Padraig Parkinson: “El poker no pertenece a las estrellas mundiales”

Padraig Parkinson Irish

Entrevista realmente interesante con Padraig Parkinson, referencia del poker irlandés. Parkinson habla del Irish Open y de la situación del poker irlandés.

El Irish Open Poker reúne cada año a los mejores jugadores de Irlanda y de otros países para disfrutar de la gran fiesta del poker del país británico.

Entre todos ellos hay uno que destaca por encima del resto, principalmente para aquellos que entienden la gran tradición del Irish Open.

Este es Padraig Parkinson, del cual mucha gente se pregunta qué fue antes, si el Irish Open en sí o Parkinson disputándolo. La respuesta está en las propias palabras de este: “el torneo está en mi ADN”.

Una vez más Parkinson no ha conseguido la victoria, quizá porque todavía no se ha realizado todavía el cambio de una regla de poker que le permita algo para ganar el torneo, quizá traer una pistola para amenazar a sus rivales.

A pesar de ello, la eliminación no conseguía que Parkison no disfrutase una vez más de este torneo de gran tradición.

No nos extendemos más y os dejamos con la entrevista realizada por nuestro compañero de PokerListings Alemania Dirk Oetzmann a Padraig Parkinson.

PokerListings: Durante las discusiones públicas antes del Irish Open dijiste que se deberían cambiar las reglas del poker para que pudieses ganar este torneo. ¿Cuánto tiempo has estado intentando conseguir la victoria en él?

Padraig Parkinson: El torneo es mi ADN. He estado jugándolo 25 años, Dios, quizá 30. Comencé a disputarlo en días del The Eccentric Club, cuando tenían quizá cinco mesas trabajando.

Parkinson Eccentric
Jugando desde el inicio del Eccentric Club.

En esos momentos ser jugador de poker era sinónimo de ser un “cabrón” y un pedófilo.

Pero fue muy divertido. He seguido al Irish Open por seis o siete emplazamientos diferentes. He jugado con todos los grandes nombres del poker irlandés y con muchos de los mejores jugadores del mundo como Mike Sexton y Dan Harrington, a quien fuimos capaces de traer aquí.

PaddyPower me pidió que invitase a Harrington al Irish Open hace ochos años y después de hacerlo por primera vez, el continúa viniendo, incluso con su propio dinero.

Cuando Mike Sexton vino por primera vez, él era parte del grupo que Terry Rogers trajo hasta aquí.

¿Sabes? En dicha grupo estaban Stuey (Ungar), Doyle (Brunson), Amarillo Slim, Chip Reese y Puggy Peason. Terry los trajo a todos a disputar el Irish Open de 1981.

Ninguno de esos jugadores había abandonado el país (Estados Unidos) hasta ese momento.

PL: ¿Y él consiguió que todos esos jugadores viniesen aquí a jugar el primer Irish Open?

PP: Sí, Terry era una persona muy importante en el mundo de las apuestas y un hombre muy inteligente. Él estaba haciendo negocios en Estados Unidos y de casualidad se encontró a Benny Binion en el Horseshoe Casino mientras se estaban disputando las WSOP.

Ellos tenían tan solo un par de mesas abiertas, pero Terry se dio cuenta del potencial que había ahí inmediatamente.

Terry era un visionario, un poco loco algunas veces, pero un visionario de verdad. Regresó e inauguró el Eccentric Club, con cinco o seis mesas de poker, ruleta y mesa de blackjack, pero esto no era suficiente para Terry.

Esta es la razón por la que regresó a EEUU y trajo a los americanos. Terry Rogers es el hombre que trajo los torneos de No Limit Hold’em a Europa. El NL Hold’em no se había jugado nunca en Europa hasta ese momento.

PL: ¿Así es como empezó el mítico Irish Open?

PP: Sí y ha sido muy divertido desde su inicio. ¿Sabes?, los irlandeses tienen una actitud muy aventurera cuando se habla de poker.

Brunson Irish
Incluso Doyle Brunson conoce personalmente el Irish Open.

Se lo toman todo muy en serio, pero saben cómo divertirse también y lo que ocurre en las mesas se queda en las mesas.

Y hay algo del Irish Open que no puedes comprar y es la tradición. Puedes añadir medio millón a la bolsa de premios, pero no puedes comprar 35 años de tradición.

Especialmente jugadores de mi generación, hemos visto a muchos jugadores venir al Irish Open, perderlos y morir.

Cuando camino por la sala, no veo tan solo mesas de poker, veo también los fantasmas. Me vienen muchos recuerdos.

Los jugadores irlandeses de poker venían de todo tipo de ambientes, pero de forma general de sitios un poco turbios como salas de billar, donde había multitud de estafadores y timadores.

