Nicolas Levi: “El poker social es la industria del futuro”

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El jugador Nicolas Levi.

Para Levi el poker debería convertirse en un juego más social en el que incluso el dinero no fuese el centro de la atención.

El jugador profesional Nicolas Levi, quien ha dejado de centrarse al 100% en el poker y dedicarse ahora a su familia y proyecto personal, tiene unas interesantes ideas de lo que el poker debería ser. ¿Torneos sin apuestas económicas? ¿Más social?

Sí, estas son algunas de las ideas que compartió con nuestro compañero Fred Guillemot de PokerListings Francia.

Sigue leyendo para descubrir sus pensamientos sobre el poker en el pasado, presente y futuro.

PokerListings: Nicolas, entre Ranking Hero y tu nuevo niño, parece que estás abandonando el mundo de los torneos de poker por razones profesionales y personales. ¿Es imposible reconciliar la vida familiar de un hombre con la de jugador de poker profesional?

Nicolas Levi: Como padre tienes que levantarte temprano y vivir de manera circadiana –te levantas cuando sale el sol y te acuestas cuando cae el sol. Eso es bastante difícil de llevar cuando tienes que jugar torneos de poker desde las 2.00 pm hasta las 2.00 am.

Tenía dos opciones: Dejar a mi esposa e hija detrás, estar la mayor parte del tiempo solo en una habitación de un hotel y sentir que estuviera perdiendo todo lo que me importa, o llevármelos conmigo a todas partes.

La cosa es que como parte de mi contrato estaba la mayor parte del tiempo viajando, lo que significaba que nunca dejaba la maleta. Hubiera vuelto a casa tres días y me marcharía de nuevo, lo que significa que mi mujer tendría que estar en casa de su madre. Así que era eso o tomarme un año para mí.

Siempre supe que llegaría el momento y tendría que hacer algo. Ha llegado y no podría estar más feliz.

He estado jugando torneos como Team Winamax durante 9 años y ha sido una experiencia increíble desde el primer día hasta el último. Estoy extremadamente orgulloso de todo lo que he conseguido en mi carrera de poker, pero también estoy muy contento de empezar este nuevo capítulo de mi vida.

Además, no es que esté dejando el poker. No soy un jugador profesional de tenis retirado de las ATP para siempre, voy a permanecer competitivo y jugaré algunos torneos este año.

Creo que es mucho mejor para mi ego dejarlo cuando estoy en lo alto de mi carrera.

Me llevo un montón de buenas memorias y creo que la gente tiene una buena imagen de mi – es mejor que esperar a no ser competitivo o no tener más motivación.

Sabes, trabajé como un mago durante un tiempo y una vez me dieron un gran consejo: “¿Cuánto dura un show de magia? Si todo va bien, la gente te pedirá más trucos….hasta que dejan de hacerlo. Si llegas a este punto, te has equivocado”.

Si quieres hacer un buen show, necesitas dejar al público con ganas de más. Creo que es lo que he hecho con el poker. Estoy muy contento con todo lo que he hecho, he crecido, conocido a mi esposa, he hecho muchos amigos, he conseguido ahorrar dinero y he conocido a gente de confianza con la que estoy trabajando en el proyecto de Ranking Hero.

PL: Eres uno de los muchos que han dejado recientemente el Team Winamax: Tristan Clémençon, que también está con sus negocios, Guillaume de la Gorce, etc. Incluso Ludovic Lacay nos contó en una entrevista que tal vez lo dejaría.

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"Jugaré algunos torneos este año"

NL: Sí, incluso hay otros jugadores que también lo anunciarán pronto.

PL: ¿Crees que tiene que ver con el cansancio o la fatiga?

NL: Es difícil para mí responder esto porque en mi caso la fatiga no tuvo nada que ver. Por supuesto que no estoy tan emocionado como en mis primeros torneos cuando todo era nuevo –este es un sentimiento que ahora siento con este proyecto – pero nunca ha dejado de disfrutar en las mesas de poker.

Sí, ha habido buenos y no tan buenos momentos, pero todo cambió cuando me convertí en padre. Dependiendo de los torneos, incluso me sentía extra motivado porque sentía que jugaba para mi hija, o que estaba preguntándome qué demonios hacia ahí en vez de estar en casa con mi niña.

