Van Patten: “El mundo del poker todavía echa en falta una buena película”

Van Patten

Completa y detallada entrevista a Vince van Patten en la que se puede conocer a este excelente jugador de tenis y estrella del poker.

Vince van Patten es uno de los comentaristas estrellas del poker y junto a Mike Sexton, su compañero inseparable en las retransmisiones del World Poker Tour, forma probablemente la pareja más emblemática de las transmisiones televisivas y online de los torneos de poker.

Van Patten es por tanto un icono del poker mundial y sus comentarios u opiniones merecen ser tenidas en cuenta.

Nuestro compañero de PokerListings Francia Fred Guillemot, celebrando que el World Poker Tour hacía su parada en París se reunió con Vince van Patten y nos dejó una completísima y entretenida entrevista que detallamos sin dilación a continuación.

PokerListings (Fred Guillemot): Tu apellido Van Patten es muy conocido en Estados Unidos, ¿cómo lo llevas?, ¿hace que las cosas sean más fáciles o más difíciles?

Vince van Patten: Bueno, mi padre tuvo una gran carrera como actor y continúa con ella, lo está haciendo genial. Yo fui también un niño actor cuando tenía nueve años.

Crecí entre los focos. Fui dese el mundo de la interpretación al tenis profesiones y de ahí al poker. Ahora estoy en el poker y actuando, aunque también estoy escribiendo y haciendo multitud de cosas diferentes. Si, parece que no tengo un trabajo “real”. Los Van Patten nunca parece que tengan que hacer un trabajo real, nosotros simplemente hacemos las cosas que amamos y eso está muy bien.

PokerListings: Has dicho que fuiste jugador de tenis profesional, incluso llegaste a estar situado en 26ª posición en el ranking ATP y conseguiste ganar a John McEnroe. ¿Has pensado alguna vez hasta dónde podrías haber llegado y si tu carrera tenística podría haber sido todavía mejor?

Ganar a John McEnroe fue la cima de mi carrera, gané el mejor torneo indoor del mundo. Esto fue en 1981. Fui además el ATP Rookie del año y para ser honestos aparecí de la nada. Nunca había dado clases de tenis, nadie me enseñó, fue simplemente un golpe de suerte.

Participe en el Open de Francia (Roland Garros), llegando a cuartos de final. Disfruté de mi carrera, era un milagro que todo fuese tan bien, de modo que suelo recordar esto con cariño. Estoy orgulloso de lo que hice incluso sin ser el mejor. Nadie pensaba que pudiese hacer aquello y, sabes, lo hice y estoy orgulloso de ello.

No me lamento de nada, entrené mucho, lo hice duramente (más que cualquier número 1). Simplemente hice todo lo que pude. Me lesioné en varias ocasiones y nunca tuve un entrenador en condiciones, por lo que no creo que nunca podría haber llegado a ser mejor. Estoy todavía realmente orgulloso de haber llegado al máximo nivel de juego que pude. Todavía amo el tenis y lo veo en muchas ocasiones.

El tenis ha cambiado mucho desde que dejaste de jugar. ¿Qué crees que habrías podido hacer si hubieses tenido la oportunidad de enfrentarte a jugadores como Nadal, Djokovic o Federer?

Los jugadores de mi generación habríamos competido bien contra ellos ya que nos habríamos adaptado. Desde un punto de vista técnico todo ha mejorado: los materiales, el entrenamiento, la preparación física, dietas, etc. Si fuiste capaz de ser bueno hace 20 años, no hay razón por la que no lo podrías ser ahora.

De todas maneras ellos están jugando sin ninguna duda un juego de mayor calidad y con mayor rapidez y esto no es solo por las mejoras de las raquetas. Es la evolución de la forma de golpear la bola. Es maravilloso verlos jugar. Estoy en desacuerdo de los jugadores veteranos que aseguran que todo esto es gracias a las raquetas. Es la evolución del juego, el cual mejora año a año.

Obviamente también es más fácil analizar ahora el juego, gracias a los ordenadores, electrónica y el resto de productos que mejoran la fuerza, etc.

No sé hasta cuándo durará el nivel actual. Es simplemente increíble (los puntos que juegan y la facilidad con la que los disputan), va a ser realmente interesante ver cómo el tenis evoluciona en los próximos 15 o 20 años.

Sin ninguna duda es divertido de ver. Yo disfruto ahora más que nunca de ver tenis.

Vince Van Patten

Alguna gente dice que a día de hoy todos los jugadores juegan de la misma forma (y nivel) en comparación con las anteriores generaciones.

