Phill Laak, un jugador con experiencia “extrema” y telepática

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El jugador Phil Laak.

Este jugador de poker ha vivido una de las experiencias más extremas de su vida cuando trabajó como “repo man”al ser amenazado con una pistola.

Antes de convertirse en jugador de poker, Phill Laak probó muchos trabajos. Sin duda alguna, el que recuerda con más alegría y también con más temor es el de “repo man”. Este oficio en Estados Unidos es el de aquella persona que se dedica a recuperar objetos no pagados como coches cuyo préstamo no ha sido liquidado.

Así le contó a nuestro compañero Fred Guillemot de PokerListings Francia cómo se decidió por el poker y por qué se siente tan cautivado por los grandes secretos de la mente como la telepatía.

PokerListings: Hablemos de cuando fuiste dealer. ¿Sabías que el poker era ya tu profesión?

Phil Laak: Solo lo hice una vez en un programa de televisión llamado “E! Hollywood Hold’Em”. El programa lo producía Laura Prepon del programa “That 70s” y la idea era que un dealer, es decir, yo, iba a la casa de los famosos para hacer partidas. Tres celebridades y tres de sus amigos jugaban la partida.

Hice eso durante un tiempo y fue muy divertido pero solo fueron seis programas. 

Fuera de ahí, nunca trabajé como dealer “oficial” en cualquier otro lugar.

PL: ¿Cómo te interesaste en el poker?

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"Nunca trabajé como dealer oficial"

Phil Laak: Estaba en la calle 68 de Nueva York en 1999, en un club donde jugaba backgammon- Había un tipo que le llamábamos Chucky y que jugaba un poco al poke. Él no paraba de intentar converment de ir a jugar al poker con él, pero nunca lo lograba.

Pero un día, pronunció las palabras mágicas: “Hay una mesa de billar ahí”.

En Nueva York en 199 tenías que pagar 14$ para jugar una hora al billar y tenías que esperar muchísimo. Así que fui con él y jugué al billar mientras que 30 tipos estaban sentados en tres mesas jugando al poker. Lo hice varias veces hasta que un día me llamó la atención lo que pasaba en la mesa de poker y fue lo mejor que es visto en toda mi vida.

Había un jugador pez, cuando nos fuimos le pregunté a Chucky con qué frecuencia solía venir a jugar. Su respuesta: todos los días.

No sabía nada sobre el poker, pero fue entonces cuando decidí jugar. Me leí un libro esa noche y al día siguiente y fue al club a jugar.

El dinero no me motivaba pero 20 minutos después de empezar la partida estaba disfrutando, me enamoré del juego. Lo cual es buenísimo porque no importa cuándo dinero puedes ganar, si no te gusta lo que haces, no lo harás durante mucho tiempo.

PL: He leído que has tenido muchos trabajos diferentes: jardinero, “repo man” (persona que recupera cosas no pagadas), etc. ¿Cuál fue el peor? ¿Y cuál era el mejor?

Phil Laak: Fue uno. Fue el mejor durante 14 días y después se volvió en el peor: repo man.

Al principio pensé que sería divertido robar coches –a los repo se les llama ladrones de coches. Pero resultó que el 92% del trabajo era para rastrear el coche. El 4% era sobre cómo coger el coche. Y el último 4% era cogiendo el coche, lo que por supuesto era la parte más interesante.

No me di cuenta de lo peligrosa que era esa profesión. Recuerdo una vez, estaba de nuevo en San Diego y habíamos rastreado el coche y conducido 50 millas a Escondido…. Parecía una escena de Breaking Bad. Allí había un laboratorio, era un lugar muy raro.

De todos modos yo era un aprendiz de “ladrón de coches” y el coche era uno antiguo y por alguna razón ninguna del millón de llaves que teníamos podía abrirlo. Se dio cuenta de que tenía que tomar todo el asunto para conseguir el coche y ponerlo en marcha. Y claro eso lleva tiempo y el perro empezó a ladrar. ¡Y entonces salió el hombre! Esa fue la vez que más miedo he tenido en toda mi vida. El tipo salió con una escopeta de cañones recortados en sus manos y …. Digamos que se parecía a alguien que ya ha matado en su vida.

