Baraja de Poker: variantes según el juego

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En España jugamos con nuestra propia baraja de cartas. Pero para jugar al poker necesitamos la baraja francesa, la cual tiene algunas diferencias.

La baraja de poker profesional, es decir, la denominada "baraja francesa" consta de 52 cartas. Y lo ponemos entre comillas ya este mazo de cartas tiene más de anglosajón que de francés. Mismamente si atendemos a la J, Q y K vemos claramente sus orígenes ingleses, significando cada letra Jockey (jinete o caballero), Queen (reina) y King (rey) respectivamente.

Estamos acostumbrados a utilizar todas las cartas de la baraja cuando jugamos al poker, aunque hay personas que sostienen que dependiendo del número de participantes que tenga de la partida podremos suprimir cartas para hacer del juego más interesante. Si bien es cierto que este esquema daría a la partida mayor acción, se quita realismo a la misma por lo que nosotros no estamos muy convencidos de quitar cartas de la baraja.

Por otro lado y a semejanza de la baraja española, la baraja francesa tiene cuatro palos y dos colores diferentes. Así están los tréboles de color negro (clubes en inglés), las picas también de color negro (en inglés spades), corazones de color rojo (hearts en inglés) y los diamantes de color rojo (diamonds en inglés).

¡Ojo! Pese a que hay una jugada en el poker que en español la denominamos Color (Flash en inglés) la jugada se hace teniendo en cuenta el palo de las cartas y no su color. Es decir, tendremos Color cuando tengamos cinco cartas del mismo palo.

Como curiosidad podemos decir que en la baraja francesa las figuras tienen cada una su propio nombre y están hechas a semejanza con personajes bíblicos o históricos. Por ejemplo representando a los reyes estarían Julio Cesar (rey de diamantes), David, el héroe bíblico que venció a Goliat (rey de picas), Alejandro Magno (rey de tréboles) y Carlomagno (rey de corazones).

Otros personajes conocidos representados en la baraja serían por ejemplo Palas Atenea, la diosa griega que sería la reina de picas, Héctor, héroe de la guerra de Troya que sería la J de diamantes o Lancelot, el famoso caballero de la mesa redonda del rey Arturo, que estaría representado con la J de tréboles.

También como curiosidad es digno de apuntar que durante la revolución francesa también se hicieron cambios en el la baraja y los reyes pasaron a ser ciudadanos ilustres o escritores celebres, las reinas pasaron a ser virtudes como la Justicia o la Fuerza y las pasaron a estar formadas por otros personajes famosos hasta la época. Esto volvió a cambiar cuando se restauró la monarquía después de la era napoleónica.

Para terminar nos haremos eco del material del que están formadas las barajas. Hay varios materiales con los que se realizan los naipes como el cartón, el papel, cartulina, aunque las mejores de poker son de plástico o bien están plastificadas con el fin de que ninguna de ellas sufra ningún desperfecto y por ende pueda ser fácilmente identificada por los jugadores a la hora de jugar al poker.