He visto que la preparación física y su fuerza les permite ver este tipo de puntos. Yo lo veo más interesante de ver, estoy seguro de ello.

Teniendo en cuenta su personalidad, los jugadores actuales son realmente unos caballeros en comparación con los de mi generación. Nosotros teníamos a Connors, Nastase, McEnroe… ¡Todos eran tan poco deportivos! (risas) Debido a que eran los mejores podían actuar así, pero estos jugadores actuales, estos chicos son caballeros dentro y fuera de las pistas. Esto es impresionante.

¿Crees que es aburrido?

A la gente le gustan las discusiones, le gustan los chicos malos, pero a mí no. Yo siento mucho respeto por las buenas personas. Doy valor al honor, a la integridad personal, por esta razón me impresiona más esta gente que el glamur de los “malos” tipos.

¿Quién ha sido tu mayor inspiración tanto en el mundo del poker como fuera de él?

Mi padre me enseñó a jugar al poker. Leí también el libro de Doyle Brunson, hace 25 años, que me enseñó también muchísimo.

Descontando esto, Bobby Riggs fue un gran jugador de tenis, siendo además también un gran gambler. Jugué mucho con él, lo conocí más que bien y me inspiró a la hora de saber cómo ganar. No había nadie mejor que él a la hora de saber cómo ganar una apuesta. Leí su libro cuando tenía 14 años y eso cambió totalmente mi presente y futuro en el tenis.

Posteriormente jugué con él (en el poker), jugué al golf con él y me inspiró mucho cómo podía cambiar todo de un momento a otro para conseguir no perder.

Rod Laver también. Cuando era un crío lo veía jugar y dominar de una forma maravillosa. Todo el mundo quería jugar al tenis gracias a Rod Laver.

Entonces, ¿aconsejarías a la gente leer el libro de Bobby Riggs?

Sí, se llama “Court Hustler” y lo recomiendo encarecidamente.

Cuando tenía 13 años era un joven con muy mal ranking en California y en su libro él habla sobre “airtight tennis”, lo que significa básicamente que deberías intentar no cometer errores y dejar a tu rival que sea él quien los haga.

Yo leí eso y entonces todo tenía sentido para mí. Tal y como he dicho antes, nadie me enseñó a jugar al tenis, siendo en ese momento cuando sentí que entendí algo. De repente me di cuenta que era rápido, simplemente podía llegar a las bolas de mis rivales, ponerlas en el campo y ver si mi rival cometía un error. Eso cambió mi carrera. Mejoré y mejoré porque dejé de cometer errores.

Por lo tanto, sí, recomiendo este libro.

Sabíamos que se pueden mejorar las habilidades como jugador de poker leyendo libros, pero aparentemente parece que también es verdad en el tenis.

Es raro, primero mejoré mi tenis leyendo libros sobre tenis. Sin clases y fue igual con el poker.

Además soy escritor y guionista, he escrito y producido dos películas. Me gusta leer sobre todo lo que hago y sacar lo máximo (de lo que leo). ¡Eso ha funcionado conmigo!

¿Crees que hay similitudes entre el poker y el tenis?

Muchas, sí. En el poker tienes que ser como un atleta profesional, tu deseo de ganar tiene que ser tan fuerte que harás todo lo posible por ganar, siempre con honor y dentro de las normas, por supuesto. Tienes que ser lo suficientemente paciente y competitivo para tomar las mejores decisiones, igual que en el tenis. Cuando cometes errores en tus decisiones y tienes una noche perdedora, tienes que analizar qué has hecho mal y no repetirlo de nuevo.

WSOP Van Patten

De hecho son muy similares. Me gustan ambos además porque dependen mucho del resultado: eres un héroe o un perdedor.

La diferencia es que en el tenis no influye la suerte, mientras que en el poker (tus resultados) sí que dependen de esta. Tienes que entender cómo hacer que predomine el buen hacer sobre la suerte a lo largo de una semana, dos torneos o varios.

Tal como has dicho, te has aventurado a escribir “The Picasso Flop”, ¿te has planteado escribir otro libro?

No, yo ya he escrito mi novela: “The Picasso Flop”, lo hice muy bien y estoy orgulloso de ello.

Estoy escribiendo un guion en este momento, es sobre una partida de poker que tuve en Beverly Hills (California), fue muy “grande”. Es muy divertido y diferente (el guion).

Estos son todos los planes de escritura que tengo en este momento.

¿Qué crees que puede hacer una genial novela de poker?

