Stuchly: “Invertimos en el crecimiento del poker global”

Edgar Stuchly realizando una presentación
El poker, a nivel global, según Stuchly

Después de trece temporadas de muchos éxitos, PokerStars decidió cambiar su estrategia de torneos de poker en vivo. De ella nos habla su director de eventos.

El Director de eventos de poker en vivo de PokerStars, Edgar Stuchly at, se sienta delante de nosotros para someterse a nuestra entrevista. Stuchly, que ha sido el Presidente del EPT durante varios años, ahora es el encargado de conseguir una mejor planificación en la estrategia de futuro de PokerStars.

Para explicarla, nada mejor que hacerla en el primer PokerStars Championship de la historia, que tuvo como escenario el Atlantis Resort de Bahamas.

PokerListings: Por lo que, durante más de 10 años, el líder del mercado ha construido una marca que es segunda en el negocio, solo tras las World Series of Poker. Entonces, decide cerrarla. ¿Por qué?

Edgar Stuchly: Nos hemos puesto como nuevo objetivo usar este bien construido y desarrollado producto, y ofrecerlo a una escala global.

Simplemente, no suena bien si tienes eventos en Macao y Panamá y los llaman europeos. Incluso la PCA siempre ha sido algo extraño dentro del Calendario.

Es más o menos el siguiente paso lógico para moverse a otros continentes con un producto de categoría superior como el EPT. Nos consolidamos en Europa, por lo que estamos buscando nuevos mercados.

PL: Pero, el producto estaba ahí ya con el LAPT y otros circuitos…

ES: Hubo varios circuitos regionales, pero el circuito europeo siempre ha sido un elemento destacado en lo que respecta a innovaciones. Además, ha habido razones –por ejemplo jurisdiccionales- que a veces nos hicieron imposible la realización de innovaciones en otros lugares, por lo que permanecimos en Europa.

Entre otras razones, Europa es un mercado clave, porque las cosas son más fáciles de hacer que en otros continentes. En Macao, por ejemplo, las cosas son mucho más difíciles que en Europa. Así que nos centramos en los países europeos para construir la marca durante un par de años y ahora nos movemos consecuentemente.

Ya hemos estado en mucho sitios de todos modos. Hubo momentos en los que teníamos funcionando 17 circuitos de poker por todo el mundo. El nuevo concepto hace las cosas mucho más fáciles. En lugar de organizar varios circuitos y cientos de páginas web, ahora estamos en un sitio web donde todos los jugadores del mundo encuentran toda la información que necesitan.

También hemos fusionado las redes sociales. En lugar de 15 diferentes, ahora solo tenemos uno para cada circuito presentado en dos idiomas. Todo está ahora bajo el paraguas de PokerStars Live, y eso es mucho más sencillo.

Edgar Stuchly, cerca de los Team Pro de PokerStars
Stuchly, junto con Negreanu y Mercier

PL: El EPT ha sido un buen ejemplo de las limitaciones a la hora de expandirse. Después de años de expansión, vimos una caída significativa del número de paradas. Si hay un ganador del EPT cada mes, ya empieza a no interesar…

ES: Cuando me uní a la compañía en 2011 comenzamos a planear el aumentar el valor de un título del EPT, reduciendo sus números. Menos paradas significa mayor calidad y mayor número de jugadores.

Ese fue nuestro objetivo, y es un logro que el EPT haya organizado tantas paradas extraordinarias y exitosas. Los jugadores desempeñan un papel importante en esto, ya que sus impresiones nos dieron la sensación de que íbamos en la dirección correcta.

Los grandes festivales también hacen algo para el espíritu de los mismos. Hoy en día, un jugador en un torneo de 150€ puede tener la misma experiencia increíble que los jugadores que disputan el Super High Roller de 50.000€, y ambos juegan el mismo circuito.

PL: Este nuevo concepto parece que ha separado a los pequeños circuitos del grande, como el Eureka…

ES: Eso no es lo que está pasando. Los PokerStars Championship van a ser los mismos que solían ser cuando se llamaban EPT y Eureka.

Solo cambian los nombres. Por ejemplo, el Evento Principal del Estrellas Poker Tour en Barcelona, se llamará PokerStars National Championship, pero sigue siendo el mismo torneo. Así que los eventos no cambian. Todos los torneos seguirán ahí, solo que tendrán un nombre diferente. Anteriormente, la gente no estaba segura de cómo llamar a los eventos. ¿Iban al Estrellas o al EPT?.

