho en ello.

Sin embargo, por más que juego al poker, por más que lo entienda, no significa que no soy lo suficientemente buena para ganar un gran torneo, porque aún no lo tengo. Muchos grandes jugadores de poker no han ganado un título importante.

Obviamente, es algo que me gustaría lograr antes de que mi carrera en el poker se acabara, pero no siento que lo necesite para validar mi éxito en el juego. Creo que he tenido un montón de buenos resultados en el poker, por lo que todavía estoy contenta con lo que he hecho hasta ahora.

PL: Estamos hablando del final de tu carrera, ¿es algo que ya has pensado?

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MH: No me veo jugando a tiempo completo y profesionalmente durante mucho tiempo. Tal vez, después de los próximos cinco años considere hacer otra cosa.

Siempre voy a jugar al poker, siempre voy a jugar el Main Event de las WSOP por ejemplo, pero no creo que pueda seguir el ritmo de la vida profesional por mucho tiempo. Después de un tiempo, es muy, muy cansado.

PL: ¿Cuáles son algunos de los jugadores que le impresionan más, o el que respetas más?

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MH: Obviamente, respeto mucho a Daniel Negreanu, pero es más por su personalidad y por su trabajo como embajador del poker. Por supuesto, es un gran jugador, pero creo que lo que hace para el poker es mucho más importante que las cantidades que haga ganado o cuantos brazaletes tenga.

Daniel nos ayuda a crecer en el poker gracias a la forma en la que interactúa con la gente, y porque hace que el juego sea divertido. Eso hará que más personas quieran jugar.

También tengo un gran respeto por Phil Ivey. Tiene muy buena presencia en la mesa. He sido capaz de jugar contra él un par de veces y cada vez estoy sorprendida de lo intimidados que están otros jugadores. Parece tan centrado y serio, es muy difícil jugar contra un jugador que está tan seguro. Phil se sienta en una mesa y hace que los demás nos sintamos como que no tenemos ni idea de jugar al poker.

PL: He leído que tienes un título en Derecho y Comunicación. También hace muchas cosas diferentes: Eres comentarista, entrenador privado, escritora, etc. ¿cuál llevas mejor?

MH: Me gusta mucho presentar eventos y ser embajadora en general. Me encanta conocer gente y hablar con ellos, es realmente una de mis cosas favoritas de viajar y jugar al poker. Tienes la oportunidad de conocer gente de todos los lugares y ámbitos de la vida, así es como realmente tienes experiencias de vida: por conocer gente y compartir con ellos. Me gusta mucho ser capaz de hacer eso.

Aquí, en The Battle of Malta, por ejemplo, muchas personas han venido con esas grandes historias, no solo sobre poker, sino sobre su vida en general. Te hace sentir más conectado con la gente.

PL: ¿Cuál es tu mejor recuerdo del poker?

MH: Creo que mi mejor momento fue cuando terminé 77ª y fue 'The Last Woman Standing' en el Main Event de las WSOP este año, no porque fuera la última mujer, sino porque la primera vez que lo hice fue en el año 2007 y estar aún aquí siete años después y lograr algo que es muy difícil de lograr.... fue genial.

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Obviamente, no estuve en la mesa final, pero estuve en el Top100 del Main Event me hace sentir que mi juego ha estado mejorando constantemente y estoy consistentemente poniéndome en posiciones de hacerlo realmente bien en los torneos. Eso me hace sentir que estoy creciendo en los torneos.

Cuando uno mira hacia atrás, muchos jugadores estaban en el 2007 no están aquí, por lo que viene a demostrar que mi carrera tiene longevidad, que es algo que mucha gente no puede decir.

También me siento realmente bien por ser capaz de demostrar que las mujeres podemos hacerlo bien. El título de 'The Last Woman Standing' puede atraer a las mujeres al poker. Siempre me gusta ser capaz de llegar a más mujeres, porque creo que es una locura que en 2014 las mujeres solo representen el 3% de los fields en los torneos. No tiene sentido.

PL: ¿Por qué crees que es así?

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MH: Honestamente, creo que hay un par de razones. Naturalmente, la sociedad no alienta a que las mujeres sean agresivas y tomen riesgos. Esas son dos cosas que necesitan los jugadores de éxito.

No es natural ni alentador que las mujeres jueguen al poker y tengan este estilo agresivo. Creo que, por eso, algunas mujeres pueden sentir que el poker no es para ellas.

La verdad que es un gran juego y no importa si eres hombre o mujer, y para ser honesta, incluso creo que las mujeres pueden tener más ventajas que los hombres en el poker, porque creo que tenemos buen instinto. ¿No es difícil para un hombre mentir a una mujer? Creo que siempre puedo contar cuando un tipo me está mintiendo.

PL: Viajas mucho, ¿te has fijado alguna vez si hay países en los que se anima a las mujeres a jugar al poker?