Creo que no se ha hecho todavía, al igual que en el cine. No creo que se haya hecho todavía ninguna película que todo el mundo del poker diga que le gusta.

Creo que en todo lo que se ha hecho siempre se echa en falta el humor y la diversión. Si realmente conoces el poker, sabes que es divertido. El poker lo relaciono con el entretenimiento y quiero mostrar este aspecto, de modo que la gente se verá atraída por este y no huirá de él.

¿Qué hace un buen jugador de poker?

Buen conocimiento del juego. Un buen “destripamiento” de este, conocer cómo perder.

Es una combinación difícil. Tienes que conocer todas las probabilidades, tienes que ser capaz de leer a los jugadores y tener sentido común. Entonces tienes que unir todo para poder ser un buen jugador. Pero además, si no sabes manejar tu dinero, puedes perderlo todo.

Es muy difícil, prácticamente imposible.

Has dicho que tienes que “saber cómo perder” pero, ¿no deberías odiar perder para ser un buen jugador?

Es cierto, pero sí que necesitas saber cómo sobreponerte a ello, ¿entiendes?

En la actualidad no puedes ver muchos jugadores hacerlo muy bien durante muchos años seguidos debido a la gran competencia que existe, hay muchos y muy buenos jugadores. Si tienes una mala racha debes ser capaz de superarla, tanto psicológica como financieramente. Eso es muy difícil.

TV Van Patten

¿Quién crees que es el mejor jugador de poker?

Si tuviese que decidirme por alguien, coger algo bueno de alguien para un torneo, tomaría algo de Jonathan Little antes que de cualquier otro. Lo he visto muchas veces en el World Poker Tour y siempre saca lo máximo de sus cartas.

También Mike Sexton cuando llegas lejos en un torneo. Tomaría parte de él cuando sepa que voy a hacerlo bien en el torneo.

¿Qué opinas de las nuevas incorporaciones al Hall of Fame?, ¿crees que Steve Lipscomb debería ser incluido en dicho Salón de la Fama? Y, por último, ¿debería haber más jugadores internaciones en él?

No lo había pensado, aunque echaré un vistazo a ello. Tienes razón, el poker es de verdad global (internacional) en la actualidad, por lo que debería haber más jugadores internacionales en el HoF (Hall of Fame).

Creo que la mayoría de la atención de los medios va a los jugadores estadounidenses, pero eso es algo que cambiará. Todo el mundo debería ser estudiado y analizado para tener la oportunidad de entrar en el HoF.

Steve Lipscomb, mi jefe, lo merece. Yo lo incluiría de inmediato. Es un hombre que ha “creado” (evolucionado) el juego: enseñando las cartas, realizando análisis de las situaciones y economías, aumentando las apuestas (algo que era muy complicado de hacer). Él es un pionero en el mundo del poker, por lo que debería tener todo el crédito.

Has estado dentro del mundo del poker más de 10 años, ¿cuáles son las diferencias más importantes entre el momento en el que empezaste y ahora?

Hay más jugadores buenos. Todos están igual de cabreados que antes y el Aviation Club está tan caliente como antes, alguien debería recomendarles seriamente poner aire acondicionado, hace demasiado calor.

No puedo con los juegos en cash, todo está estudiado y analizado. Desearía que hubiese más juegos. Pero después de todo, el poker sigue igual, con pequeñas diferencias. He observado que la gente es más agresiva. Ven mucho poker en TV y observan cómo la gente va all-in y ellos hacen lo mismo. Sí, diría que el juego es más agresivo a día de hoy.

¿Cómo se ven las partidas caseras de la familia Van Patten?

¿Nuestras partidas caseras? Bien, no juego en casa nunca más. Juego algo con mis tres hijos, pero por suerte ellos no tienen interés por jugar. Les gusta, pero no se vuelven locos con ello.

No se lo recomendaría de todas maneras. Mi padre jugaba y yo quería jugar en todo momento… amo las apuestas, amo el poker y en mi caso eso ha sido positivo, he hecho dinero con ello. Pero en general, para la mayoría de las personas, esto no es así.

No recomendaría a mis hijos jugar al poker, a no ser que ellos me obliguen a pensar diferente.

Tobey Maguire

Puedo imaginar que tienes miedo de ver a tus hijos en el mundo del poker.

Sí, es peligroso. A mí me gustan los retos y los riesgos pero, ¿ellos también?

Eres conocido como el rey de las partidas de poker de Hollywood, ¿dónde están las partidas ahora en Hollywood?