Caminar por el Eccentric Club era como hacerlo por medio de una de las cortas historias de Damon Runyon, con todos esos nombres con motes de los que no querías preguntar de dónde venían dichos nombres porque no querías tampoco saberlo.

Y ahora los jóvenes jugadores irlandeses han mamado de ellos. Realmente quieren ganar el Irish Open. Hay algunos jóvenes “de internet” que no saben de qué trata exactamente el Irish Open, pero hay varios jugadores de Inglaterra que han venido aquí desde hace 30 años y juegan el torneo de forma más frecuente que yo mismo.

Siempre he dicho que no importa si ganas el Irish Open antes de morir o si mueres antes de ganarlo. Lo que importa es que has venido y lo has intentado.

Tienes que mirarte al espejo a la mañana siguiente y ser capaz de decir que al menos lo intentaste. Quizá no has jugado bien, pero al menos has estado ahí (para intentarlo).

PL: Algo que llama también mucho la atención del Irish Open es que el evento inaugural fue ganado por una mujer.

PP: Sí, Colette Doherty. Fue Colette, me explico, era una mujer, pero ella era uno de los chicos. Estaba acostumbrado a jugar con Colette en aquellos tiempos.

Si jugabas con ella y te marchabas tras jugar 36 horas o menos, eso era considerado como un “hit and run”.

Colette Doherty
Colette Doherty disputando la Battle of Malta en 2013.

Colette era muy entretenida, un demonio en las mesas de poker y podía blasfemar también.

Tan solo conozco unas pocas chicas que están jugando al poker ahora, pero Irlanda siempre ha tenido un gran número de mujeres jugando Hold’em, incluso teniendo en cuenta que la edad media de estas ha ido aumentando.

Colette fue también la primera mujer en jugar el evento principal de las World Series of Poker, después de haber ganado el Irish Open. Terry Rogers le dijo de participar.

PL: Y todo esto en un país católico como Irlanda.

PP: ¡Sí! (risas) Quizá todos ellos iban primero a misa y después jugaban al poker, no sé.

Me imagino que se juega el Viernes Santo porque no hay otra cosa que hacer con todos los pubs cerrados.

PL: ¿Por qué ha ido perdiendo jugadores el Irish Open durante años?

PP: Los EPT son una de las razones, se han hecho más y más grandes, además hay también ahora muchos otros torneos.

El Irish Open estaba acostumbrado a ser el torneo más importante del año con incluso 800 jugadores, pero ahora hay tantas opciones que muchos jóvenes no se preocupan de la tradición.

Padraig Parkinson WSOP 2013
"Los irlandeses no te echan la bronca por cómo has jugado una mano".

Estoy intentando inculcársela (la tradición), de enviar este mensaje, pero creo que incluso con tantos torneos los números del Irish Open deberían ser mayores.

El Irish Open es el torneo de poker con más historia en Europa y el más divertido.

PL: Sí, ¿en qué otro lugar puedes encontrar peleas de sumo como evento paralelo?

PP: Jaja, cierto. Ahora me he olvidado de lo que quería decir, ¡sí!

Hay algo especial en la forma de jugar de los irlandeses. El poker irlandés viene de los pubs, es por tradición un juego para disfrutar y pasarlo bien, viéndolo así los jugadores.

Se supone que no te sientas en una mesa de poker como si fueses al dentista y justo al lado hubiese alguien gritando porque no hay anestesia.

Hoy estaba sentado en la mesa y difícilmente conocía a alguno de ellos. En tan solo veinte minutos estábamos todos riéndonos juntos.

Pero en más y más torneos, la gente no dice nada. Eso no es poker en vivo, es poker online jugado en vivo.

En el poker irlandés no se echa la bronca a nadie por cómo ha jugado una mano y si eres eliminado, lo más que puedes hacer es mostrar lo devastado que estás.

Después de todo, vas al bar para encontrarte con otros jugadores y tener un trago, hablando de todo menos de poker.

PL: ¿Tienen que ver las bajas cifras de participantes con la economía?

Parkinson Padraig

PP: Sí. Irlanda sufrió enormemente la crisis económica en 2008 y el poker fue el primer lugar en el que se reflejó lo mal que estaba yendo todo en el país.

Un día todo el mundo tenía dinero y al día siguiente todos estaban en bancarrota, con la gente que todavía tenía dinero haciendo ver que también estaban sin nada para evitar que les pidiesen dinero.

Creo que el mini main event muestra el espíritu de este evento muy bien. Con tan solo un 10 por ciento del buy-in tienes la misma estructura que el evento principal real.

Yo realmente creo que el poker no pertenece a las estrellas. Phil Hellmuth se merece todo el respeto del mundo, pero también se lo merece aquel que juega al poker en el pub por 20 euros.

Todos estamos disfrutando del mismo juego y el poker es en esencia un movimiento popular.

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