WSOP los años 70

Amarillo Slim Preston
Amarillo Slim: un fiel representante del juego

Así como las World Series of Poker se acercan a su 40avo aniversario en solo unas pocas semanas, PokerListings dará un vistazo al pasado, con una serie de artículos de cómo este ha evolucionado. Esta segunda parte apunta hacia los años setentas.

 

  1971 fue el año en que las WSOP empezaron en serio. Reuniendo cinco torneos de eliminación diferentes, en un periodo de diez días en Binion's Horseshoe.

La entrada de 5,000$ del Evento Principal tuvo solo seis competidores y Johnny Moss salió victorioso en el torneo donde el ganador se lleva todo - Por lo menos fue así como se le reporto a la prensa.

Para este evento, y cada Evento Principal hasta 1978, el miembro del Salón de la Fama del Poker Crandell Addington dijo a PokerListings que los jugadores acordaron entre ellos distribuir secretamente el acumulado del premio.

"Siempre se acordó que un ganador se lo llevaba todo en las World Series" dijo. "Pero en reconocimiento al hecho de que nosotros solo estábamos jugando esos torneos para atraer clientes, los jugadores de poker dijimos vamos a votar para dividir el dinero en partes cuando quedemos un número determinado de jugadores".

"Así que acostumbramos votar en si íbamos a dividir el dinero en tres o cuatro partes. Por supuesto, eso era desconocido para el publico en general".

De acuerdo con Addington, el propósito original de las WSOP era el atraer jugadores amateurs a las Vegas.

"Engañar con señuelo a las focas al matadero," dijo.

Dos sucesos tempraneros ayudaron a alcanzar este objetivo. Primero, en 1972, el legendario "Amarillo Slim" Preston ganó las WSOP.

Slim fue un personaje en el verdadero sentido de la palabra y él hablaba de su victoria del Evento Principal de 1972 en numerosas apariciones en los medios, incluido el Tonight Show.

El triunfo de Preston fue considerado un disgusto, pero algunos incluso sugirieron que fue arreglado, alegando que Preston fue seleccionado para ganar debido a que él seria el mejor en promocionar y más adelante popularizar el poker.

Entonces, en 1973, las cámaras de televisión cubrieron la mesa final del Evento Principal para la filmación de un documental de una hora, con Jimmy "The Greek" Snyder como anfitrión.

Sin cámaras para las cartas boca abajo, el programa en cambio se enfoco en los personajes, incluyendo a Preston, Doyle Brunson, Moss, y el último ganador Puggy Pearson.

Trece jugadores pagaron un buy-in de 10,000$ - el mismo buy-in que existe hoy en día.

"Rememorando en esto, la presencia de la TV pudo haber animado a algunos de los jugadores malhumorados a controlar su ira." dijo Addington.

"Después de todo, algún despliegue de agresión abierta pudo haber evitado que las focas se acercaran a los grandes tiburones blancos."

En los años siguientes las WSOP crecieron bastante. En 1974 hubo seis eventos, incluyendo un torneo de Stud de 10,000$.

Este fue el primer año que se dieron brazaletes y también, cuando Bonnie Baez hizo 1,050$ en un evento No-Limit Hold'em de 1,000$ de buy-in, marcando esto la primera vez que una mujer ganaba dinero en efectivo.

Dieciséis jugadores entraron al Evento Principal y Johnny Moss venció a Addington en un mano a mano por el título.

Para 1975 habían suficientes competidores para tres mesas, con 21 peleando fuertemente el buy-in de 10, 000$. Brian "Sailor" Roberts se llevo el título a casa.

Fue el primer brazalete de Doyle y su primer triunfo en un Evento Principal - cortesía del ahora - famoso 10-2 offsuit. Esas cartas lo llevaron a la victoria de nuevo en 1977 contra un record de 34 competidores.

Para el WSOP de 1977 el poker estaba generado mayores multitudes. Doce eventos separados se llevaban a cabo, incluyendo por primera vez un torneo para Damas.

En el siguiente año vimos a la primera mujer jugando en un Evento Principal, cuando Barbara Freer acompaño a 41 jugadores.

Deportes CBS transmitió un especial de hora y media con Brent Musberger unido a Snyder para brindar comentarios en la acción, pero ese año fue realmente el más notable al tiempo que salía a la luz que una distribución secreta del dinero del premio para un evento televisado podría ir en contra de una ley popularizada por los escándalos de los programas de juegos de los años cincuentas.

El WSOP terminó con el formato del ganador se lo lleva todo del Evento Principal, como resultado, se pagaba a los cinco primeros. Bobby Baldwin se llevo el primer premio de 210,000$.

El WSOP de 1979 entonces vio dos mujeres ganar brazaletes cuando Barbara Freer ganó el Torneo de Damas y Starla Brodie ganó un evento de dobles mixtos con Brunson.

CBS de nuevo transmitió un especial en el Evento Principal, el cual para entonces se había abultado a 54 competidores.

El premio acumulado aumento pasando la marca del medio millón de dólares por primera vez y  presagiando el auge por venir, en este último Evento Principal de los 70s fue la primera vez en que un amateur se llevo en título.

Hal Fowler gano cuando sus 6-7 offsuit superaron al par de aces en mano de Bobby Hoff para finalizar una batalla de heads -up de cinco horas.

 

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