Tito Ortíz: De la jaula de las MMA a las mesas de poker

Tito Ortiz
Tito Ortiz: Del octógono a las mesas de poker.

Tito Ortiz, el antiguo campeón del UFC, habla del fin de su carrera en MMA, de cómo ha sido atraído por el poker e incluso de la pelea Mayweather vs McGregor.

James Christopher “Tito” Ortiz fue durante mucho tiempo uno de los luchadores más imponentes en las artes marciales mixtas (MMA).

“Mi padre me puso ese apodo cuando era un niño pequeño. Tito significa tirano y yo era muy travieso”, comenta Ortiz.

A día de hoy, Ortiz está disfrutando de la vida como hombre de negocios y es un padre orgulloso de tres hijos. “Uno de ellos tiene 14 años y los gemelos tienen 8, siendo todos ellos luchadores. Intento que coman bien y tengan una buena actitud en la vida”.

Hace no mucho tiempo, Ortiz todavía luchaba en la jaula. El 21 de enero, Tito ganó su última batalla antes retirarse definitivamente.

Ahora quiere afrontar nuevos retos y uno de ellos es el poker, disputando su primer gran evento en el pasado PSC Panamá, donde hizo un buen torneo.

PokerListings: ¿Cómo lo has hecho para hacer un torneo tan bueno?

Tito Ortiz: Aprendo rápido. Felipe (Mojave) Ramos me ayudó el día antes del torneo a conocer todos los detalles, me enseñó un par de pequeños secretos.

Seguí sus directrices y funcionó muy bien. Por supuesto, hay también algo de instinto involucrado ya que he sido jugador de blackjack durante los últimos 20 años.

He jugado al poker en los últimos cuatro o cinco años y cuanto más juego, mejor soy.

Conseguí ser campeón del mundo de lucha por lo que quién sabe, si pongo el suficiente tiempo en el poker, quizá pueda ser también campeón del mundo.

Tito Ortiz Campeon
Campeón de las MMA, ¿futuro campeón mundial de poker?

PL: Quizá otros jugadores se han fijado en ti y han tenido miedo a subir.

TO: No creo. Muchos jugadores intentaron han hecho lo contrario, intentando mostrar que son mejores que yo.

Pero cada vez que lo hacían, yo les mostraba que estaban equivocados.

PL: ¿Qué es lo que te dijo Felipe Ramos?

TO: Busca a los jugadores más tight. Ellos no están haciendo el tonto y perdiendo el tiempo, ellos no intentarán engañarte.

De hecho, en un torneo como este, hay muy pocos faroles. Todo el mundo intenta jugar sus buenas manos de forma correcta y quienes lo hacen así, al final son los que tienen los stacks más grandes.

PL: ¿Qué habrías hecho en tu vida si no hubieses sido un luchador?

TO: Probablemente hubiese sido entrenador de lucha en el instituto y profesor relacionado con la investigación. Me gusta ayudar a los jóvenes y siempre he sido una persona que quiere devolver a la sociedad (lo conseguido).

He tenido entrenadores y profesores que me han ayudado a lo largo de toda mi vida y carrera. Tras 20 años de competición en las artes marciales mixtas, quiero ofrecer mi experiencia y conocimientos a la siguiente generación.

Quiero también ofrecer a mis hijos las opciones que yo nunca tuve. Estoy intentando moldear hombres, no chicos. Quiero ser el mejor padre que puedo ser ya que si la lío, no puedo dar marcha atrás y cambiar todo.

Felipe Mojave Ramos
Mojave: Amigo, mentor y jugador favorito para Ortiz.

PL: ¿Qué otros deportes sigues?

TO: Si el hockey, un poco el poker, principalmente cuando se disputan las World Series y veo la Super Bowl. Mis favoritos son los Ducks y los Kings.

PL: ¿Quién es tu jugador de poker favorito?

