Neil Johnson: “No espero que haya una Gran Final en 2017”

Neil Johnson, Director de Eventos en Vivo de PokerStars
Johnson nos habló de los Championships

El Jefe de Eventos en Vivo de PokerStars, Neil Johnson, habló tras el primer PokerStars Championship en Bahamas, y nos avanzó algunas novedades del circuito.

Hace un par de semanas que finalizó el primer evento de la Era Championship en PokerStars, y es por ello que Neil Johnson, Director de Eventos en Vivo de la Sala de la Pica Roja, nos habla sobre este primer torneo y los que están por venir.

Para este Championship Bahamas hubo muchos cambios con respecto a la PokerStars Caribbean Adventure, como por ejemplo que el Día 1 comenzara una hora antes, o que los niveles fueran más largos para que la estructura cambiara ligeramente.

Los números también cayeron con respecto al año pasado, con el Main Event llegando a poco más de 700 jugadores, algo más de 200 menos que el pasado año en la PCA.

PokerListings: ¿Es esta una señal de lo que vendrá? ¿Hay todavía más retoques que hacer tanto al calendario como a las estructuras para los eventos Championship?

Neil Johnson: Básicamente, le dimos al Main Event la vieja estructura del European Poker Tour. Pero en Bahamas siempre hemos hecho las cosas un poco diferentes.

El Super High Roller, por ejemplo, se juega antes de que comience el Main Event en lugar de hacerlo junto a él. El evento siempre ha sido más corto que los grandes festivales europeos, como Barcelona u otros así.

Luego hay variaciones regionales. Aquí en Bahamas, los restaurantes cierran más temprano, por lo que es bueno terminar de jugar antes de las nueve para que la gente pueda ir a cenar. En general, queremos que los jugadores sepan que esto es lo que van a conseguir en el nuevo circuito, y que no importará si están en Macao, en Panamá o en las Bahamas.

No era lo típico comenzar a las once de la mañana, pero la estructura y los tiempos de los niveles serán así a partir de ahora. Hemos hecho ajustes en los pagos, en el “rake”, y estamos estandarizando la duración de los torneos, por lo que no importa dónde te encuentras, ya que será el mismo que en la última parada –por Bahamas-.

PL: ¿Los pagos se mantendrán como están?

NJ: No espero más cambios. Básicamente no recibimos ningún tipo de respuesta negativa, ni en Malta, Praga o Nueva Jersey. Estamos seguros de que ahora tenemos suficientes opiniones y hemos encontrado un nivel que funciona.

Utilizaremos los niveles más bajos de pago para los torneos de entradas de más de $10.000 y usaremos el 20% para los torneos de entrada inferior, con aproximadamente con 1,5 veces la entrada en la parte más baja de la tabla.

El único revuelo que tuvimos realmente fue de los jugadores de High Stakes el año pasado en Barcelona, y incluso ellos estaban de acuerdo en que era algo bueno para los jugadores de torneos con entradas más bajas. Ellos simplemente no querían que estuviera para los eventos High Roller, por lo que nos apuntamos eso.

No estoy diciendo que a todo el mundo le guste de la manera que está ahora, pero una abrumadora mayoría está bien con ello. El 20% de los pagos fue, principalmente, un problema porque usábamos el 20% de las entradas como base.

Neil Johnson, Director de Eventos en Vivo de PokerStars
Johnson, durante la entrevista

Ahora que hemos cambiado, parece que estamos teniendo un poco más de apoyo de los jugadores. Si nos fijamos en los números de cerca, se ve que el 20% no significa que estemos pagando al 21,5%, sino que estamos pagando al 18%.

También hemos arreglado el tema de la doble burbuja, y ahora parece que la distribución de los premios es justa.

PL: Recientemente dijiste que no esperabas muchos cambios con el nuevo nombre del circuito. Sin embargo, los números en el Main Event han caído bastante.

NJ: Hay un número de cosas que dan cuenta de los números del Main Event. El número de jugadores clasificados que aparecen; la fortaleza del dólar, la cual es importante para los jugadores de LATAM; algunos jugadores decidieron ir a Australia este año; y varias otras cosas.

No creo que el nombre tenga que ver con la caída. Es cierto que los números bajaron un poco, pero aún no tengo una respuesta detallada de porqué. No he visto un desglose de los números todavía.

Lo que puedo decir es que he visto a muchos jugadores que no reconozco, y eso es algo raro. Creo que tiene que ver con los satélites clasificatorios de Spin&Go.