PL: ¿Entonces no fue por cansancio?

NL: Honestamente, estoy contento de haber jugado al poker, por ello que jugaré algunos torneos este año con Winamax. Aún quiero representar el poker francés y a Winamax.

Dicho esto, estar todo el tiempo viajando alrededor del mundo para jugar al poker no es el modo de vida más saludable. Siempre supe que este tipo de vida tenía una fecha de caducidad.

Realmente no me veo dejando el poker completo, pero siempre pensé que lo dejaría como jugador profesional a los 10 años. Creo que es verdad para los deportes más competitivos a no ser que seas Tiger Woods o Roger Federes, es muy difícil estar en lo alto por más de diez años.

Los jugadores de mi generación fueron los pioneros del poker online, hemos visto como ha evolucionado la estrategia del poker, estábamos allí cuando aparecieron los primeros trackers y foros.

Han cambiado muchas cosas – y aún están cambiando- pero volviendo al tema, para ser un buen jugador de poker, necesitas unas cualidades: visión, creatividad, saber cómo leer entre líneas y ser capaz de mejorar.

He sido muy afortunado de estar en el lugar apropiado y en el tiempo apropiado y haberme dado cuenta de que necesitaba fijarme en los grinder en vez de los jugadores que eran considerados buenos en aquel momento.

Hoy, para ser un buen jugador de poker, se necesita un montón de trabajo, ser muy lógico, y tener una mentalidad muy fuerte. Por eso es por lo que los jugadores son en general mejores de lo que eran y los que quieren destacar en le generación joven son muy diferentes de jugadores como Davidi Kitai o Ludovic Lacay.

En mi opinión, no es sobre estar cansado es sobre dejar más espacio a los jugadores jóvenes. No es que no me sienta competitivo porque en los tres últimos años no han sido los mejores. Creo que he conseguido evolucionar para mantenerme en contacto con esa generación, pero no puedo negar que las habilidades que se necesitan para ser un buen jugadores están muy lejos de lo que inicialmente me señalaron a mí.

PL: A veces esos jugadores jóvenes parecen máquinas.

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"He intentando estar en lo alto tanto tiempo como he podido"

NL: Sí, máquinas. Eso pasa siempre en cualquier deporte o juego cuando se hace profesional, se convierte menos romántico. Lo mismo pasa en el tenis: cada jugador solía tener sus propias técnicas. Ahora analizan cada cosa con un ordenador: cada golpe, la velocidad, etc. Es normal y es bueno pero es diferente.

He logrado mantener el ritmo porque entendía ambos mundos: los creativos pioneros online por un lado y los nuevos súper trabajadores porque incluso pensando que soy de los creativos, también tiendo a trabajar bastante. Sin embargo, me di cuenta que si quieres mantener el ritmo durante cinco años o más, tenía que trabajar como los locos.

PL: Básicamente, estabais en lo alto.

NL: Podrías decir eso. He intentado estar en lo alto tanto tiempo como he podido.

Eso es esencialmente la razón por la que paso el boom del poker: porque la gente encontró formas de ser mejores y ganar más dinero.

Es como una pirámide. Estuve cerca de la cima de la pirámide –al menos en los torneos. Los otros que vencías cuando estás en lo alto de la pirámide son aquellos que han ganado a los de abajo y quieren ser mejores. Por eso es por lo que en cualquier EPT la mitad de los jugadores son profesionales y la otra mitad amateurs que quieren entrar en las grandes ligas. Si esos jugadores no tuvieran a Harrington y compañía para mejorar su juego y manejar su bankroll, nunca hubieran llegado allí.

Así que sí, poco a poco, los jugadores han sido capaces de llegar a lo alto y así es que como yo he logrado ganar. Solo mejores jugadores que yo han tomado ventaja de mi presencia.

PL: ¿Cómo ves el futuro del poker?

NL: Hoy creo que la industria del poker cambiará hacia el poker social. La idea es jugar al poker por diversión pero no necesariamente por dinero, como pasa en otros juegos. No tienes que gastar toneladas o cientos de euros para divertirte en el poker, todo lo que necesitas es una buena competición. Eso quiere decir que tiene que haber algo como stake pero no tiene que ser dinero.

