Zynga Poker: Todo lo que no sabíamos hasta ahora

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Zynga, el gran gigante de los juegos sociales, está cerca de la bancarrota, ¿qué es lo que ha pasado con Zynga?, ¿es la compra por parte de Yahoo la única solución a sus problemas?

Debido al gran número de noticias que ha dejado Zynga a lo largo del último año y de todas las dudas que han surgido sobre su futuro, nuestro compañero Giovanni Angioni de PokerListings Italia realizó un artículo en el que analiza la historia de Zynga y su estado actual, artículo que hemos traducido y modificado mínimamente para vosotros.

Tras el nacimiento de Zynga en 2007 y su gran éxito en su salida a bolsa el último mes de 2011, eran pocos los que se podían imaginar que la sólida empresa número uno en los juegos sociales tendría un presente tan complicado como el que tiene en estos momentos.

Vista como la gallina de los huevos de oro dentro de un sector como los juegos sociales al que se le presuponía un crecimiento continuo, Zynga tuvo que sufrir rápidamente una serie de movimientos de mercado que pusieron a prueba la viabilidad de su modelo de negocio.

Además de esto, se podía ver cómo todo el mundo estaba esperando ver cómo y cuánto podían aprovecharse de los nuevos desafíos a los que la compañía de juegos sociales tenía que enfrentarse tras su explosión, tras su gran éxito.

Del boom a la implosión: el Nasdaq no perdona

La aparición en la meca de las finanzas de Zynga, el Nasdaq, fue todo un éxito, principalmente porque para los posibles inversores, la posibilidad de conseguir entrar en la compañía de mayor éxito de los juegos sociales por solo 10$ la acción era todo un privilegio y una tentación.

Además del extraordinario presente de la compañía, todo el mundo contaba con un futuro más que prometedor, sobre todo viendo la historia de la empresa hasta el momento de su salida a bolsa en diciembre de 2011.

Tras su nacimiento, en 2008 la empresa ya ingresó 19,41 millones de dólares, pero era solo una gota de agua en el mar de beneficios que conseguiría la compañía, aumentando exponencialmente dicha cantidad hasta los 1.140 millones de dólares que ingresaría en 2011, tal y como puedes ver en la siguiente tabla (Fuente: Wall Street Cheat Sheet, 2013)


Año fiscal

2008

2009

2010

2011

Ingresos (en millones de dólares)

19,41

121,47

597,46

1.140


Con estos grandes números era de esperar que no pasaría mucho tiempo antes de que los grandes conquistadores de la bolsa, con Morgan Stanley en primer lugar, viesen que podrían ganarse la vida con Zynga, lo que propició que en tan solo tres meses (desde su salida a bolsa hasta marzo de 2012) sus acciones subiesen hasta los 14,69$.

Por aquellas fechas muchos de los usuarios actuales de sus juegos estrella FarmVille y Zynga Poker solo habían oído hablar someramente de estos, aunque el The Place Investor ya escribía que Zynga se había “convertido en una de las empresas más importantes del mundo, siendo capaz de generar beneficios de más de mil millones de dólares solo con la venta de –objetos- virtuales”.

Zynga Nasdaq

Dicho artículo supuso la bendición de una empresa que en lugar de aprovechar el éxito actual, luchaba por intentar ser el más listo de la clase y continuar haciendo camino para convertirse en el dominador absoluto del mundo social.

Este importante triunfo hasta el momento permitió a los líderes de la compañía, en marzo del 2012, anunciar su intención de independizarse paulatinamente en su relación con Facebook (y Google), creando su propia plataforma de juegos, de modo que sus usuarios pudiesen acceder directamente a estos sin necesidad siquiera de tener una cuenta en las redes sociales.

Las noticias seguían por el mismo camino y Forbes publicó en sus páginas el caso de Zynga y los límites legales de su tipo de negocio, tal y como también hubiese realizado JP Morgan. En dichas fechas The Investors Place volvió a mostrar cómo los inversores estaban con Zynga, cuyas acciones crecieron un 7% hasta los 15,60$. A grandes rasgos, el sueño continuaba.

La dura realidad viene en primavera

La marcha triunfal de Zynga tenía un fin y la fiesta de subidas sin aparente fin se detuvo ya que a partir del 14 de marzo del 2012, la compañía que había sorprendido al mundo desde su nacimiento se vio inmersa en una gran caída en la que además no se podía encontrar una forma de evitarla o suavizarla.