Hoy hay muchas partidas en Hollywood, mientras que cuando yo empecé no era el caso. Mucha gente no sabía ni siquiera qué era el poker, hablando de los noventa y principios del siglo XXI.

¿Pero hoy? Hay multitud de partidas. Toman rake (dinero para el organizador), lo que es algo que yo nunca hice. Yo solo jugaba con mis amigos, nosotros teníamos algo de fiesta y apuestas. Definitivamente diría que Los Ángeles (y todo California) es uno de los grandes sitios de las partidas caseras, seguro. A la gente le encanta jugar, pero no siempre quieren ir al casino, por lo que prefiere las divertidas partidas caseras, donde además el nivel es más bajo que en las mesas de casino.

¿Conoces lo ocurrido con Tobey Maguire, Álex Rodríguez y Ben Affleck?

Lo sé muy bien. Ellos solían venir a mis partidas hace años. Sus partidas continuaron creciendo y yendo a más, aman el juego. También son muy buenos jugadores.

Pero cuando entras en mayores apuestas, no siempre sabes con quién estás jugando y puedes tener problemas. Creo que es lo ocurrido con las partidas de Tobey. Se encontró con un jugador poco deportivo, le tuvo que devolver el dinero, etc. Cosas que pasan.

¿Tienes esperanza de ganar un torneo importante?

Por supuesto que lo hago. Ahora que Mike y yo podemos jugar en el WPT, él ha jugado numerosos torneos y ha alcanzado la mesa final, pero yo todavía no lo he hecho. Pero sí, me gustaría hacer una mesa final y ganar en el World Poker Tour.

Yo simplemente disfruto de viajar bastante y me encanta ir a todas estas ciudades y conocerlas. Como me voy haciendo mayor, no me gusta invertir todo mi tiempo en las salas de poker. He estado haciendo eso durante muchos años, apostando, ganando o perdiendo. Ahora no juego tanto, a cambio disfruto de las ciudades y mi vida de viajero.

Juego las WSOP cada año. Hace tres años conseguí entrar en premios, gané cerca de 30.000$ al finalizar el 475º o algo así. Fue entretenido, pero fueron cinco días de duro trabajo y una mala jugada, un poco de mala suerte y estás fuera.

Esa es la peor parte. Hice mucho dinero, estaba entre el 5% de jugadores con más fichas, por lo que no me tenía que haber jugado todo en una mano, pero lo hice. Ese es mi espíritu. No tengo paciencia para controlarme a lo largo de diez días. Si tuviese 24 años y necesitase el dinero probablemente lo haría, pero ahora… necesitaba jugar dicha mano.

Tengo hijos, tengo mujer y la amo, no necesito jugar las World Series más. Estoy seguro que regresaré al torneo, pero por ahora no. Dos de mis hijos están en el instituto, el otro tiene 10 años. Para jugar el Main Event necesitas una concentración total. Veremos en el futuro.

No has jugado las tres últimas ediciones de las WSOP.

No lo he hecho este año.

Es igual en el tenis y en el poker. Para ganar, no puedes ver ello como una opción. Tu deseo de ganar debe ser más fuerte que cualquier otra cosa.

En el poker puedes tener suerte, pero aun así, si ves ganar como una opción no vas a jugar con todo tu potencial. No quieres tener suerte, quieres hacer que todo el mundo gire por ti. Pero me gusta el poker y siento que tengo mucho por mejorar, estoy seguro que volveré a sentir de esta manera.

¿Qué influencia crees que el WPT ha tenido en el desarrollo del poker?, ¿piensas que el circuito está menospreciado?

Lo pienso. Soy parte del World Poker Tour y por supuesto creo eso. Cuando conoces la historia de verdad aprecias lo que Steve Lipscomb hizo, la primera vez que el show se mostró en TV, cómo las WSOP han ido imitando todo lo que hacíamos, cada movimiento que dábamos, porque esto significa que todo lo hecho funcionaba.

Sí, pienso que está menospreciado. Pero a pesar de ello, el WPT lo está haciendo bien, continúa haciendo su trabajo, por lo que no puedo quejarme. No es una competición (entre circuitos).

¿No sientes que debas “competir” contra las otras franquicias, todos los nuevos tours?

Las WSOP tienen una bonita historia, grandes eventos, un impresionante mes del poker en Las Vegas. Tenemos que respetar eso y yo lo hago completamente. Pero Lipscomb y el WPT decidieron que mostrar las cartas haría el poker cien veces mejor de ver, lo que lo hace un genio y se merece todo el reconocimiento por ello ya que esta es la razón por la que el juego explotó.

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