Rocco Palumbo: “No me sorprendería no ver de nuevo un EPT en Italia”

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Rocco Palumbo se sincera con PokerListings.

Jugosa entrevista con Rocco Palumbo tras la disputa del GPM anterior al EPT Malta 2015. Palumbo da su opinión sobre el poker en Italia y su vida en Eslovenia.

Rocco Palumbo es uno de los nombres más conocidos del poker mundial, pocas personas que tengan relación con el poker no conocen a este ganador de un brazalete (en 2012) y de un torneo WPT (al año siguiente) nacido en 1988 en Italia.

Palumbo ha acumulado en su carrera como jugador de poker 1,4 millones de dólares en premios en torneos en directo, un éxito teniendo en cuenta que es principalmente un jugador online, el cual juega bajo el pseudónimo “RoccoG”.

Nuestro compañero de PokerListings Italia Francesco Esposito aprovechó la disputa de la primera edición de la Global Poker Masters, evento ganado por Italia tras ganar a Rusia la final y que tuvo como protagonista a Rocco, para hablar con el jugador.

El primero de los italianos en finalizar su heads-up en la última ronda, adelantando al país transalpino ante Rusia ha hablado con nuestro compañero Francesco sobre cómo es la vida en Eslovenia (donde ha vivido los tres últimos años), la crisis (del poker) en Italia y las razones por las que Italia puede quedarse fuera del European Poker Tour.

Sin más dilación os dejamos con la entrevista de PokerListings con Rocco Palumbo.

¿Cuántos años llevas jugando al poker como jugador profesional?

Hace al menos siete años que el poker ha estado en mi vida como un trabajo fijo. En este tipo de vida hay siempre subidas y bajadas, habiendo tenido bastante mala suerte estos últimos dos años.

Rocco Palumbo GPM
Protagonista en la victoria de Italia en el GPM.

Incluso habiendo sido el primer jugador profesional italiano en huir de Italia...

Yo no diría que huí de Italia exactamente. Hace ya tres años que me mudé a Eslovenia, viviendo el primer año en Portorož y posteriormente en Nova Gorica, en la frontera con Italia. Este cambio de residencia tras el primer año se debe a razones prácticas ya que mi hijo no vive conmigo y de esta forma tengo la oportunidad de verlo más a menudo. Además debo añadir que Nova Gorica es de alguna forma una ciudad “muy italiana”.

Cuando la mayoría de jugadores escogían Reino Unido o Malta tú decidiste ir a Eslovenia, ¿por qué razón?

De hecho fui uno de los primeros jugadores en decidir Eslovenia, pero desde entonces la comunidad de jugadores de poker ha estado creciendo. Hay al menos treinta italianos y han hecho esta elección principalmente y por encima de otras razones para poder estar cerca de Italia.

¿Cómo es tu vida en Eslovenia?

Debo decir que la gente eslovena es realmente agradable y cordial con los extranjeros que han llegado al país y particularmente con los jugadores de poker. No hay que olvidar que es un país perteneciente a la ex-Yugoslavia que ha pasado por un periodo complicado, por lo que muchas cosas son diferentes a como pueden ser en Malta o Londres.
Los paisajes y la naturaleza son, sin duda alguna, un gran plus, especialmente para amantes del aire libre. El país también se ha modernizado en los últimos años, pero el coste de vida se mantiene bajo en comparación a la media europea, lo que es un aspecto positivo para vivir allí.

Rocco Palumbo WSOP
Ganador de un brazalete en 2012.

¿Y desde el punto de vista del jugador de poker?

Para los jugadores, Eslovenia es un destino excelente. Hay varios casinos en los que se puede jugar cash y la oferta de torneos es realmente amplia, por ejemplo en Perla se pueden ver torneos de todo tipo de forma frecuente. Diría que el buy-in medio-bajo, específicamente los cercanos a 300 euros, son los más extendidos.
En mi caso personal, yo prefiero jugar online y tener la oportunidad de jugar en salas de poker extranjeras que no están permitidas en Italia. Además puedo jugar también importantes torneos online, pero debo decir que en Eslovenia es también posible vivir del poker incluso siendo tan solo un jugador en vivo.

¿Cómo ves la situación del poker en Italia?