Empezamos a traerlo el año pasado en Mónaco. Cuando el número comenzó a crecer, me sentía un poco como en los viejos tiempos. Los jugadores veían que habían más y más satélites por diez dólares y pensaron que tenían que ir y jugar. Lo que suponemos es que los satélites que había no eran muy buenos.

Además, no olvide que todos los “ElkY”, Mike McDonald, o Kevin MacPhee comenzaron con satélites. De todos modos, los Americanos no saben lo que es un Spin&Go debido a la prohibición del poker online, por lo que no tendrá el mismo efecto en Bahamas que con los Europeos.

PL: ¿La bajada de cifras es una tendencia general?

NJ: Barcelona y Praga subieron, así que no creo. Hay demasiados factores diferentes para dar una respuesta clara.

Las tormentas en la costa oeste de los Estados Unidos podrían habernos afectado. Algún país podría no tener la promoción que hicieron el año pasado, incluso construyendo un nuevo casino, como el de Maryland, que en este momento puede tener un gran impacto.

Pero digamos que el año pasado tuvimos mil jugadores, y 750 este año, lo que es más importante para mí es cuántos de ellos son nuevos jugadores, porque esos números nos dicen las tendencias.

Neil Johnson, habló de los eventos en vivo de PokerStars
¿Qué pasará en Panamá y Macao?

PL: Los eventos High Roller, por otro lado, parecen ser cada vez más populares. Hubo eventos en Praga que no estaban en el programa. Es como si hubiera una nueva tendencia…

NJ: Ha sido interesante ver la evolución de ese evento en el mundo del poker. Creo que el primer High Roller tuvo lugar en el Aussie Millions de 2008.

Entonces, Full Tilt se involucró con el circuito Onyx, y más tardes se le unió PokerStars. Durante mucho tiempo la gente fue muy aprensiva. No sabíamos si realmente queríamos jugadores que pudieran pagar $100.000 para jugar y luego aún más con los eventos con reentrada.

Pero ha evolucionado y ahora tenemos que decir que hay un grupo de un centenar de jugadores que están muy cómodos jugando estos eventos de cinco cifras. Si tienen la opción entre un evento de $2.000 y 500 jugadores, y otro Turbo de de $10.000 y 50 jugadores, elegirán este último porque el reto es mayor.

Estos jugadores todavía quieren un título, pero a veces les molesta jugar el Día 1, ya que es demasiado largo. Al principio, no creía que los High Roller fueran algo para PokerStars, pero tal vez no supimos ver lo rápido que crecía ese sector.

PL: Hablemos del próximo año. ¿Habrá juegos completamente nuevos para Panamá o Macao?

NJ: No para este año, pero probablemente a largo plazo. Queremos traer el Mah-jongg y Go, como si trajéramos el poker y el ajedrez juntos. Eso siempre será un nicho, pero me gustaría ampliar el espectro de deportes mentales al poker.

PL: ¿Qué números esperas para los primeros Championship de PokerStars en Panamá y Macao?

NJ: Para Panamá creo que podemos ir hasta los 500. El evento es justo después del LAPC (LA Poker Classic) y el Bay 101, por lo que la cuestión será si los jugadores estarán cansados o tendrán fuerzas. El clima será bueno, es una gran ciudad, por lo que creo que habrá un par de cosas que hacer allí.

Macao, por otro lado, es un lugar al que todo el mundo le presta atención, ya que hace más dinero que Las Vegas. Está cerca de China y Hong Kong, lo que abre muchas posibilidades. Los Europeos tienden ir mucho a Asia, pero para los norteamericanos Macao es lo que el Aussie Millions para los europeos.

No es un viaje que quieras hacer cada año porque está demasiado lejos. Pasé tres semanas en Macao en 2016 y estaba muy emocionado.

Tendremos cerca de 80 eventos. Habrá un montón de High Rollers, por lo que hay mucha oferta. Espero que todo el festival sea más grande que Panamá, ya que está próximo a China. De todos modos, 500 parece ser un número de base bastante bueno. Para mí esa debería ser la expectativa de un Championship de PokerStars.

PL: Con la temporada comenzando en Enero, ¿qué va a pasar con la Gran Final?.

NJ: No espero una gran final en 2017. En el pasado, tanto el European Poker Tour (EPT) como la World Poker Tour (WPT) terminaban sus temporadas justo antes de que empezaran las World Series of Poker, por lo que lo hacían con eventos especialmente grandes.

Ya no es así. Ya no tendremos nunca más la entrada más cara de Mónaco, y no tenemos la estructura más profunda. Las cosas han cambiado. 

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