TO: No hace falta decirlo, es la persona que más me ha ayudado: Felipe Ramos.

Se merece ser mi jugador favorito por todo el tiempo que ha invertido en mí sin pedirme nada a cambio. Realmente creamos una amistad muy bonita durante este periodo.

PL: ¿Piensas que has conseguido descifrar el ritmo y características del torneo?, ¿te gusta jugar un evento así?

TO: Podría ser. Se necesita algún tiempo para jugar un torneo y yo soy una persona con ADD (trastorno de déficit de atención por hiperactividad), por lo que suelo ir de una cosa a la otra continuamente.

Escuchar música me ayuda a calmarme y Felipe me recomendó hacerlo.

En definitiva, cada vez que PokerStars quiera que dispute un torneo, estaré encantado de jugarlo. Siempre me han tratado con un respeto absoluto, he tenido una atención de primera clase desde que llegué aquí.

Tito en el PCA
"Mayweather derrotará por KO a McGregor"

PL: Como experto en deportes de combate, ¿qué opinas del Mayweather vs McGregor, quién va a ganar?

TO: Mayweather derroca a McGregor en el segundo asalto. Va a ganar por KO.

PL: ¿Tiene sentido comparar siquiera ambos deportes?

TO: No, no tiene ningún sentido. Lo que no parece entender la gente es que esta es solo una pelea económica. Solo se hace por dinero.

Digamos que Floyd gana, es lo que se supone que tiene que hacer. Entonces McGregor le pedirá enfrentarse en la jaula.

Mayweather le dirá no, soy un boxeador, yo solo lucho en el cuadrilátero. Y eso será todo, con Connor habiendo ganado varios millones de dólares y Floyd cien millones.

PL: ¿Hay alguna opción de que gane McGregor? Si gana, habrá derrotado a un boxeador retirado.

TO: McGregor no tiene nada que perder. Nunca jamás un luchador de MMA se ha subido a un ring para enfrentarse a un campeón como Floyd Mayweather y este es el mejor de la historia.

He seguido la carrera de Mayweather desde su comienzo y en ese momento (sus inicios) pensé que no era tan bueno.

Pero le he visto derrotar a sus rivales una y otra vez, ser intocable. Me explico, Manny Pacquiao lo intentaba una y otra vez, sin ser capaz de pegarle ni una vez. Es el mejor de la historia, no es siquiera golpeado.

Conor no tiene nada que perder en esa pelea. Si pierde, lo hará ante el mejor. Si es capaz de ganar en un deporte que no es el suyo, habrá derrotado al mejor de la historia.

Tito Ortiz MMA
"Perdí, empaté y gané a los más grandes".

PL: ¿Tú llegaste a pensar en enfrentarte a un boxeador?

TO: Sí, creo que sí, contra James Toney, pero solo pensé en hacerlo en MMA, no en boxeo.

Soy un luchador en todo mi ser, no me gusta que me peguen en la cara. Muéstrame a una persona que quiera que le peguen en la cara y yo te mostraré a un tonto.

Siempre he intentado mantener mi ingenio e inteligencia. Tras 20 años en las artes marciales mixtas, he podido terminar mi carrera sin ningún serio daño en mi cabeza.

He conseguido mantenerme en el top de las MMA. He luchado contra los mejores. He perdido contra los más grandes, he empatado contra los mejores y también los he derrotado.

Al final de todo, mi objetivo era hacerme un nombre en la lucha y lo he conseguido.

Todos hemos trabajado muy duro y lo más importante es despertarte con una sonrisa en la cara. La mañana de mi última pelea, me levanté con una gran sonrisa en mi cara.

Bajé la rampa con mi hijo a mi lado. Había lágrimas cayendo por su cara, pero le dije: “No te preocupes, hijo”.

Necesité dos minutos y cinco segundos para derrotar al oponente. Entonces cogí a mi hijo y caminé hacia la puesta de sol diciendo gracias a todos los aficionados.