Mikhail Shalamov: "El poker es una salida a la mala situación rusa"

Mikhail Shalamov

PokerListings habló con uno de los jugadores online más famosos del poker ruso, Mikhail Shalamov, que acudió a Londres para jugar el European Poker Tour 2014.

Los jugadores online de poker son una de las "razas" que nos podemos encontrar en este maravilloso mundo del poker. Un modelo de jugador que se pasa horas y horas detrás de una pantalla y de un teclado, buscando, prácticamente lo mismo que los jugadores de poker en vivo, los suculentos premios de los torneos.

Hablamos con Mikhail Shalamov, quien no es muy conocido por estar presente en los eventos de gran nivel Europeo, pero que no ha querido perderse el European Poker Tour a su paso por Londres, donde además aprovecha sus vacaciones.

Conozcamos un poco más del poker soviético en esta entrevista.

PokerListings: Mikhail, no te hemos visto en un torneo de la EPT antes. El poker en vivo no parece ser lo tuyo...

Mikhail Shalamov: Juego uno o dos torneos importantes al año. Me encanta viajar a ellos, pero cuando juegas partidas de dinero tienes que centrarte más en tu evolución. Por lo que veo los viajes a la EPT como unas vacaciones. Es la primera vez que estoy en Londres. Un largo viaje desde Jekaterimburgo, en los Urales, de donde vengo.

PL: Tu inglés suena muy educado para alguien que nunca había estado en Londres.

MS: Gracias. Lo tuve en la escuela desde los once años, estuve mucho tiempo con la música rap y traduje casi cada canción de Eminenm. Además, he visto cada capítulo de Friends en inglés con subtítulos.

PL: Si sigues los chats y las discusiones online, muchos dicen que los jugadores rusos tienen un cierto estilo de juego. Agresivos, a veces con extraños calls, difícil de engañar, y dispuestos a arriesgar dinero en una apuesta.

MS: Eso no suena del todo bien, y es más cierto para los jugadores recreacionales. Si nos fijamos en los profesionales, creo que alguno de los jugadores rusos son los más fuertes en el poker online. Los jóvenes procedentes de Ucrania, Bielorrusia y Rusia, incluso con título universitario, no tienen muchas opciones de ganar dinero. Es difícil conseguir un buen sueldo. Así que el poker es una salida a la mala situación.

PL: Dices que eres un jugador más de efectivo. ¿Conoces a Alexander Kostritsyn, que es el jugador de cash online más exitoso del año?

MS: Nos conocimos en el 2010 en la PCA y jugamos Mafia, un juego online que es muy popular entre los jugadores de poker. Puedes ver que tiene mucho talento. No sé cuánto le dedicó a aprender el juego, pero es muy obvio que aprende más rápido que otras personas de su nivel. Pero no puedo decir lo fuerte que es en realidad, porque juega partidas mixtas y yo juego NLHE.

PL: Sin embargo, hay algunos expertos rusos en las partidas de Highstake de NLHE...

Shalamov Maraton

MS: Si, por ejemplo Trueteller y forhayley, ambos rusos. Discuto con ellos mucho por Skype. Para mí, ambos están cerca de ser magos reales en el poker. Tienen toda la información sobre cómo jugar la mano cada vez. Trueteller es considerado por muchos jugadores de poker como el mejor jugador online del mundo. Aprende nuevos juegos de poker y nuevas estrategias muy rápido.

PL: ¿Cómo cuáles?

MS: Un ejemplo. Cuando PokerStars introdujo los "cap games" y todo el mundo empezó a jugar de la misma manera. Tuvo un rato excelente de ganancias en las mesas de Cap-PLO, fue el primer jugador en hacer un millón de dólares en esos juegos, y tuvo dos veces más ganancias que el segundo jugador.

Ahora está involucrado con el 2-7 Triple Draw, y estoy seguro de que pronto dominará este juego también. Su cerebro se dedica a jugar al poker.

PL: ¿Pero nunca lo ha conocido en persona?

MS: No, supongo que no más de cinco personas saben quién es realmente Trueteller. Pero forhayley tenía la comunidad más famosa del poker ruso. No un blog más, sino temas y noticias importantes todos los días. Me dijo: "Si arriesgas una cantidad de dinero en una sesión, mejor da cero información sobre ti mismo y tu juego al público".

PL: ¿Tiene experiencia en Online High Stakes?

MS: Si, solía jugar por esos límites hace dos años. Pero una vez perdí 60.000 dólares en una sesión y fue un gran golpe, lo que me llevó un año para recuperarme de ello emocionalmente. Creo que he terminado con ello para siempre y lo mejor es estar en mi zona de confort.

PL: ¿Y dónde es eso?

MS: No Limit Hold'em, $10/20$. Zoom.

PL: ¿Juegas en 18 mesas Zoom de forma simultánea?

Shalamov Mikhail

MS: No (risas), eso es imposible. Tampoco juego en 18 mesas ni en 6 mesas. Puedo jugar cuatro o cinco horas al día, si juego con regularidad. En un año, yo no juego más de mil horas, lo cual está bien para mí, no me quemo.

PL: ¿Cuánto es el ingreso anual que consigues con eso?

MS: Yo voy todos los años a por la Supernova Élite. Si llegas a ella, ganas 130.000 dólares en beneficios. Eso es un ingreso anual sólido.

PL: ¿Es un peligro? El gobierno ruso parece que piensa hacerse cargo de todo internet en Rusia, y podría provocar los cortes de todos los proveedores privados, incluyendo los sitios de poker online.

MS: En primer lugar: Es legal jugar al poker online en Rusia. O, al menos, no pueden hacer nada en contra. Si el propietario del sitio online no funciona dentro del territorio de Rusia, está bien. Las últimas noticias que tengo es que tratan de controlar internet diciendo que tienes que mantener la información sobre los ciudadanos rusos en territorio ruso.

Esto significaba nada más que Facebook y otras redes sociales tendrían que comprar o alquilar un servicio del Gobierno para un determinado territorio en Rusia, el cual podría ser cancelado cada vez que ellos quisieran. Pero la ley está suspendida y esperemos que nunca se debata de nuevo. Pero debo confesar que los cambios recientes en la política rusa me dan, al menos, algo de lo que preocuparse.

PL: ¿Qué piensas sobre la continuación del conflicto en el Este de Ucrania?

MS: No estoy demasiado en política. Sé que hay un conflicto y lo único que sé es que quiero vivir en un mundo libre y con mentalidad abierta, sin guerras y, de paso, sanciones económicas. No puedo comprar comida europea y he oído que algunas personas tienen problemas con su visa para ir a Estados Unidos. Todo eso me molesta mucho.

PL: Parece que le gustan los retos. Una vez tuvo el récord de mayor cantidad de manos jugadas online en 24 horas. Un registro que más tarde se batió por ChicagoJoey...

MS: Si, necesitó realmente 24 horas para sus 500.000 manos. Yo hice mis 400.000 en 18 horas, pero mi cerebro murió al final de esa sesión. También perdí dinero en esa sesión (risas). Me costó 15.000 dólares, y es la razón por la cual nunca lo hice de nuevo.

PL: Y luego estaba la Maratón de Nueva York.

MS: Todo comenzó con una apuesta con unos amigos por correr dos millas. Pero luego me interesé tanto en entrenarme a mí mismo corriendo que cambiamos la apuesta a una maratón. La hice, pero casi me mata.

Necesité más de cinco horas para ello y fui sobrepasado por las mujeres de 60 años. Si alguien hubiera hecho una apuesta conmigo sobre eso, se habría llevado un montón de dinero. Afortunadamente, no sucedió.

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