Schleger: “Todo el mundo consume drogas hasta un cierto punto”

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El jugador Shane Schleger.

Shane Schleger pudo haber sido apartado del mundo del poker, pero nunca lo fue gracias al controvertido artículo que escribió sobre el uso de las drogas en Slate Magazine.

En el artículo, titulado “Quince años fumando crack”, Schleger se mostró como un consumidor de drogas y detalló su experiencia con el crack. Fue un viaje revelador para alguien que no estaba familiarizado con el alto consumo de drogas y, probablemente, una historia que relacione con alguien que esconda su propio hábito.

Schleger también es el co-presentador de un nuevo programa podcast llamado Dope Stories que dirige Pauly “Dr. Pauly” McGuire (del famoso blog Taopoker), y que se etiqueta como “una discusión racional sobre el uso de las drogas”.

El podcast cruza constantemente sobre el territorio del poker, y en su última edición contó con el campeón del mundo, Greg Merson, quien tuvo problemas de adicción en el pasado.

Schleger tuvo la amabilidad de hablar con nosotros sobre sus todos sus nuevos proyectos e incluso un poco sobre poker.

PokerListings: ¿Cómo encuentras la transición del poker online a escribir y hacer podcasts?

Shane Schleger: Divertido e interesante, ¡pero asustado! Algo así como cuando empecé en el poker y pensé que tenía potencial, pero sin resultados.

PL: ¿La gente parece que está respondiendo a Dope Stories de una manera positiva, ¿es gratificante?

SS: Es muy alentador. Siento que estamos en el comienzo de un proyecto que aún está marcado por una cierta incertidumbre, por lo que es importante oír comentarios positivos que nos mantengan. Podríamos compararlo con el poker de nuevo: En este momento seguimos haciendo ruido y tratando de mejorar nuestro juego. La parte “gratificante” ojalá venga cuando demostremos que tenemos una mayor audiencia y mejores resultados.

PL: La pregunta obvia cuando escuchan tu historia es “¿Has fumado alguna vez crack y jugado al poker, en vivo u online?”. Dijiste en el podcast la respuesta y era “no”. Que una cosa no conducía a la otra. ¿Crees que hay drogas que conducen a jugar mejor al poker, por ejemplo la marihuana o el adderall?

SS: Propicia para jugar al poker, sí. Propicia para jugar mejor, es complicado de decir. Nunca he oído un argumento convincente de cómo fumar cannabis podría mejorar el juego en el poker en tiempo real, pero conozco muchos jugadores que les gusta estar morados de hierba cuando juegan. Algunos podrían argumentar que les ayudan en los aspectos emocionales del juego, como controlar las tendencias o el tiempo de disfrute de cada uno, pero no tanto como la mejora del rendimiento general, no lo sé.

Mi conocimiento del Adderall es que es una versión farmacéutica de metanfetamina e imagino que los beneficios positivos que recibe la gente de la velocidad (estado de alerta, un sentimiento de explosión de la creatividad) se podrían transferir al juego del poker. Sin embargo, no tengo mucha experiencia personal con ello.

PL: El consumo de drogas es bastante ubicuo en entre todos los jugadores de poker viajan, siendo la marihuana, quizás, la más prominente. Pero hay un sinnúmero de industrias –deportes de acción, finanzas, entretenimiento, etc.- donde el consumo de drogas es comúnmente aceptada. Como profesional, ¿dirías que el poker es diferente a la norma cuando se trata de drogas?

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Shleger en las WSOP de 2012.

SS: Esa es una pregunta difícil de responder. Pero creo que el mundo del poker es una muestra representativa de la naturaleza humana. Nosotros usamos nuestros problemas de adictivos más que el resto, es obvio. Porque el poker atrae al tipo de persona que cuida menos acerca de esa percepción.

Y mucho de esto es una cuestión de percepción. Escribiendo este artículo, me enteré de que muchas personas siguen mirando las apuestas profesionales como una forma inherentemente corrupta o dudosa de ganarse la vida. Para mí, nuestra profesión no parece muy diferente a la de muchos tipos de inversión, banca o juegos que son considerados como norma en la sociedad.

Del mismo modo, la sociedad acepta la idea de bebedores de dos cafés al día o personas que beben dos copas de vino antes del almuerzo. Pero una persona que se fuma un porro con la primera taza de café o se hace una raya de coca después de cenar, no es probable que sean aceptadas tan fácilmente. No creo que tenga que ver demasiado con la toxicidad, sino con la forma en la que se ve.

PL.com: A la gente le gusta idealizar con los viejos tiempos del poker, pero, seguramente, la aceptación en general de bebidas o drogas es parte del pasado del poker. ¿Crees que tu conversación abierta sobre el estilo de vida amigable con las drogas está recibiendo un cáliz distinto, dado el tiempo o sustancia elegida?

SS: Realmente, no estaba hablando sobre un “estilo de vida amigable con las drogas” exactamente, aunque creo que hayas identificado al poker de hecho como “estilo de vida amigable con las drogas”. Hablaba en una conversación honesta y objetiva sobre las drogas –frente al método tradicional de supresión de ciertas realidades desagradables-, es nuestra mejor oportunidad de entrar en contacto con nuestros problemas.