El precio de las acciones de Zynga comenzó a caer desde los más de 15$ dólares mencionados hasta los 2$ en tan solo unos meses, todo ello acompañado por acciones legales contra la empresa, tal y como ocurrió cuando Electronic Arts a Zynga a los tribunales por violar sus derechos de autor mientras medio mundo denunciaba el modelo de negocio de la compañía.

Zynga descenso

“Incluso cuando te niegas a trabajar para Zynga, el tiempo te demuestra que estás trabajando igualmente para ellos”, estas fueron las palabras que David March de NimbleBit pronunció para atacar el modus operandi de Zynga y que está muy bien resumido en la siguiente frase:

“En cuanto Zynga veía una aplicación con éxito trataba de comprarla, si no lo conseguía, entonces creaba una copia idéntica. Y siempre así”.

Reuters también decidió tratar este tema al hablar de cómo el mundo se movía con el objetivo de conseguir millones de Zynga, Facebook, Groupon y otros, lo que generó la explosión de la burbuja de la Nueva Economía, obligando a dar lo mejor de sí mismo a estas empresas para poder sobrevivir en el mercado.

Mientras tanto, entre críticas y denuncias, la caída libre de Zynga continuaba sin descanso, incluso el columnista de TechCrunch, Josh Constine, escribió una columna con lo que parecía un epitafio real: “¿Por qué Zynga ha fracasado?”, en la que argumenta la incapacidad de la empresa de hacer crecer sus productos como lo hacían sus usuarios.

Además también hacía referencia a las diferentes maneras de ver la relación entre Facebook y Zynga por parte de los jugadores, un hecho que tampoco ayudaba.

Finales de 2012 y 2013: un año de cambios

No hay duda de que este 2013 se presenta como el punto de inflexión de la compañía, un periodo de “renovarse (y volar de nuevo) o morir” en el que la empresa busca resurgir de sus cenizas para evitar ser conocido como un fracaso 2.0 tal y como ocurriese a MySpace.

Las próximas fechas dirán si Zynga lo ha conseguido y ha vuelto a encontrar su posición dentro del mercado de los juegos sociales.

A principios de 2013 las acciones de Zynga continuaban en mínimos y rondaron los 2,39$ (unos 82,04% más bajas del precio que alcanzaron en marzo del 2012), todo ello incluso después del plan de restructuración para salvar la compañía que llevó a cabo en el mes de octubre.

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Mark Pincus, CEO de Zynga

En dicho plan Zynga eliminó 13 juegos y despidió al 5% de su plantilla con el cierre de oficinas en Japón e Inglaterra, con el que la empresa buscaba recuperar su posición (o más bien sobrevivir) gracias a la supervivencia y éxito de sus productos estrella.

Tras un periodo de tinieblas y nubarrones, la aprobación de la ley del juego en Nevada y la entrega de licencias ha tenido un efecto beneficioso para Zynga, la cual ha visto una subida del 7,4% en sus acciones.

Esta combinación de hechos (la posibilidad de la legalización del poker y del juego online en otros Estados e incluso en todos los Estados Unidos) han hecho que los accionistas y analistas de Zynga se mantengan a la espera de ver su evolución.

¿Yahoo compra Zynga?

A pesar de que la directora general de Yahoo Marissa Mayer ha negado las últimas noticias, los analistas más conocidos del mundo de las finanzas hablan de que es posible una compra de Zynga por parte de su empresa como parte de la política de su restructuración para intentar luchar con Google e igualar su popularidad (y ganancias).

En estos momentos se habla de 3 mil millones de dólares como la cifra que supondría el cambio que conllevaría que Zynga pasase a formar parte de Yahoo y que supondría la ruptura total de su relación con Facebook.

Por otro lado el Banco de América, que suspendió la cotización de Zynga, confirmó que esta no se debía a una posible desaparición de la empresa, sino a los objetivos de esta a largo plazo.

Recordemos que desde febrero de 2012 se lleva hablando de la posibilidad de que Zynga comience a ofrecer poker con dinero real y ahora vuelve a tomar fuerza esta posibilidad con los diferentes procesos de legalización en varios Estados y los movimientos de la compañía.

Parece ser que la supervivencia de Zynga está a salvo, aunque la pregunta es si volverá a ser el gigante que un día fue o si tendrá que seguir viviendo a la sombra de otras empresas y competidores.

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