WSOP 2009: Invitacional de Campeones

Johnny Chan and Phil Hellmuth
Phill Hellmuth y Johnny Chang jugarán el invitacional

Este es uno de los torneos más esperados del verano, y no está abierto a todo el público, solo un número selecto de campeones pueden jugarlo.

De hecho, si no eres parte del selecto grupo de 33 jugadores con brazaletes del Evento Principal de la Serie Mundial de Poker (WSOP), estarás viendo el Invitacional de Campeones desde afuera.

El Invitacional, el cual arranca el 31 de Mayo, es un evento freeroll abierto solo para los 25 campeones sobrevivientes del Evento Principal. Es uno de los cuatro eventos de las WSOP que va a ser transmitido por ESPN este verano.

No habrá premio en efectivo ni brazalete de las WSOP, pero el ganador se llevará a casa un trofeo conmemorativo en honor de la familia Binion, fundadora de las Series, así como también un Corvette 1970 restaurado.

"Creo que este evento talvez dará mas de que hablar que cualquier otro, excepto por el Evento Principal", dijo el director de medios de comunicación de las WSOP Nolan Dalla.

Treinta y tres jugadores han ganado el Evento Principal en sus 39 años de existencia.

Ocho de esos ganadores - incluyendo los tres veces ganadores Johnny Moss y Stu Ungar - están fallecidos, y el campeón de 1978 Bobby Baldwin ya reportó que no jugará.

Entre el resto de los campeones, sin embargo, hay una efervescencia palpable.

"¡Por supuesto que voy a jugar!" dijo a PokerListings.com el campeón de 1989 Phil Hellmuth. "Este es uno de los cuatro eventos de ESPN, y adoro estar jugando con mis colegas".

"Definitivamente tengo la intención de jugar," dijo el ganador del 2004 Greg Raymer. "Adoro este concepto y le he sugerido exactamente un evento como este a Jeffrey Pollack [Comisionado de las WSOP] muchas veces en el pasado".

Mientras tanto, el campeón reinante Peter Eastgate, dijo a PokerListings.com que él pensaba que debía ser considerado un favorito.

"Yo debo ser uno de los jugadores más fuertes ya que tuve que emerger desde el segundo campo de juego mas grande," dijo.

"Sin embargo, no puedes dejar de lado a campeones como Doyle Brunson, Huck Seed y Phil Hellmuth, quienes han permanecido en la cima desde que ganaron sus campeonatos".

Para el matemático Eastgate, su principal competidor deberá ser el campeón del 2006 Jamie Gold, quien se llevó un premio al primer lugar por $12 millones al derrotar a la mayor cantidad de competidores en el campo de juego de la historia de un Evento Principal, 8,773.

En comparación, el triunfo del joven Dane el último mes de noviembre lo vio derrotar a otros 6,843 competidores para reclamar un premio principal por $9, 152,416.

Como la mayoría de los campeones con los que PokerListings hablo, Gold estaba emocionado con el prospecto de enfrentarse contra sus colegas.

"Hay 40 años de historia de prestigio y entusiasmo alrededor de las WSOP," dijo. "Este evento celebrará todos ellos y nos dará una oportunidad única de por vida para competir unos contra otros. Vamos a pasarla en grande".

Raymer concordó.

"Estoy muy orgulloso de mis logros en el 2004," dijo. "El grupo de campeones es muy selecto y es un honor el competir con ellos en este evento".

Dicho eso empero, todos los antiguos campeones indicaron su intención de jugar en el evento, Hellmuth propuso que su enfoque primario este verano será el brazalete de los Eventos de las Series.

"[El Invitacional de Campeones] será divertido de jugar, pero no hay brazalete para el primer lugar," dijo. "Así jugaré fuerte, pero estaré mirando con un ojo hacia los eventos de brazalete mientras juego este".

Dalla le dijo a PokerListings que el creía que el Invitacional de Campeones llenará un espacio en el sillón de los fanáticos del poker.

"Creo que podemos estar de acuerdo que [los eventos de WSOP] en años recientes han llegado al punto donde todos estamos propensos a ver caras anónimas en las mesas finales," dijo. "Eso no es algo malo".

"Pero el publico quiere ver leyendas también. Y esta es una gran manera de asegurar que eso suceda, al menos una vez al año. Agrega el nombre de Jack Binion y un carro de lujo por el primer lugar, y esto debería ser algo muy divertido".

El Invitacional arranca el 31 de Mayo al mediodía tiempo de Las Vegas y será transmitido en ESPN empezando el 4 de Agosto.

Por supuesto, puedes tener toda la acción en vivo en la sección de las Series Mundiales de Poker de PokerListings.com tan pronto como el juego se ponga en marcha.

 

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