Por ejemplo, mi mujer y yo jugamos a menudo al Chinese poker. Es muy divertido y siempre estamos motivados porque el que pierda lava los platos.

Todo lo que necesitas es algo para perder o ganar. El punto de un farol es para tener a tu adversario en un dilema: ¿juego por seguridad o respondo a mi curiosidad? Es ego contra curiosidad. Por eso tiene que haber algo como stake, pero no creo que tenga que ser dinero, y no tanto.

PL: Sin embargo, Zynga no atraviesa por el mejor momento.

NL: Los problemas de Zynga no tienen que ver con el poker. Lo que sé es que sus juegos de poker están funcionando bien. Su problema que que hay un montón de competencia y su modelo de negocio es muy sencillo de reproducir.

Tuvieron suerte porque fueron los primeros en el mercado. Es como si en el 2004 me hubieran dico: “El poker online no funciona, mira a Planet Poker”.

A excepción de eso, el poker online estaba bien, el problema de Planet Poker era que PartyPoker y PokerStars estaban subiendo.

El mercado está evolucionando, eso es todo. Zynga fue pionera, hicieron el trabajo preparatorio. Pero ahora hay docenas de empresas y el mercado estará probablemente saturado durante un tiempo. No puedo decir que sepa mucho sobre esto para hablar lo suficiente.

Siempre ha sido lo mismo: ahora todos hablan de Candy Crush y todos se olvidan de Angry Brids o Words With Friends. Todas esas innovaciones tienen una corta esperanza de vida pero al final veremos quien se convierte en el accionista más grande en el largo plazo.

Eso es lo pasa con los buscadores. Al principio fueron Lycos, Alta Vista. Pero al final con innovación y tecnología, no importa qué grandes sean tus ideas, alguien lo hace 10 veces mejor. Eso es lo que hizo Google.

Mi punto de vista es que hay aún muchas cosas increíbles para hacerse en la industria del poker. Solo porque la gente haya tenido buenas ideas no significa que no podamos hacer más cosas. Quiero apostar que en dos o tres años, habrá al menos dos empresas de las que no hemos oído entre las cinco empresas más grandes de poker.

PL: ¿Crees que es imposible para una empresa mantenerse en una fuerte posición en el largo plazo?

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"El mercado de Asia se expande rápidamente"

NL: ¿Quién es el líder en el mercado americano? Ultimate Poker. Una website de la que nadie había oído.

PL: Sí pero entonces sucedió el Black Friday…

NL: Eso es cierto. La industria está patas arriba con la legislación e innovación. Y eso no va a parar pronto.

Hay un montón de cosas nuevas que están llegando. Algunos indios lanzarán su propio website en California, una website de poker social serán lanzada en China, etc.

El mercao de Asia se expande rápidamente, un montón de cosas se harán globales.

Hay un montón de esperanza. H estado en esta industria durante 9 años y siempre me ha sorprendido. No sé por qué debería ser diferente hoy.

PL: ¿Es por eso que estás lanzando Ranking Hero? ¿Nos puedes contar un poco más sobre esta nueva website?

NL: Ranking Hero tiene dos partes. La primera es que cuando quiere saber algo sobre poker, hay miles de websites. Pero puedes poner toda esa información es una webiste. Es una tarea de Hercules, pero hoy, si quieres saber que pasa en la vida de Davidi Kitai solo tienes que visitar Ranking Hero, donde tendrás su cuenta de twitter, su página de Facebook, sus fotos en Instagram, sus últimos resultados, sus casinos favoritos, sus amigos y –no ahora pero pronto- los torneos en los que planea participar.

Facebook permite a la gente estar en contacto con sus amigos, Twitter permite a la gente compartir sus pensamientos con el mundo entero, Linkedin da la posibilidad de construir una red de contactos profesionales y Ranking Hero fue diseñada para unir a la comunidad de poker y permitir a todo el mundo mostrar lo que han conseguido.

Queremos poner a todos juntos y darles el contenido que quieren.

Ranking Hero no es solo otra red social, está en el corazón de la comunidad de poker y te permite controlar todas tus redes sociales.

La idea es darles una “casa” a los jugadores de poker. Hemos puesto mucho esfuerzo en el diseño de la página pero aún tenemos que hacer muchas cosas en el próximo año.

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