Duelos épicos de las WSOP: Seidel y Johnny Chan al estilo de Hollywood

Seidel vs Chan: Un duelo de película.

Revivimos la última mano del heads-up del main event de las WSOP 1988 entre Erik Seidel y Johnny Chan, inmortalizada gracias a Hollywood y la película Rounders.

El evento principal de las World Series of Poker finalizó en 1988 con una mano tan épica y espectacular que a día de hoy, todavía se está hablando de ella.

Johnny Chan se convirtió en un obstáculo insalvable para Erik Seidel, consiguiendo coronarse por segundo año consecutivo como campeón del mundo del poker tras realizar un back-to-back en el main event de las WSOP.

“¡Erik Seidel no puede ganar esta mano, pero todavía no lo sabe!”, declaraba el comentarista cuando las cartas ocultas (vistas en televisión) eran reveladas en el turn de la que, a la postre, sería la última mano del torneo.

Ninguno de los que estaban allí podría haber imaginado que el momento que estaban viviendo se convertiría en inmortal gracias a la fuerza y el poder de Hollywood.

La mano final

Estamos en el heads-up final del evento principal de las WSOP 1988, en la última mano del torneo. El board muestra hasta el turn: Q 8 10 2, en el que Chan ha flopeado las nuts con J 9, mientras que Seidel tiene la mejor pareja con Q 7.

Chan, en el botón, decidió hacer check en el turn para realizar una de las trampas más conocidas en el mundo del poker. Seidel, tras mostrarse el river 6, se movió all-in para que Chan aceptase la apuesta con el call más fácil de todo su camino hacia la victoria en el torneo más prestigioso del año.

La escena se convirtió en un icono, tanto fue así que John Dahl la utilizó 10 años después para el mejor ejemplo de cine del poker moderno, el clásico Rounders, donde el protagonista Matt Damon se sobrepone a su némesis, llevándose la última y crucial mano de la película, una escena inspirada en nuestra mano protagonista de hoy.

Chan realizó un cameo en Rounders, haciendo de sí mismo. Aunque la realidad es que fue el propio Chan quien pidió actuar en la película debido a que su hija quería conocer a Matt Damon, el hecho de que finalmente apareciese en este clásico muestra la reverencia que el mundo del poker tenía por él en ese momento.

Aquí tienes la mano disputada hace casi 30 años y que será para siempre historia del poker.

Lucha entre dos mundos

Regresando a 1988, el cara a cara final entre Chan y Seidel fue también una batalla entre dos mundos.

Chan se había llevado la victoria en el mismo torneo del año anterior. Para culminar su proeza, al año siguiente alcanzó de nuevo el heads-up final de las WSOP, aunque en su tercer asalto consecutivo al título se vio derrotado por un jugador totalmente desconocido en ese momento: Phil Hellmuth.

Chan 1988
En 1988, Chan estaba en lo más alto.

Chan se encontraba en lo más alto de su carrera, incluso Barry Greenstein dijo de Chan que era “el mejor jugador de los ochenta”.

Erik Seidel era ese joven de la Costa Este del que nadie había oído hablar nunca hasta ese momento, al menos en Las Vegas. Su segundo puesto (runner-up) en el main event de las WSOP en 1988 fue, literalmente, el primer gran resultado de Seidel en el panorama internacional.

Técnicamente, Erik tan solo era dos años más joven que Han, pero en aquel momento había un abismo entre ellos en lo que respecta a sus éxitos en el mundo del poker.

Tras la mítica última mano del torneo, era casi de esperar que Chan dijese: “Eres bueno, pero mientras yo esté aquí, tan solo eres el segundo mejor”, las mismas palabras que Edward G. Robinson dijese posteriormente a Steve “Cincinnati Kid” McQueen.

Dos carreras diferentes

A lo largo de los 20 años siguientes, las carreras de ambos iconos del poker se han cruzado frecuentemente. Pero no siguieron el mismo camino para llegar hasta la cima, sino que su recorrido hasta ella fue muy diferente.

Chan nació en China. Su familia se trasladó a Estados Unidos cuando solo era un niño. Creció en el restaurante de sus padres en Phoenix y Houston, aprendiendo a jugar al poker en una pista de bolos del lugar.

Seidel, por su parte, nació en una familia de éxito. Fue al instituto en Brookly para posteriormente trabajar en la bolsa. Fue uno de los jugadores de la primera generación del legendario Mayfair Club de la ciudad de Nueva York, donde conoció el poker.

Chan cogió 500$ para ir a Las Vegas cuando solo tenía 16 años. En un solo día los convirtió en 20.000$, para perder todo al día siguiente. Seidel estuvo jugando por las noches durante años para conseguir un pequeño extra de dinero antes de tomarse el poker de forma seria.

Cuando Seidel fue por primera vez a las World Series of Poker en 1988, tenía dinero suficiente para pagarse 10 entradas en torneos del festival, de los que en nueve no consiguió nada.

Pero tras su enfrentamiento aquel día, ambos se asentaron (Chan ya lo había hecho) en el desierto de Nevada, consiguiendo grandes resultados y cosechando victorias para convertirse en dos de los jugadores más conocidos de la historia del poker.

Erik Seidel Desconocido
Un desconocido de Nueva York.

En los 15 años siguientes al heads-up entre Seidel y Chan, este último consiguió 46 puestos en premios, 39 de ellos siendo mesas finales, sin olvidar que finalizó en segunda posición en el main event de las WSOP del año siguiente e incluso alcanzó la mesa final del mismo evento en 1992, donde terminó en el 7º lugar.