PL: Por lo que los Festivals son eventos adicionales…

ES: Los Festivals son lo que solían ser las paradas nacionales independientes que no estaban conectadas al EPT. El UKIPT de Londres, por ejemplo, existía incluso cuando no había un EPT en Londres.

Lo mismo se aplica al Estrellas Poker Tour en Marbella; el France Poker Series en Lille, o el Eureka en Rozvadov. En el futuro decidiremos año a año qué eventos regresarán como Festival. De esa manera también podremos evitar circuitos con solo dos paradas. Eso fue algo extraño de todos modos. Ahora podemos decir que habrá solo un Festival en España este año, y luego habrá PokerStars Festival donde sea.

Macao, en la expansión del PokerStars Championship
Macao, parada exótica.

PL: Panamá y Macao son las primeras paradas fuera de Europa. ¿No habría sido mejor organizarlos bajo la marca EPT, como la PCA?

ES: No lo creo. Estas podrían ser solo dos paradas fuera de Europa, pero el calendario solo tiene pruebas hasta mediados de Agosto. Obviamente, se añadirán más paradas después de esto, e incluso antes.

Tienes que ver la imagen más grande cuando se trata de marca. Por supuesto, una marca tiene su valor, pero también tiene que ver con la sensación que tenemos de la marca. Una marca global es siempre más grande que una europea. Al igual que la Copa del Mundo de fútbol es más grande que una Copa de Europa. Hay más equipos y hay un título más grande.

Invertimos en el crecimiento del poker a escala global. Una marca con la palabra “Europeo” en la misma puede limitarte un poco.

Quiero decir, no es como si la gente de Asia o Canadá dijera “Específicamente quiero ver los eventos del EPT”, y luego consiguen los horarios de mayor audiencia en TV. El PokerStars Championship elimina esa marca regional.

PL: Panamá parece una opción sorprendente, especialmente porque Brasil es el mercado de crecimiento más rápido en esa parte del mundo.

ES: Somos muy, muy exigentes a la hora de elegir un socio, sobre todo cuando se trata de los Championships.

Queremos ser capaces de ofrecer todo, hasta los eventos Super High Roller. Así que no solo buscamos seguridad, experiencia y valor, sino también opciones de partidas de dinero real (cash), calidad en el personal, accesibilidad desde todas direcciones.

Panamá tiene todas estas características. Transferir el dinero allí es fácil, aunque nuestro sistema de tarjetas ya ha llevado allí grandes cantidades de dinero obsoleto. Si tienes que pagar el 30% de impuestos de tus ganancias, se va a llevar mucho atractivo.

Pero Brasil tiene mucho potencial. Va a depender de cómo las cosas se desarrollen allí. También ya hemos estado en Panamá con el LAPT, por lo que tenemos alguna experiencia.

Cristiano Ronaldo y Dwyane Wade, con #RaiseIt
Ronaldo y Wade, en su última promoción

PL: En los últimos dos años, los titulares de PokerStars no siempre fueron positivos. Recortes en el programa de bonos, cambios en el rake y otras cosas que no han sentado demasiado bien a los jugadores.

ES: No creo que sea la persona adecuada para hablar sobre esto. Respecto a los eventos en vivo, lo único en lo que estoy involucrado es con los cambios en las estructuras de pago que hicimos recientemente, y nos encargamos de esto.

Los clasificados online son, obviamente, muy importante para nosotros. Al final es donde todo comienza, y por eso estamos ofreciendo cosas como torneos clasificatorios en los Spin&Go.

Por cierto, que 137 jugadores clasificados para Bahamas lo hicieron a través de los mismos y ¡uno de ellos lo hizo hasta cuatro veces!.

PL: En cuanto a los eventos en vivo, las caras del Team Pro han cambiado radicalmente. Solían ser ganadores de grandes torneos de poker, y ahora hay jugadores que no están principalmente involucrados en el poker, pero que tienen un alto perfil como famosos.

ES: Bueno, algunos de los grandes nombres todavía están ahí, como Daniel Negreanu ca o Jason Mercier us. Pero el enfoque ha cambiado.

Los profesionales del poker se mueven principalmente dentro de su industria. Pero queremos dirigirnos a los recreacionales, a los principiantes, por lo que tiene sentido anunciar el poker con no profesionales también.

Personas como Neymar Jr. br o Cristiano Ronaldo pt son aficionados al poker. No es que necesites pedirles que jueguen, pero ellos no son profesionales.

Nuestra última campaña de vídeo, “Raise It”, solo muestra a los no profesionales y ha atraído a más de 40.000.000 de espectadores. Así que supongo que estamos en el buen camino.

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