En ese momento estaba sentado en el asiento de al lado del conductor, muerto de miedo.

Pero la peor parte es: el tipo que estaba robando el coche me miró y me dijo: “No te preocupes por ella”. (risas)

El tipo loco le está gritando con una escopeta y el sigue abriendo el coche. Coge le escopeta, la utiliza para romper el coche y le apunta al cuello del tipo diciéndole “tienes tres segundos antes de que tire del gatillo”.

Y honestamente, no estaba tirándose un farol, estaba loco. Finalmente pone el coche en marca pero ya estaban todos los colegas de bebidas de él fuera en el césped y comenzaron a lanzarnos piedras. Afortunadamente eran las 2 de la madrugada de manera que no podían ver bien pero por las luces de las casas pude ver sus siluetas y sabía de dónde venían las piedras. Y eran grandes. Lo suficiente para matarte.

Obviamente ese fue el último día que hice ese trabajo. Le pregunté con qué frecuencia solían pasar cosas como estas, me dijeron que una vez al mes. ¡Crees que alguien me contó algo de esto antes! (risas)

Con todo, fue muy divertido.

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"Pensé que sería divertido robar coches"

También hice comercio durante un corto tiempo, trabajando con fondos de cobertura y demás. Esto fue después de trabajar en ingeniería.

Siempre pensé que debería hacer el mejor vídeo juegos del mundo, así que decidí convertirme en el mejor programador del mundo – quería estar en un ambiente mediocre, donde si eras el mejor programador del mundo, no importaría que hubieras ido a una escuela prestiogosa. Quería ser un experto en algo.

Mientras lo hacía, me interesé mucho en las finanzas, quería invertir dinero y todo. Intentaba usar siempre mi cerebro para ganar al sistema. Así fue como empecé a jugar en la bolda, y entonces tenía un fondo de cobertura –eran mi madre, mi padre, mi promo….algo así como 22 personas. Es increíble en América porque si tu fondo de cobertura tiene 100 personas, no necesitas ninguna cualificación, sin importar si ellos te dan un dólar o un billón. Pensé que era brillante porque npo quería volver a la escuela.

Así que hice eso por un tiempo pero entonces me di cuenta de que era más fácil jugar con tu propio dinero. Es divertido. Me gustan los juegos. Pero no quería apostar el dinero de mi madre o mi hermano, ¿entiendes? Así que finalmente cerró eso. Y lo hice muy bien con mi propio dinero.

He estado haciendo esto durante 20 años. Casi me metí en ese mundo también.

Cuando Antonio y yo nos conocimos en las WSOP en el año 2000 acababa de terminar un campamento de un año. Aprendí a jugar al poker en 1999 y entonces recorrí el mundo – yendo a todos los casinos en Sur América, América Central, Europa, etc. En aquel tiempo pensaba que el mejor lugar para jugar del plantea era en el Club de Aviación de Paris. Desafortunadamente, no tenían esa sala separada con aire acondicionado que tienen ahora, así que tenías que soportar el humo. ¡Lo odiaba! El lugar que pensaba donde podía ganar más dinero en Paris pero no podía aguantar el humo. Por eso decidí ir a Wall Street para convertirme en un comerciante. Nunca cobré nada. Mi amigo diría 70 comerciantes y me dejó sentarme detrás del mejor. Ese tipo podía facturar 10 o 20 mil dólares en un día pero lo mismo que tenía de brillante lo tenía de incapaz de explicarme lo que hacía y rechazó que lo grabase.

Como resultado, nos unimos más cuando descubrió que venía del poker porque él solúa jugar al poker en el almuerzo y entonces empezó a enseñarme un poco. Desafortunadamente, mientras que fue un buen estudiante y era bueno al poker, era el peor profesor del mundo.

