Xuan Liu: “Es de locos lo grande que es el juego del poker en China”

Xuan Liu
La jugadora Xuan Liu.

El poker no es lo primero que le viene a cualquiera a la cabeza cuando se habla de China pero las cosas podrían cambiar pronto ya que es muy popular allí.

“En la actualidad es de locos lo grande que es el poker en China”, le comentó Xuan Liu a nuestro compañero Alexander Villegas en Las Vegas. Y es que esta jugadora jugó en el pasado mes de noviembre el WPT China.

El torneo se celebró en una de las islas chinas de Hainan, un lugar al que comúnmente se refieren como el Hawai de China.

La isla tropical de 741 millas cuadradas es la residencia de 685.408 personas así como el enclave del mayor torneo de poker de China. Pero mientras que la popularidad del poker en China sigue creciendo sin duda alguna, su legalidad es cada vez menos segura.

“Es así a causa del gobierno. Si a algún hijo de un político le gusta el poker, lo harán legal y le darán las ganancias a su familia”, dijo Liu.

“Tienes que ser muy sigiloso, es como en los Estados Unidos”.

Liu, que nació en China, se trasladó a Canadá con solo cinco años de edad y en la actualidad reside en Toronto. A pesar de haber vivido en Canadá la mayor parte de su vida, Liu tiene estrechas relaciones con sus raíces chinas y además habla perfectamente el Mandarín.

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Liu nació en China pero se mudó a Canadá a los cinco años.

Por eso Ourgame, un proveedor de servicios de entretenimiento online con sede en China, la invitó a jugar el WPT Sanya.

Liu jugó partidas de cash en Macao hace unos años y se sorprendió de cómo el poker había crecido en la región.

“Aquí, en las WSOP, tienen Natural Light, NetTeller y GPI como esponsors pero en China tiene a las mayores empresas del lugar como iRobot o Red Bull”.

La cultura del juego china alienta a las jugadoras de poker

El nivel del juego que encontró en China le sorprendió teniendo en cuenta el estatus en el que está el poker.

“Son mucho mejores de lo que recordaba cuando fui a Macao en 2009”.

“Todo el mundo intenta jugar bien ahora y todo hacen comentarios en los foros. En China, algo como un billón de personas, les encanta el poker.

Otra cosa que Liu notó fue la presencia de mujeres en Sanya. Liu, que ha alcanzado las mesas finales del PCA en 2012, el EPT San Remo en la temporada 7 y el APPT en Seúl en la temporada 7, es una de las únicas mujeres en el field y a menudo suele ser la última en caer.

Aunque ese no fue el caso en China.

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"Aquí en las WSOP las mujeres solo somos un 5% del field".

“No solo juegos de azar pero los juegos de estrategia son más aceptados en China entre niños y niñas cuando son jóvenes”, explicó Liu.

“Cuando era pequeña me enseñaron los juegos de cartas y ajedrez. Tus padres te lo enseñan porque saben lo valioso que son”.

“Había un montón de mujeres en el torneo. La chip leader del torneo era una mujer”.

“Creo que aquí en las WSOP representamos solo un 5% pero allí creo que era algo así como un 10 o 20%”.

Un nuevo modelo para nuevas generaciones

Con tantas mujeres en China descubriendo y aprendiendo el poker, Liu sabe que su éxito en el poker la ha convertido en un modelo para muchas mujeres.

“Me gusta participar con los fans de forma que tienen alguien en quien fijarse. Y es que no lo considero un trabajo”.

“Estoy jugando muy bien este año y quiero hacer más cosas para representar a la empresa que me patrocina”.

Otra cosa que la motiva a jugar este verano nada más que 37 eventos de las WSOP es practicar fitness.

“Estoy mejor que nunca. Entreno cada día o cuatro veces a la semana. Estoy muy feliz. Me levantó aquí cada día súper emocionada de jugar un torneo de poker”.

“No necesito ganar un montón de dinero, solo necesito estar OK con lo que hago. Ser feliz, no ser miserable”.

“No convertirme en una terrible persona porque no quiero dinero para cambiarme y mantener buenas personas cerca”.

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