¿Quién gana realmente en el Poker?

Deathmatch at the Rio
Por supuesto que estos dos, son unos ganadores

Cada jugador de poker es un ganador... se escucha a ellos decirlo. Pero ¿Cuántos de ellos estarán diciendo la verdad?

El ser un ganador. Es un tema a toque de tambor en sitios Web y blogs de poker, en salas de chats y grupos de discusión. Yo tengo una participación activa en un par de estos y he invertido mucho tiempo y energía en este tópico.

Mis colegas adictos al poker son una cuadrilla erudita y exitosa. Una buena porción de lo que sigue viene de nuestras tertulias, aunque las opiniones expresadas aquí son mías.

Espero que no todos estén de acuerdo conmigo. Si tienes algún punto, deja un comentario. Hay tan pocos buenos caminos para aprender y el tener legítimos y sólidos desacuerdos es uno de ellos.

Primero, las stakes que se juegan son críticas. Esta característica se sobrepone tanto a todas las otras que necesitaremos desglosar el dialogo en niveles- donde "nivel" se refiere al dinero, no a la habilidad. Puedes encontrar jugadores excelentes en las stakes más bajas y jugadores realmente pésimos en las más altas.

Segundo, los juegos en casas privadas son diferentes a los que se realizan en salas de cartas con licencia, el juego en vivo es diferente al juego online y el juego de pocos jugadores es diferente a los juegos de full-ring.

Para este escrito, voy a restringirme de los juegos de anillo, jugados en vivo en un casino de       -cemento y ladrillo- o sala de cartas con un dealer contratado por la casa.

Los otros escenarios tienen un montón de diferencias básicas que nos llevarían a un tipo de debate distinto - el cual podemos tener en otro momento.

Niveles Inferiores: Limitaciones del Límite Inferior

Aquí estoy pensando acerca de las stakes inferiores jugadas rutinariamente, desde los juegos con limite de ¢50/$1 (aunque los juegos tan pequeños son raros), hasta los mas frecuentemente difundidos como los de limite $1/$2, a los juegos populares de $2/$4.

Un gran cantidad de personas juegan a este nivel. Yo sospecho que podemos hablar de un 80% a 85% de jugadores regulares de poker nunca se aventuran por encima de este.

No hay ni uno solo de los juegos No-Limit difundido en estos días que, den la talla en mi mente. El menos costoso comúnmente es el de $1/$2 con un buy-in máximo de $100, el cual ciertamente no esta en el nivel "mas bajo".

Estoy tan seguro que, entre todas esas legiones de regulares, no hay ganadores a largo plazo. Ninguno, none, net, keine. Este juego esencialmente no puede ser ganado a largo plazo.

El problema es la variación natural en el juego (o sea, "suerte"), más la suma de otros factores. Estos incluyen la comisión - usualmente entre $3 y $5 (aunque algunas salas están cobrando $6) por mano- la propina del dealer y, están como a menudo sucede en estos juegos de límites inferiores, un "bad beat" jackpot.

Combinados, esto genera costos superiores a $8 en cada bote. En un juego de $1/$2 esto equivale a 4BBs la hora.

Ganar 1 o 2 BB/hora bajo estas condiciones podría ser glorioso pero esencialmente es una meta inalcanzable y, aunque fueras lo suficientemente habilidoso para lograrlo, el gas, la comida y la propina de los saloneros te infartarían.

Estos juegos de niveles tan bajos son solo para jugadores recreativos. Si  juegas aquí y solo pierdes un poquito, lo cual yo interpreto como un 1SB en una hora o menos, deberías estar muy contento y complacido contigo mismo.

Estás teniendo un momento agradable, con  un fabuloso juego con amigos y compatriotas, y te está costando menos que una cena en un buen restaurante o un par de entradas al cine local. La vida es buena.

Niveles Medios a Inferiores: Los Cinco Porcentajes

Aquí incluyo los juegos Limit de $4/$8 hasta los $10/$20 o talvez de $15/$30, y los juegos No-Limit con ciegas de $1/$2, previendo que el buy-in máximo sea de no mas de $200.

A estos niveles es posible el ser un ganador consistente, a largo plazo, pero es un terreno duro de arar. Tal como en los juegos de arriba, la comisión, las propinas y los bad beat jackpot presentan una barrera casi cercana a lo insuperable.

Es difícil visualizar como uno puede jugar con un +EV en este nivel. Mi hipótesis es que menos del 5% de quienes juegan habitualmente a estos niveles en salas de cartas legítimas están ganando dinero.

Sí, unos pocos cuyas habilidades están cercanas a la cima del juego, con una buena gestión de fondos y un factor inexistente de caer en un juego tilt, están obteniendo 1 o talvez 2BB por hora, pero son realmente casos raros.

Niveles Medios a Semi Altos: Los Verdaderos Pros Emergen

Estos juegos van de los $20/$40 a $80/$160 en Limit y de $ 2/$5 a $10/$20 en No-Limit. A estos niveles las cosas cambian. Mi estimado es que entre el 10% o 15% de jugadores regulares en estos juegos son ganadores a largo plazo (podría ser un poco más; es difícil de de decir).

El impacto de la comisión es disminuido en estos stakes, pero el factor crítico es que a este nivel es que encontraras por primera vez "contribuidores" regulares, gente con muchísimo dinero para apostarlo todo.

Los apostadores regulares quienes habitualmente lanzan tonterías con fichas negras y juegan blackjack con fichas púrpuras les gusta jugar poker también, pero ellos no obtienen nada jugando en los niveles inferiores. Ellos raramente tienen las habilidades suficientes para presentar mucho problema a los expertos y, como resultado proveen el margen de ganancia.

No es sorprendente, este nivel es el primero en  el  que el verdadero profesional en poker aparece.

High Stakes - Niveles Altos: Cazando en la Abundancia

Estoy contando como Stakes altas cualquier cosa por encima de los niveles anteriores. Aquí, las cosas cambian una vez más.  Mi teoría erudita es que más de la mitad de los jugadores son ganadores de larga duración.

Tal y como con la categoría anterior, esto es principalmente porque ellos se alimentan de unos contribuyentes estables bien provistos de dinero.

Hay un montón de millonarios que aman la acción -  probablemente reconozcas a algunos por sus nombres. Ellos a menudo son buenos jugadores y podrían hacerlo bien a niveles inferiores, pero prefieren jugar con los mejores. Sin estas personas, los jugadores en la cima solo moverían dinero de un lado para otro en la mesa.

Una suposición común es que solo alrededor del 5% de todos los jugadores regulares son ganadores a largo plazo. Esto  probablemente es correcto, pero necesitas valorar que esos jugadores están distribuidos desigualmente a lo largo y ancho de los niveles en los cuales se juega al poker.

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