Por suerte, Antonio me preguntó: “¿Qué haces en Wall Street? Tu eres un jugador de poker”. Me llamaba cada dos días desde un casino en Rusia contándome lo que ganaba, cantidades disparatadas de dinero que no podía creer. Eventualmente, le dije: “Tu sabes, voy a ir una semana y voy a jugar durante siete días seguidos, 10 horas al día y ya veremos”.

En el primer día, gané más dinero que en toda mi vida. Fue mi ganancia más grande en el juego, 15.600$. En toda la semana, creo que gané 35.000$. Eso fue en el año 2000 así que era una cantidad muy importante.

Ahí fue cuando me di cuenta de que era mejor en el poker que en el comercio, así que decidí enfocarme en el poker.

PL: Eso tiene mucho sentido: te gusta el juego y eres muy competitivo. El poker parece ideal.

Phil Laak: ¡Lo sé! Pero si Antonio no me hubiera llamado, probablemente nunca hubiera jugado. Puede que lo hubiera descubierto algún día. También hay que agradecerles a los dioses del poker que esa semana en Rusia me fuese tan bien porque si hubiera ganado 2.000$, me hubiera vuelto a mi trabajo.

PL: Antes de jugar al poker fuiste un jugador de backgammon. ¿Qué tienen en común ambos juegos? ¿Te ha ayudado tu experiencia del backgammon para el poker?

Phil Laak: Son dos juegos muy diferentes porque el backgammon es como el ajedrez, billar mientras que el poker no lo es.

Sin embargo, en ambos juegos eres mejor cuando estudias y perfilas la intuición, hay patrones que existen en ambos juegos. En ambos juegos necesitas las matemáticas pero también están impulsados por el arte, especialmente el backgammon. Puedes ser muy bueno al backgammon sin haber hecho un solo cálculo. Es también cierto en el poker. Solo necesitas un par de relaciones, etc.

Eso es lo que me gusta del poker: te enseña a usar la parte reptil de tu cerebro. No lo necesitas en el backgammon porque siempre hay una verdad pero en el poker lo tienes que sentir, puede apartarse de los fundamento, según el contexto, puedes ganar o no perder si no tienes cartas. Eso no pasa en el backgammon.

PL: ¿Es el Omaha tu juego de poker favorito?

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"El poker te enseña a usar la parte reptil de tu cerebro"

Phil Laak: Bueno, yo diría que soy mejor en No-Limit pero me gusta más Pot-Limit. Sé que no soy tan bueno pero soy enfermizo, me gusta que la gente gane rápido, me gusta ver a dos personas haciendo all in.

Tal y como van los torneos, me gusta más NLHE, pero creo que soy mejor en Pot-Limit porque lucho con ese pequeño dentro de mí que explota. Al menos no puedes explitar cuando juegas variantes del Pot-Limit. Para mí el Pot-Limit Hold’em o Pot Limit Omaga somo como seguros contra mi propia locura.

Si hablamos de ganar dólares cada hora, las partidas de cash del NLHE son las mejores. La cosa sobre NLHE es que cuando empiezas a aplastar a un tipo, solo lo sabes tú. Pero en pot-limit, es diferente.

Tu sabes, no soy de esos tipos que pretenden mirar el pago….lo miro. Me enfoco en eso. Me obsesiono.

El torneo en el que gané un brazalete, nunca intenté ganarlo. Todo el tiempo, solo estaba enfocado en la próxima mano pensando que si podía hacerlo en la siguiente, sobreviviría. Al final, me encontré yendo más y más lejos. Por supuesto que a veces recibo las catas y pienso: “Bueno, estoy acabado”, pero entonces gano ese bote y vuelvo a sobrevivir. Si tu meta es siempre jugar la próxima mano, tienes que sobrevivir.

PL: ¿Crees que el poker es más o menos divertido de lo que era?

Phil Laak: Ambos. Es menos divertido porque hay jugadores más fuertes pero también es más divertido porque hay más acción. Cuando empecé en el año 2000 había solo un torneo de 10.000$ al año, no había muchas cosas. Los casinos no querían dejar a los jugadores jugar como ellos querían, así que empezamos a jugar en secreto No-Limit. Creo que eso no lo puedes hacer ahora, los casino están estrictamente controlados.