En el mundo del poker, hay posibilidad de ver una gran cantidad de comportamientos, no solo por el consumo de drogas, por la comida, las apuestas y el sexo, para estar fuera de control. No creo que nos hagamos ningún favor a nosotros mismos a largo plazo negando estas realidades.

PL: Haralabob tuiteó que solía ser uno de sus partidarios y acaba de enterarse de que sigues consumiendo crack. A pesar de que nunca la has usado, ¿sus partidarios no estaban al tanto de que mientras jugaba al poker estaba un tanto hipócrita?

SS: Como le expliqué a Bob en privado posteriormente, sabía que él me consideraba tonto por fumar cigarrillos, por lo que no sabía cómo abordar el tema de este fármaco altamente estigmatizado.

Hablando de Bobo específicamente, vale la pena señalar que las drogas duras rara vez estuvieron en mi vida mientras trabajaba con él.  Le habría informado sobre alguna conducta desviada. No creo que le haya escondido otros aspectos de mi experimentación con las drogas, en mi corazón no supuso que lo estuviera traicionando. Por otra parte, sabiendo que se podía sentirse engañado o un poco traicionado, elegiría decírselo si pudiera hacerlo otra vez, asique lo que hice fue cometer un pequeño fallo de omisión.

Mirando al año pasado, cuando reconocí que fumé demasiada coca, creo que mi apoyo desde ese momento ve mis acciones como un todo y no trata decisiones que tomo sobre mi vida personal. Supongo que admitía que tomar demasiadas drogas no causaba que el mal resultado en el reino del poker profesional.

PL: Habló en término medio sobre el fondo y la abstinencia, pero no habló mucho o no pudo hablar sobre la espiral típica de la adicción a las drogas. ¿Qué es lo que todo el mundo echa más de menos cuando no pueden considerar la posibilidad del “uso convencional de las drogas” hasta cierto punto?

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"Creo que voy a jugar al poker como hobby"

SS: Tal vez por eso todo el mundo es un consumidor de droga en un grado u otro. Es por eso que establezco paralelismos entre el café y la hierba, el cristal y el adderall. Estamos seriamente frenados en nuestros pensamientos por estigmas que no avanzan en esta discusión. La evidencia de esto fue como mi artículo fue malinterpretado siendo usado a favor de tomar crack. Es complicado expresar en un tono gris un mundo que sigue pensando blanco o negro sobre el uso de drogas.

PL: La reacción a su artículo de Slate fue muy fuerte y, como has dicho en el podcast, bastante polarizada. ¿Has leído la mayoría de los comentarios y fue algo que consideraste interesante/o algo que no hubieras considerado antes?

SS: No consideré el grado de algunos comentarios en los que fui vilipendiado, tengo mi personalidad evaluada por el estigma de la cocaína, cuando, por supuesto, mi intención era tener el estigma a raíz de mi personalidad. Creo que mucha gente del mundo del poker entiende el aspecto más matizado de mi mensaje, porque hemos luchado contra estos estigmas antes en la manera que nuestra profesión ha sido entendida por gente de fuera.

PL: A la gente del mundo del poker les gusta el histrionismo, lanzar acusaciones terribles, nombres, etc., cuando este tipo de cosas salen. ¿Esa ha sido la respuesta dominante o la reacción en un círculo cercano al poker ha sido más positiva?

SS: Creo que esto ha sido percibido por los jugadores de poker en su mayoría con la mente algo más abierta y de manera empática. Por un par de razones, incluyendo la dinámica hablada antes sobre los jugadores que ya han luchado contra este pensamiento.

PL: Rehabilitación/NA/Programas de 12 pasos son mecanismos estándares que la gente dice que deberías considerar cuando se trata de una adicción o hábito de drogas. ¿Ves alguna que sea válida para ti? ¿Pueden los jugadores de poker (por lo general) ver mucha variación/área gris en sus vidas como para seguir adelante?

SS: Cualquier cosa que ayude a lograr un estilo de vida más saludable tiene validez como sistema de apoyo. Como dije en el artículo, veo muchos valores en algunas de las sombras que puedes encontrar en “las habitaciones”. Solo no me gusta el marco en el que solo se usa por algunas personas que han tocado fondo y deben lograr la sobriedad para recuperarse. No veo un lugar para mí en esos programas, pero aún así creo que merezco un lugar en la discusión sobre adicción y tratamiento.

PL: ¿Te ves jugando al poker en el futuro? ¿Quedó satisfecho con lo que has logrado en el juego?

SS: Creo que voy a jugar al poker como hobby, ¡espero que siempre!. Me gustaría mantener mi juego fuerte, y jugar de vez en cuando para divertirme. Quiero estar en contacto con lo que hizo al juego divertido y no un “trabajo”. Quiero tratar de encajar el poker en mi vida, en lugar de tratar de encajar mi vida en torno a una carrera en el poker a tiempo completo.

Puedes encontrar el nuevo podcast de Dope Stories de Schleger aquí. Su famoso artículo sobre el uso habitual de crack puedes encontrarlo en Slate.

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