Duelos Épicos en las WSOP: Joe Cada vs. Darvin “Luddite Logger” Moon

Joe Cada vs. Darvin Moon en nuestro repaso a las WSOP

Seguimos con nuestra serie de “Duelos épicos en las WSOP” en el año 2009, con uno de los Mano a Mano más espectaculares que hayan tenido lugar en Las Vegas.

Año 2009, nos encontramos en el Heads-Up de la mesa final del Main Event de las World Series of Poker, en una de las finales más espectaculares de la última década. En ella, veremos cómo el norteamericano Joe Cada consigue convertirse en campeón a costa del amateur Darvin Moon.

Todo comenzó cuando todavía quedaban tres jugadores. El francés, Antoine Saout, clasificado online a través de Everest Poker, estaba muy cerca de liderar la partida y, probablemente, de ganar el torneo. Sin embargo, todo se tornó en favor de alguien que no entraba en las quinielas, Joe Cada.

Con una pizca de fortuna, Cada consiguió salir del pozo en el que estaba sumido, para colocarse, con solo dos manos, por encima de Saout, a quien consiguió eliminar.

Tampoco le fue demasiado mal al chipleader, en el momento de la irrupción de Cada, de la mesa final, Darvin Moon, quien consiguió, también con algo de suerte, eliminar nada más y nada menos que a Phil Ivey.

Al comienzo del Mano a Mano, Moon tenía 58,85 millones de fichas contra los 135,95 millones de Cada. Pero “Luddite Logger” consiguió darle la vuelta a la situación antes de perderlo todo en un farol. Finalmente, en la 88ª mano, Cada se convirtió en campeón.

Cada, un joven jugador online en busca de la confirmación

A Joe Cada el éxito le llegó muy joven, ya que ha estado jugando online desde entonces, y desde que comenzara con 16 años.

Joe Cada, jugando al poker en las WSOP
Cada ha seguido jugando al poker.

Con una madre que era crupier de Blackjack y un padre que trabajaba en la industria del automóvil, Cada encontró rápidamente que sería el poker su manera de ganarse la vida. De hecho, ya era profesional en el año 2009.

A pesar de haber tenido un gran año 2008, con $550.000 en ganancias, Cada tenía que conseguir un respaldo para tomar parte en el Main Event de las WSOP 2009. Después de luchar contra 6.493 oponentes y ganar algo más de 8,5 millones de dólares, los cuales tuvo que dar la mitad, Cada logró mantener su presencia en torneos en vivo, y sus cajas de ese año (3), han crecido desde entonces, a pesar de que no jugó demasiado entre el Black Friday y 2013. 

Antes de comenzar las WSOP 2016, sus registros mostraban 15 cajas, incluyendo cinco mesas finales (con un segundo puesto en 2012) y dos victorias.

De hecho, Cada ganó otro brazalete en 2014, en el evento $10.000 No-Limit Hold’em 6-Handed Championship, contra Jeremy Ausmus. Una victoria increíble por el nivel de la mesa final, que estaba llena de grandes jugadores como –el entonces futuro campeón del Main Event- Martin Jacobson, el November Nine de 2013, JC Tran, o jugadores como Max Silver, Erick Lindgren, Dario Sammartino o George Danzer.

Sus registros, sin embargo, no son tan buenos en otros circuitos importantes alrededor del mundo, como por ejemplo en el European Poker Tour, donde solo tiene dos cajas, una de ellas un 11º puesto en San Remo en 2011. A Cada parece que le va más el Heartland Poker Tour, con cinco cajas y tres finales desde 2013.

Más allá del poker, Joe Cada abrió un bar con su padre llamado “Cada’s Poker & Sports Grill”, cerca de su ciudad natal, en Michigan. Al igual que otros jóvenes del poker online, Cada nunca fue uno de los ganadores del Main Event de las WSOP más populares. Sin embargo, todavía sigue ahí, buscando otra gran victoria.

Darvin Moon, emplaridad y anonimato

Darvin Moon, que ahora tiene 52 años, siguió la misma trayectoria que le llevó a la final del torneo más grande del mundo de poker: la de un jugador anónimo que volvió al anonimato.

Darvin Moon pensativo durante el Main Event de las WSOP
Darvin Moon no cambió su estilo de vida.

Discreto por naturaleza, Moon se negó a tener ningún patrocinador durante su carrera. Solo en 2011 acordó fimar un contrato con el Heartland Poker Tour. También afirmó que nunca ha jugado al poker online. Ni siquiera tenía un ordenador o acceso a internet cuando llegó a la mesa final, tampoco tenía cuenta bancaria.

Su segundo lugar es un cuento casi similar al de Chris Moneymaker. Moon había ganado su sitio al Main Event en un torneo satélite de $130, pero casi no lo juega y se embolsa los $10.000 del buy-in. Desde su actuación en las WSOP, Moon nunca ha cobrado de nuevo en el mayor torneo del mundo, en el que solo ha conseguido jugar en el evento principal. Solo ocho premios (solo uno por encima de $10.000) son los que ha conseguido según su página en HendonMob, tres de ellos en el Heartland Poker Tour.

Le gustan las pequeñas partidas de poker con los amigos, incluso participó en el National Heads-up de 2010. De hecho, el dinero que ganó en el Main Event de las WSOP no cambió su vida. Un año más tarde, Moon y su esposa, Wendy, seguían viviendo en la misma casa y con el mismo trabajo.

Nada había cambiado dos años más tarde, según lo comentado en 2012 en PokerListings. “Sigo haciendo lo que solía hacer: jugar al poker, disfrutar de mi vida. Todavía trabajo en el bosque. (…) ¿Si me arrepiento de terminar segundo? ¿Cómo se pueden tener remordimientos cuando se ganan 5,2 millones de dólares? (…)” afirmaba Moon.

Después de pagar impuestos no es mucho si comienzas a vivir a lo grande. Siempre he sido pobre, y sé que puedo ser pobre de nuevo. Vivíamos con 20.000-25.000 dólares al año durante 26 años. Ahora puedo vivir una vida cómoda. Pero todavía estoy trabajando, porque así es como se lo planteó mi familia. Si no he salido de mi empresa es por respeto a mis empleados, que me mantuvieron con vida durante 25 años”, finaliza.

Bajo un aspecto robusto, Darvin Moon es realmente un modelo de jugador que muestra que los grandes ganadores no tienen que perder la cabeza necesariamente, y que pueden mantener su mismo estatus. Compró coches para su familia y para él y su mujer, así como algunas propiedades en Maryland como inversión.

Su discreción no lo convierte en el mejor embajador de poker del mundo, pero su sabiduría bien merecería más tiempo en las grandes pantallas. 

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