MH: Tal vez no los países, pero he visto diferentes partes de Estados Unidos, por ejemplo Los Ángeles, en el Sur de California, donde hay más mujeres que hombres en algunas partidas de High Stakes en efectivo. Creo que en ciertos lugares, donde las mujeres tienen un montón de roles tradicionales o puestos de trabajo, como LA, muchas mujeres juegan al poker. Tienes que tener una mente muy fuerte y sentido de lo que eres para hacer algo así. Tiene que ser muy difícil jugar al poker. 

PL: Has hablado de tu mejor recuerdo, ¿cuál es el peor?

MH: No sé si tengo alguno.

No es un mal momento, pero creo que siempre voy a pensar en mi segundo puesto en las WSOP. No es un mal momento, sin embargo, gané mucho dinero y fue una gran experiencia. Pero estar tan cerca de un brazalete...nunca se sabe cuándo puede pasar de nuevo. Fue en 2011 y no he logrado estar tan cerca desde entonces, a pesar de que hice una mesa final. Así que una se pregunta si tal vez fue mi única oportunidad.

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No quiero parecer desagradecida, pero en ese momento no me importaba el dinero, yo solo quería ganar el brazalete.

PL: ¿Qué es de lo que estás más orgullosa en tu carrera? ¿De su título de 'The Last Woman Standing'?

MH: No, yo no diría que es eso de lo que estoy más orgullosa, porque no me gusta poner demasiado énfasis en la separación entre hombres y mujeres en el poker. Reconocer a las mujeres de esa manera, son límites.

Mi mayor logro personal es el hecho de que he vivido mi vida y mi vida en el poker, de la que estoy muy orgullosa. Siempre hay algún escándalo en el poker, algunas personas no son muy dignas de confianza, hay mucho dinero... Pero gracias a la forma en que me crié, siempre he jugado al poker con absoluta integridad, respeto al juego y nunca he mentido, engañado o robado a nadie para llegar a donde estoy. Lo hice todo por mi cuenta, sin pasar por encima de nadie. Creo que eso es de lo que estoy más orgullosa y no mucha gente puede decir que el dinero hace que las personas, a veces, hagan cosas locas.

Creo que mis padres estarían muy orgullosos de la manera en la que llevé este juego en medio de los personajes oscuros que hay.

PL: ¿Hay muchos jugadores 'oscuros'?

MH: Creo que hay. Por supuesto, también hay gente realmente buena en el poker. Pero es un juego muy egoísta, personas con mucho dinero en la línea. Presionan a la gente a tomar malas decisiones.

PL: Eres más que una jugadora de poker, también has jugado en el World Mahjong Tour. ¿Sigues jugando?

MH: Creciendo en la cultura china, es normal aprender a jugar al mahjong desde joven. Siempre jugué de forma recreativa, pero para este evento querían invitar a alguien que fuera una profesional en un juego diferente, pero que también supiese jugar al mahjong.

Fue muy interesante, a pesar de que el mahjong es muy diferente al poker, realmente me sentí como en un torneo de poker. Todos ellos se conocían entre sí, cada uno tenía su propia estrategia, se podría decir que ya habían jugado contra los otros antes y sabían mucho acerca de su juego.

Todavía juego por diversión, pero estoy muy lejos del nivel que tienen los mejores jugadores de mahjong. Es como la noche y el día.

PL: ¿Hay mucho dinero en el Mahjong?

MH: En realidad, en los torneos no. El dinero está mayormente en los torneos privados, un poco como el poker en casa.

PL: ¿Qué aprendiste de tu experiencia en The Amazing Race?

MH: Fue lo más difícil que he tenido que hacer, mental y físicamente. Lo más importante que aprendí soy más dura de lo que creo que soy.

Había tantas cosas que tenía que hacer, y que no había hecho antes, muchas veces quise dejarlo, pero me di cuenta de que cuando uno se presiona a sí mismo no tiene límites. No sabía eso.

Cuando hay un millón de dólares delante, cuando hay millones de personas que ven la televisión, simplemente no quieres renunciar.

Nunca he sido muy físico, no hice mucho deporte cuando era pequeña, así que siempre me sentí desafiada por todo lo que tenía que hacer en el programa. Puede que no haya sido la mejor, puede que no hayamos terminado los primeros, pero terminé todo lo que teníamos que hacer y no tuve miedo de probar cosas que no había hecho antes.

PL: ¿Cómo qué?

MH: Tantas cosas... pero, en un momento, por ejemplo, estábamos en el desierto de Dubai a 49 grados. En ese momento, cualquier persona normal habría estado delirando de estar ahí. Tuvimos que cavar para tener jarrones de agua, nos llevó tres o cuatro horas. Fue agotador. Es la mente sobre la materia. Físicamente, estás, básicamente, a punto de desmayarte, pero sigues adelante.

PL: ¿Qué te empujó en esos momentos?

MH: La razón principal que me empujó y nunca me rendí se debe a Tiffany Michelle. Cuando tienes a una compañera, no quieres renunciar y robarle la oportunidad de ganar. Si hubiera estado solo yo, y me gusta decirlo, me hubiera ido. Yo simplemente no quise decepcionarla.

PL: Cuando juegan juntas al poker, ¿quién gana?