Chan ha ganado 10 brazaletes de las World Series of Poker, un récord que compartió con Doyle Brunson durante varios años y que hasta ahora solo ha sido superado por Phil Hellmuth (e igualado por Phil Ivey), pero lo que más llama la atención es que era un especialista en mesas de cash y no en torneos.

Por su parte, Erik Seidel acumula nada menos que ocho brazaletes, lo que demuestra también su clase.

Chan consigue su premio

Cuando el poker vivió su boom en 2003, Chan estaba en una posición inmejorable para aprovecharse de ello.

Él siempre estaba en la lista de invitados a los numerosos shows televisivos de poker que existían, incluyendo el conocido Poker after Dard, donde tiene un récord de cuatro victorias en seis torneos disputados, a los que añadir un segundo puesto.

Johnny Chan Negocios
Chan ha sido mucho más que un gran jugador de poker.

También escribió dos libros de poker, algo que hicieron muchos de los grandes nombres del poker. El primero de ellos, Play Poker like Johnny Chan (2005), recibió grandes críticas. El segundo, Million Dollar Hold’em (2006), fue visto como un intento de la industria por exprimir hasta el límite a la gallina de los huevos de oro.

En 2007, Chan abrió su propia sala de poker online: ChanPoker, pero tan solo estuvo abierta un año antes de cerrarse. Johnny también creó la Johnny Chan Academy, una escuela de dealers de casino, la cual también duró abierta menos de lo esperado.

Invirtió dinero en el negocio de la comida rápida en la Stratosphere Tower e incluso realizó otro cameo en la película de Hong Kong llamada Poker King en 2009. Apariciones en vídeos de rap e incluso ser una de las caras de la bebida energética Orion también fueron parte de sus actividades.

En 2015 estuvo junto a Phil Ivey y Tom Dwan en la gran ceremonia de apertura del King Club de Macao, pero nada tienen que ver sus apariciones y su tranquila vida actual con la frenética que tenía en aquellos años.

“The Orient Express”, tal como ha sido llamado desde su irrupción en los años ochenta, realizó una larga parada en The Strip (en Las Vegas), manteniéndose estacionado hasta ahora y solo disputando algunos de los grandes torneos.

Hace tan solo unas semanas lo pudimos ver en el evento principal de las World Series of Poker, donde consiguió finalizar en la 180ª posición.

En los últimos tiempos, Chan promocionó Breakout Gaming, una nueva moneda virtual utilizada en la compañía del juego con sala online Breakout Poker, la cual ofrece sus servicios en la red.

Seidel sigue creciendo

Mientras tanto, la vida de Erik Seidel siempre ha estado concentrada en los torneos de poker y su currículo nunca ha dejado de crecer. Tras su runner-up en 1988, Seidel regresó a Nueva York y a la bolsa, pasando cuatro años antes de conseguir su primer brazalete en las World Series of Poker.

Esperó tres años más antes de instalarse en Las Vegas con su familia, habiendo acumulado hasta ahora ocho brazaletes, una cifra que aparentemente seguirá creciendo.

Seidel Exito
Seidel sigue en la cima, con los años ha ido a mejor.

Al contrario de lo que muchos piensan, que la actualidad del poker solo es para gente joven, Seidel parece mejorar con los años, como el buen vino.

El primer año en el que superó el millón de dólares en premios en torneos fue en 2007, prácticamente 20 años después de su primera aparición en las WSOP.

Sus años más prósperos han tenido lugar desde 2011, superando los cinco millones de dólares en premios cada uno de los años (en 2016 acumula 3,5 millones de dólares en lo que llevamos de año).

En 2011, Seidel incluso consiguió situarse en primera posición de la lista de jugadores con más ganancias en la historia del poker, siendo en la actualidad el segundo clasificado, tan solo por detrás de Daniel Negreanu.

A día de hoy, Seidel está situado en la 11ª posición, a pocos puntos de Adrián Mateos (10º clasificado), mientras que Johnny Chan está por encima del puesto 6.000.

Tanto Chan (en 2002) como Seidel (2010) han conseguido entrar en el Poker Hall of Fame estando, por tanto, igualados en este aspecto.

En lo que se refiere al culto recibido del mundo del poker, Johnny Chan tiene ligera ventaja, principalmente por sus mencionadas apariciones en Rounders y Poker King, a pesar de que Seidel también tiene Curb Your Enthusiasm y en Tilt para hacer frente en este tema.

Se acerca el 30º aniversario

¿Recuerdas el “hecho-para-televisión” de partidas revividas en las WSOP 2011?

Chan protagonizó uno de los grudge matches de aquellas reediciones, aunque lo hizo ante Phil Hellmuth y no ante Seidel.

Seidel Actuacion
¿La mejor actuación de Seidel fuera de las mesas (de poker)?

En solo dos años se celebrará el 30º aniversario del únido duelo final del main event de las World Series of Poker que ha sido mostrado en Hollywood.

No es difícil imaginar un mejor escenario para realizar un homenaje a este mano a mano con un nuevo enfrentamiento heads-up entre ambos.

¿Quién sería el ganador en un nuevo enfrentamiento entre ambos? A día de hoy, no sería complicado escoger a Seidel como gran favorito en un enfrentamiento entre ambos, pero siempre sin desestimar las opciones de Chan, una de las leyendas vivas de la historia del poker.