Honestamente creo que nada va a cambiar hasta que ocurra algo realmente extraordinario. El riesgo actual es que muchos de los proveedores pueden decidirse a abandonar el país, causando una situación difícil.
Debo añadir además que la gente que vive del poker ha hecho (o está haciendo) las maletas y se ha llevado el dinero a otros países. Parece que Italia no está preocupada por este problema, al menos parece que será así mientras el sector del gambling, las tarjetas rasca y gana o las loterías nacionales sigan ofreciendo ganancias.

¿Cuál podría ser el cambio necesario para convencer a los jugadores de poker para mantenerse en Italia?

Si algún político italiano me ofreciese unos impuestos del 30% sobre mis ganancias en el poker, no me lo pensaría dos veces para regresar a mi país. Esto es así incluso teniendo en cuenta que en Eslovenia no pago impuestos por el juego ya que así está estipulado en el país y que en sitios como Londres o Malta los impuestos estarían por debajo de este 30%.
La verdad es que los jugadores italianos no pedimos un trato especial, tan solo queremos pagar impuestos como cualquier otro ciudadano que trabaja como freelancer. Lo que me gustaría es tener un sistema de impuestos normal, así como otros beneficios básicos como ir al banco y poder pedir una hipoteca (o préstamo).
En otras palabras, hacer todo lo que cualquier otro trabajador puede hacer en su propio país.

No es solo que los jugadores estén abandonando Italia, la parada EPT de Sanremo tiene riesgo de cancelación, ¿qué opinas de esto?

Según están yendo las cosas en nuestro país, no me sorprendería en absoluto. La situación de los casinos en Italia es bastante trágica y es bastante triste porque me gusta jugar en Sanremo, así como en cualquier otro casino. Venecia es un lugar increíble e incluso Campiones es bonito. Pero la verdad es que a pesar de que estos lugares son realmente bellos y están llenos de historia, su gestión es desastrosa y no encuentro ninguna razón para, poniéndome en el lugar de un jugador extranjero, ir a jugar a Italia.
No es posible jugar online, las salas de juego están mal situadas y es difícil acceder a ellas mediante el transporte público, sin olvidar que en nuestro país todo cuesta más.

Rocco Palumbo WPT
El triunfo no es ajeno a Rocco Palumbo.

¿Crees que la cancelación del EPT Sanremo sería merecida?

Es esencialmente un problema de mentalidad (errónea). Los casinos en Italia pertenecen al Estado y la gente que trabaja en ellos no está motivada para hacerlo de forma apropiada ya que ocurra lo que ocurra ellos recibirán su salario a fin de mes. Es un problema muy grande ya que el cliente que entra en el casino puede percibir el desinterés de los empleados, viendo claramente que estos no quieren trabajar.
Siempre que venía un EPT había algún tipo de huelga por los trabajadores, lo que incrementaba los inconvenientes para los jugadores, los cuales ya tenían que lidiar con precios exagerados para la comida y bebidas, los cuales además habían sido incrementados para el evento, todo esto sin mencionar los hoteles. Parece ser que perderemos de forma merecida tener un EPT en Italia, conllevando también la pérdida de trabajo y dinero que trae al país.
Mi corazón está con Sanremo ya que nací en Liguria. Si el EPT fuese confirmado yo sería el primero en ir allí, pero entiendo las quejas de los jugadores y si se dejasen de hacer paradas del circuito en Italia no criticaría la decisión.

Para terminar, no podemos finalizar la entrevista sin preguntarte si tienes pensado jugar la próxima Battle of Malta.

Sé que tendrá lugar en noviembre y de hecho las posibilidades de que la dispute son muy altas, sobre todo porque juego muchísimo en 888Poker, uno de los principales sponsors del torneo e intentaré clasificarme en algún satélite online.

El vuestro (la BoM) es un torneo internacional y el escenario es espectacular, por lo que las condiciones son buenas. Teniendo en cuenta que esta es mi primera vez en Malta, creo que la BoM podría ser una buena oportunidad de regresar y evaluar si la isla podría ser un mejor lugar para vivir en un futuro.

Muchas gracias a Rocco Palumbo por su amabilidad y disponibilidad.

A continuación te ofrecemos una pequeña entrevista en vídeo grabada justo después de la victoria de Italia en la Global Poker Masters:


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