MH: En realidad, ¡nunca jugamos al poker juntas!. Tal vez, porque si lo hiciéramos, estaríamos siempre peleándonos (risas).

PL: Nunca sabremos quién es la mejor entonces...

MH: No hay que volverse locos, yo creo que soy, definitivamente, mejor jugadora (risas).

PL: También eres una gran cantante, incluso has estado en American Idol. ¿Te imaginas hacer una carrera de esto?

MH: Me encantaría. La música es mi pasión, incluso más que el poker. Me encanta la música y me gusta cantar, incluso más de lo que disfruto jugando al poker. Pero eso es un sueño. El lado realista de mí es consciente de que es una carrera muy dura. Una industria muy difícil.

He tuviera la oportunidad de hacer eso para ganarme la vida, me encantaría. No es algo que haya buscado activamente, aunque supongo que nunca se sabe.

PL: También eres una persona muy espiritual, ¿qué crees que es la clave de la felicidad?

MH: Creo que la clave para ser feliz es compartir la felicidad con otras personas. Cada día, tienes una opción para estar de buen ánimo, ser feliz, ser agradable y amable con otras personas. Ser capaz de poner una sonrisa en la cara de alguien me hace feliz. Todo es cuestión de compartir la alegría.

Es esencial, especialmente en estos días y edades en las que la gente tiende a andar con la cabeza agachada, están muy ocupados todo el tiempo, nadie dice 'hola' a nadie, es una manera muy solitaria de vivir la vida.

Personalmente, me siento mucho mejor cuando sé que estoy afectando con cierta positividad a otras personas.

PL: ¿Cuál es su objetivo en la vida?

MH: En última instancia, quiero usar el dinero que hago en el poker para comenzar con actos de caridad o ayudar a una causa mejor que mi hábito a las compras.

La mejor manera para mí de disfrutar la vida es hacer que la vida de otras personas mejoren. Hay un montón de grandes causas que son importantes para mí. Me encanta trabajar con niños, me encanta trabajar con madres solteras o mujeres que se encuentran en situación de violencia doméstica... me gustaría encontrar una manera de ayudar a muchas personas a la vez, ya sea con mi tiempo, con mi dinero o ambos.

PL: ¿No es difícil vivir en este mundo cuando eres idealista?

MH: Es un problema, especialmente en el poker. Veo tantas cosas que no encajan fundamentalmente en como yo me veo. Algunas veces es una lucha permanecer en el mundo del poker cuando algunas cosas van en contra de mi propia ideología.

Como has dicho, soy un poco idealista, y me gustaría ver un mundo en el que no estamos cogiendo dinero de la mesa de los demás, cuando puede haber maneras mejores de gastar el tiempo.

Hay tantas personas inteligentes en el poker, me siento que podríamos hacer mucho más. Sobre todo cuando ves la forma en la que algunos jugadores jóvenes gastan su dinero. A veces me encanta hablar con ellos, y ayudarles a ver la imagen más grande.

Esa es, probablemente, la razón por la que no creo que pueda jugar al poker profesionalmente el resto de mi vida.

PL: Para tí, ¿dónde está el paraíso en la Tierra?

MH: Honestamente, el paraíso para mí es dónde esté mi familia y mis amigos, pero si tuviera que elegir un lugar en el mundo en el que podría estar para siempre, diría que Maui. Hawaii, en general, es un lugar muy relajante, soy afortunada de haber podido ir allí varias veces.

El sonido del agua es tan calmante y relajante, me encantaría vivir en una playa de alguna parte.

PL: También parece conectada con la naturaleza.

MH: Sí. Creo que muchos jugadores de poker están ahora siendo más sanos y más activos.

Me encanta ir de excursión, me encanta estar al aire libre. Cuando estás jugando en un casino todo el día, lo que quieres es un poco de aire fresco.

Cuando sé que voy a jugar al poker, siempre trato de empezar el día con un poco de aire fresco. Me hace sentir mucho mejor.

PL: Fuera del poker, ¿cuáles son tus adicciones?

MH: Las compras... (risas).

Simplemente no puedo tener suficientes bolsos o zapatos. Me gustaría tener una mejor excusa para gastar mi dinero, pero, simplemente, voy de compras.

Sin embargo, me siento muy afortunada de no tener ningún tipo de adicción a los juegos de mesa como el blackjack, a pesar de que paso mucho tiempo en el casino.

Solo tengo una adicción, ir de compras, pero no es tan mala...

PL: ¿Qué tal los pepinillos?

MH: Me encantan los pepinillos (risas).

Nunca me gustaban cuando crecía, pensé que eran asquerosos. Pero hace tres años que empecé a comprar para mí y los probé. Te juro que puedo comer todo un frasco de pepinillos yo sola.

PL: ¿Hay alguna pregunta que nunca que te hayan hecho y que te gustaría escuchar?

MH: Creo que se lo has preguntado a algunos. Me gusta cuando preguntan cosas fuera del poker, como en lo que me hace feliz, mis ideas, o espiritualidad. Soy mucho más de lo que hago para ganarme la vida. Esas son las cosas que son importantes para mí, me definen mucho más que el poker.

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