Pero entonces en el 2003 o 2004, empezaron a tener partidas No-Limit 10/10 y nunca volvieron atrás.

Por una parte es menos divertido porque los jugadores son más inteligentes pero por otra parte el poker es más prolífico ahora. Puedes jugar al poker desde cualquier lugar del mundo…no tienes que salir de casa.

PL: Hablando del poker online. ¿Qué piensas de la situación actual de los Estados Unidos?

Phil Laak2013 WSOP EuropeEV0725K NLH High RollerFinal TableGiron8JG3119
"Si tu meta es jugar la próxima mano, tienes que sobrevivir"

Phil Laak: Honestamente es muy rara. Pero las cosas raras han pasado siempre, en toda nuestra historia. ¿Quién sabe?

En la teoría, América es un país libre pero es el país más controlado del mundo. Ellos rastrean todo. Es de locos, esto es 10 veces peor que el Gran Hermano.

Me encanta América, pero quién quiere tener todos sus emails almacenados y encriptados.

Esto es como cuando la gente me pregunta si pienso que el valor de los brazaletes de las WSOP es menor ahora que hay WSOP en diferentes países. Eso es estúpido. Todos los negocios tienen que expandirse para ser exitosos y las WSOP son un negocio. ¿Por qué debo tener ventaja si vivo en Las Vegas o en Los Ángeles? No son las Series de Poker de los Estados Unidos como algunos lo llaman. Realmente, si quieres expandirte, tienes que salir.

También me gusta la GPI. Básicamente, podía ir al Tíbet, convertirme en un monje y hacer eso durante 10 años, volver, jugar al poker y tener un decente GPI en dos años. Además ahora tienen todas las estadísticas, datos, hacen un buen trabajo.

PL: He leído que estás fascinado con el cerebro humano y cosas como la telepatía. Incluso has dicho que puedes leer la mente. Tengo mucha curiosidad sobre esto.

Phil Laak: Bueno, no sé por qué he empezado a hacerlo pero fue después del colegio cuando empecé a jugar. Recuerdo que estaba impresionado con que alguien pudiera leer los labrios de una conversación. Me contaron que era súper sencillo, lo único que tenías que hacer era ver la televisión sin sonido. Te sorprenderías lo sencillo que es, especialmente si la conversación es temática.

Así que practiqué y me convertí en muy bueno. Por ejemplo, nunca cojo las cerillas de un restaurante cuando me voy de un restaurante, simplemente porque no fumo. Solo una vez, no sé por qué. Así que cogí un par de paquetes de cerillas, nos fuimos a casa y la cosa más rara sucedió. La luz se fue por la noche y Jennifer dijo: “¡Necesitamos cerillas y no las encontramos! Pero por supuesto que tenía algunas. Fue surrealista.

Todos han experimentados este tipo de cosas…Como si quisieras hablar con tu madre, el teléfono suena, y es ella. Momentos extraños de sincronización. Así que cuando te sientas y realmente lo piensas, a lo mejor todos somos parte de una cosa cósmica, todos somos parte de la red, los 7 billones. Cuando estoy en la mesa televisada y pienso que personas que han visto mis cartas en la televisión, me explota la mente.

Hay una teoría llamada la resonancia mórfica –se supone que explica por qué los pájaros pueden navegar, porque ellos están afinados con otros…O cómo algunos animales descubren cosas a la vez en diferentes partes del mundo. Es fascinante. A lo mejor es de locos, pero no lo sé.

Recuerdo haber leído un libro sobre un experimento, que se repitió muchas veces. Decía que si estás en una habitación con una cámara apuntándote y sabes que en algún momento del día alguien puede estar viéndote, tu cuerpo reacciona incluso sin darte cuenta.

Es muy freaky pero no creo que haya ningún tipo de conexión ahí. Hay muchas cosas que no sabemos sobre el cerebro, nuestros instintos ancestrales, etc.

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