Somerville: "Twitch es la plataforma que el poker necesita para vivir"

Jason Somerville

Los programas de poker en televisión siempre han tratado de conseguir más telespectadores, y el jugador, Jason Somerville, cree tener la solución para ello.

"Es difícil hacer que el contenido del poker encaje en un bloque de una hora de duración, lo que significa que no acaba de llegar para un público de más edad. No es una buena opción para la Televisión. Twitch y la emisión en directo por internet es la plataforma en la que el poker tiene que vivir", así se expresó el jugador Jason Somerville en cuanto a la necesidad del poker de espacio en televisión.

Twitch parece que es la herramienta ideal para ello. "Cuando estás viendo las WSOP por televisión, es lo que es. Y te presentan una historia que comienza en el Día 4. Es como si te diera un libro y arranco una mitad, y te digo 'aquí tienes'", añade.

"No puedes emitir doce horas de poker en la ESPN, no funciona de esa manera. Puedes emitir doce horas de lo que quieras en Twitch, vídeos de gatos o torneos de 100.000 dólares", continúa el norteamericano.

Enganchando al telespectador

Pero mucho contenido es solo valorable si muchas personas lo están viendo. Twitch tiene que ofrecer más que un lienzo sin fin. Somerville dice que la aplicación tiene un nivel de interactividad que la Televisión nunca podrá alcanzar.

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"Estás enganchado como espectador en Twitch. No estás tan comprometido como espectador de ESPN. En Twitch, estás enganchado emocionalmente con la producción. He estado en las Bahamas durante, no sé, seis días, he estado conectado (Twitch.tv/jcarverpoker) cada día", afirma Somerville.

"Mis fans saben lo que he estado haciendo todos los días durante este viaje", añade. Para aquellos que no están familiarizados con Twitch, es un lugar de transmisión en directo, centrado en el mundo de los videojuegos.

Todo comenzó como una escisión de un sitio de transmisión en directo algo más grande, y poco después se convirtió en entidad propia después de que su popularidad explotara entre los telespectadores.

Diversidad esotérica

Twitch ofrece una amplia gana de contenidos dentro del nicho de los videojuegos. Los espectadores pueden cambiarse a la cobertura en directo del Campeonato de Europa de Super Smash Bros a otro videojuego, o una multimesa de poker desde el salón de su casa. Además, puedes hablar con la producción o entre los demás telespectadores con una ventana de chat.

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El pasado mes de Febrero de 2013, Twitch se convirtió en el cuarto portal más grande de tráfico en internet por detrás de Netflix, Google y Apple. Luego, Amazon lo compró en septiembre por 970 millones de dólares.

Ese es el tiempo, aproximadamente, en el que Somerville que se dio cuenta de que el poker podría tener potencial en Twitch. El norteamericano comenzó en Octubre, y obtuvo tres millones de visitas únicas en tan solo tres meses. Su canal tuvo un promedio de 300.000 visitas a la semana, y el espectador permanecía de media en ella durante 45 minutos.

"Es muy difícil conseguir a alguien que vea un vídeo durante 4 minutos. Pero debido a la participación en Twitch, donde se puede, literalmente, escribir y hablar conmigo, participar, la gente se metió. Ellos quieren pasar un rato todos los días, quieren divertirse y participar", continua Somerville.

Aguas inexploradas

Desde que Somerville ha sido pionero en el Poker con Twitch, mucho de lo que ha aprendido ha llegado por medio del método de ensayo-error. Un problema obvio que Somerville tuvo al principio, fue lo que llama francotiradores, es decir, personas que se metían en su canal para ver sus cartas.

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Para este problema, Somerville encontró la solución de poner la retransmisión con un retraso de cuatro minutos, tiempo más que suficiente para evitar a los francotiradores y para mantener a la audiencia. Otra de las soluciones fue cubrir sus cartas y luego revelarlas al final de cada mano.

"Esto crea una especie de diversión. Yo sé lo que tengo, los telespectadores no, lo que lo hace dinámico. Los jugadores de la mesa están mirando de vez en cuando, por lo que es casi como si estuviera jugando en vivo con las cartas boca abajo. No hemos visto el poker lo suficiente en Twitch para decir, 'oh, sí. Así es cómo se hace'", prosigue Somerville, quien tuvo una idea.

"La clave en el poker es la diversión. Me siento como si hubiera habido una mala palabra en el poker durante mucho tiempo. Mis espectadores quieren ver buen poker, pero quieren divertirse y disfrutar al mismo tiempo que lo hacen. Ellos no buscan ser el mejor del mundo, solo quieren estar en el juego", añade.

Una comunidad de espectadores

Además de la diversión, Somerville se ha dado cuenta de que sus espectadores se han convertido en una especie de comunidad. No solo comparten el amor por el poker y lo ven al mismo tiempo, ellos chatean e interactúan con los demás todo el tiempo.

"El poker no ha tenido una comunidad como esta, donde se puede aprender, ver, jugar, divertirse, participar constantemente, nunca. Hemos tenido fragmentos, algunos foros y cosas así, pero nunca hemos tenido un contenido atractivo para atraer a las masas", finalizó.

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